Hvorfor vi bør forsvare parasitter

Hvorfor vi bør forsvare parasitter

En nematomorpha-parasit, der vrider sig fra en død busk-krikel. Kredit: Alastair Rae /flickr/ CC BY-SA 2.0

De fleste fårekyllinger er ikke gode svømmere. De drukner ofte eller bliver let lokkemad for akvatiske rovdyr. Alligevel kan du finde en tankeløst vandre mod et vandløb eller en pool - og villigt kaster sig i vandet, som om han var besat.



Synderen bag crickets død? En tynd, lang orm kaldet en nematomorf parasit, almindeligvis kendt som hestehårsormen.

I det øjeblik, krikken rammer vandet, dukker ormen op af dens tarm - vrider sig og vrider sig som en slange. (Se en video fra KQED's Deep Look nedenfor!) Når hestehårsormen vokser op til fire fod i længden, spoler den sig inde i krykkens tarm og vil forbruge dens næringsstoffer og fedt. Den kan kun finde kammerater og formere sig i vand. Så for at fuldende sin livscyklus manipulerer parasitten værtens adfærd.

'De er enorme orme, som folk siger, 'Ah! Så skræmmende,' men de er faktisk ret fantastiske,'siger TommyLeung ,parasitolog ved University of New England i Armidale, Australien, som talte med MolecularConceptor tidligere i telefonen.

Parasitter, ligesom hestehårsorme, bidrager til det større økologiske system. Forskere i Japan fandt ud af, at græshopperne blev til spist af lokale truede ørredarter . Dette har efterfølgende fået ørreden til at æde mindre af andre vandløbshvirvelløse dyr, der hjælper med at nedbryde løvstrøelse og cirkulere næringsstoffer.

'Disse hestehårsorme er som en fastfood-service til fiskene, utilsigtet,' siger Leung og forklarer, at ørreden ellers typisk ikke ville have adgang til cricketmåltidet. 'Fra dette særlige perspektiv udfører parasitten specifikke økosystemroller. Hvis du kan lide fisk i åen, så er du nødt til at sætte pris på disse orme, der arbejder hårdt for at bringe disse fisk mere mad.'

En gnaver bændelorms forreste ende, eller scolex, som bærer sugekopper og kroge til fastgørelse. Kredit: Magdelena ZZ /Wikimedia Commons/ CC BY-SA 3.0

Parasitter er ofte frygtet, frastødt og overset af mange mennesker. Men forskere som Leung er fascineret af den livsstil, parasitter har udviklet for at overleve. Han har studeret parasitære slyng, der vil klone sig selv og danne en koloni inde i snegle, parasitiske svampe, der inficerer myrer og spirer 'smukke' frugtlegemer, og endda bændelorme og nematoder fra tarmen på en strandet hval. Leung forsøger at ændre, hvordan vi ser parasitter - gennem hans forskning, forfatterskab og livlige animekunst Parasit Mon Musu , eller Parasite Monster Girls, en række monsterfigurer inspireret af parasitarter, der får et dårligt ry.

'Ordet 'parasit' i det almindelige sprog er lidt som en fornærmelse, og det er en af ​​grundene til, at folk er ligeglade med dem.'

Tid til endnu en parasitmonsterpige!
Ord for dagen: 𝐙𝐲𝐠𝐨𝐜𝐞𝐫𝐜𝐨𝐮𝐬
Som i - 'Mød Sayuri, den Zygocercous Monster Girl' https://t.co/vA4Dj5oweU pic.twitter.com/GYL47ljLLu

— 「VεεLoΧΧγ・BITΞƧ」 (@The_Episiarch) 5. november 2018

Cirka 40 til 50 % af alle dyrearter er parasitære, hvilket udgør en betydelig del af den globale biodiversitet. I et nyligt Science Friday-interview ,parasitologer og økologer beskriver bestræbelser på bedre at forstå, hvordan denne store gruppe af organismer driver økosystemer - og endda opbygge et argument for at bevare dem.

'Størstedelen af ​​parasitter, der er derude, inficerer ikke mennesker. De har ikke noget med mennesker eller menneskeliv at gøre,” siger Leung.Han var ikke en del af forskergruppen, der skrev det nylige reviewpapir, men han studerer også forholdet mellem parasitter og deres økosystemer.

'De er ligesom ethvert andet dyreliv, de lever bare deres liv.'

'Ordet 'parasit' i det almindelige sprog er lidt som en fornærmelse, og det er en af ​​grundene til, at folk er ligeglade med dem.'

Dette digitalt farvede scanningselektronmikroskopiske (SEM) billede viser en uidentificeret loppe - en almindelig parasit for mange dyr. Kredit: Janice Haney Carr/CDC/Public Domain

I en parasitisk livsstil stjæler organismen ressourcer og lever af en vært for at overleve. Parasitter i denne natur gør skade på deres værter. Vi hører oftest om de parasitter, der er skadelige for mennesker - sygdomsfremkaldende orme, skadedyr i landbruget, lus og mideangrebne husdyr.

'Der er parasitter, der forårsager en masse lidelse for mennesker,' siger Leung og forklarer, at parasitter ikke altid er 'gode.' ”Men de er ekstremt interessante på deres eget sted. Nogle mennesker vil prøve at lære om parasitter for at udrydde dem, men for mig vil jeg gerne lære om parasitter for at forstå dem.'

De fleste bevaringslove og -politikker er fokuseret på 'karismatiske skabninger og megafauna,' siger Leung. Da nogle parasitter er specifikke for bestemte værter, bør naturbeskyttelsesfolk overveje at bevare de parasitter, der lever på værtsarter, der er truede, siger han. For eksempel havde California Condor avlsprogrammet afluset og behandlet fuglene med pesticider under bevaringsindsatsen, utilsigtet udslette en hel art af lus . 'Hvis du vil redde Condoren, bør du også overveje at redde ting, der bor på Condoren,' siger Leung.

Parasitter har forskellige og komplekse livsstile - livsstile, der ikke er så let at leve. En vært kan være et fjendtligt hjem for en parasit; de har forsvarsmekanismer og immunresponser, der gør det svært at overleve.

'Parasitisme er faktisk en af ​​de mest udfordrende livsstile på denne planet,' siger Leung.'Når du er i dit hjem, så forestil dig hvert enkelt apparat, hvert møbel forsøger aktivt at dræbe dig, hver gang du bruger dem. Det er dybest set, hvad det er for en parasit,« siger Leung.

(Venstre) Cephalotes atratus, arten af ​​myrer, der kan blive inficeret med den parasitære nematode, Myrmeconema neotropicum. (Til højre) En myre, der er blevet snyltet af nematoden. Den løfter sit nu knaldrøde underliv op i luften og tiltrækker fugle. Kredit: Graham Wise ( CC BY 2.0 )/ George Poinar Jr ( CC BY 3.0 )/Wikimedia Commons

Mange parasitter skal bruge flere arter til at vokse og formere sig og hoppe over 'meget usandsynlige forhindringer' for at overleve i forskellige miljøer, forklarer han. For eksempel nematodeparasitten, Myrmeconema neotropicus , vil inficere og gøre en myres underliv rød - så den ligner en moden bær. Det vil manipulere myren til at hæve sin mave i luften, så fuglene kan spise. En gang i fuglens fordøjelseskanal vil nematoden lægge æg og fortsætte sin livscyklus.

Disse typer af manipulerende parasitisk adfærd har inspireret populærkulturen, fra det klassiske brystsprængende monster i filmen Alien til parasitiske svampe der udløste en zombieapokalypse i videospillet Den sidste af os til de svampebærende Pokémon, Paras og Parasect. Men deres livsstil - og opfattede ick-faktor - har også givet parasitter et negativt ry.

Paras og Parasect forvirrede mig som barn, fordi jeg troede, de bare var mærkelige krabber. De er faktisk baseret på cikadenymfer, og 'svampene' er en reference til en svamp i Cordyceps-slægten, som PARASiterer cikader! 😬 (tak @Michael_Stahler !) pic.twitter.com/u5Jdqq8ktm

— Just the Zoo of Us 🐊🐘🐌 (@JusttheZooofUs) 16. august 2020

'De fleste mennesker har dette billede af parasitter som denne virkelig dovne livsstil,' siger Leung. 'They, bruger ordet til at beskrive mennesker, der svirrer af andre - selv udtrykket 'at igle andre mennesker' er baseret på parasitten - og det antyder, at de virkelig ikke anstrenger sig og bruger andre og udnytter andres vinding.

Leung siger, at der skal ske en ændring i den måde, vi taler om parasitter på. Han skriver en Dagens parasit blog , hvor han fremhæver forskellige arter og undgår at bruge sprog, der fremkalder rædsel eller gøren. Han illustrerer også Parasit Mon Musu , eller Parasite Monster Girls - hvad han kalder sit 'kærlighedsbrev til parasitter.'

'Det er en slags min måde at vise, at parasitter kan være søde,' siger han. 'Jeg ser dem ikke som grove eller groteske - jeg finder dem søde og fascinerende midt i deres groteske. De går hånd i hånd.”

Til venstre er en 'zombie' kuglemyre, der er blevet inficeret og dræbt af Cordyceps-svampen - den parasitære svamp, der inspirerede den muterede stamme, der forårsagede zombieapokalypsen i videospillet 'The Last of Us'. Til højre ses Leungs Ophelia the Ophiocordyceps Monster Girl, inspireret af arten Ophiocordyceps unilateralis. Hun har en særlig type frugtkrop, der gør hende i stand til at kommunikere med alle dyr, der vandrer ind i 'Myceliated Forests', skriver Leung. Kredit: Insekter låst op /Billede af Tommy Leung , brugt med tilladelse.

Som fan af tegning og anime ledte Leung efter måder at flette sine interesser sammen. Han havde set en anime om monsterpiger, da han fik ideen til at anvende den på parasitter, han stødte på i sine studier. For Parasite Monster Girls trækker Leung på en stil inden for japansk anime, manga og fankunst kaldet 'gijinka', hvor dyr og ikke-menneskelige entiteter antropomorfiseres som animerede karakterer.

'Folk forholder sig meget mere til det, fordi de siger 'åh, se det er en person', og nogle gange kunne jeg også vække interesse [for parasitter].'

Dr. Delilah, Leech Monster Girl Doctor, kan se dig nu. Billede af Tommy Leung , brugt med tilladelse

En af Leungs monsterpiger er Dr. Delilah, lægen i Leech Monster Girl . Hun er en autoriseret læge, der behandler andre monsterfolk, som Leung skriver - og var inspireret af iglens faktiske medicinske egenskaber Medicinsk igle. Iglen udskiller spyt med antikoagulerende proteiner, hvilket kan være nyttige blodfortyndende midler til forebyggelse af blodpropper efter operationen . Det er blot et eksempel på, hvordan Leung viser den anden side af parasitter, og hvordan de lever.

Hej alle sammen, Parasit Monster Girls og mine andre kunstværker er i øjeblikket udstillet på UNE Natural History Museum https://t.co/TozV7Nhao9 pic.twitter.com/m1qxRdi6gS

— 「VεεLoΧΧγ・BITΞƧ」 (@The_Episiarch) 7. juni 2019


Parasite Monster Girls-serien startede som en sjov hobby, men den blev til en vej for kunst og videnskabskommunikation.

'Jeg gør det for min egen skyld, men det har ligesom også en sekundær opsøgende bivirkning,' siger Leung. 'Det har faktisk gjort mig til en meget bedre kunstner.'

Her er noget, jeg arbejder på i øjeblikket.

Indledende groft konceptskitse vs nuværende WIP pic.twitter.com/fnzssPOLRo

— 「VεεLoΧΧγ・BITΞƧ」 (@The_Episiarch) 17. august 2020


Forskere ved meget lidt om parasitter og antallet af arter, der findes, siger Leung. Ud over identifikation, 'er der mange arter derude, som vi ser, men de har ikke et navn. De forbliver bare ubeskrevne,” siger han. Grundlæggende katalogisering og taksonomi er et af de første skridt, der er nødvendige i bevaringsindsatsen. Det er endnu mere vigtigt at overvåge populationer, da miljøfaktorer, som klimaændringer, kan ændre parasit-værtsforhold.Forskere er lige begyndt at forstå detaljerne om, hvor vigtige parasitter kan være, siger Leung.

'De udfører faktisk virkelig vigtige økosystemtjenester, som vi aldrig rigtig sætter pris på,' siger Leung.

Selvom nogle måske tror, ​​at de ikke er de mest karismatiske skabninger, er parasitter stadig en del af vores verden: 'De fleste parasitter på denne planet fuldender bare stille og roligt deres livscyklus, gør deres egne ting, og de er ikke ude efter at få dig, siger Leung.'Parasitter har lige så meget ret til at eksistere som enhver anden organisme på planeten.'


Doner til Science Friday

Invester i videnskabsjournalistik af høj kvalitet ved at give en donation til Science Friday.