Inden det stod over for COVID-19, kæmpede et statsfængsel i Californien med Valley Fever

Inden det stod over for COVID-19, kæmpede et statsfængsel i Californien med Valley Fever

Denne artikel er en del af Videnskabens tilstand , en serie med videnskabshistorier fra offentlige radiostationer i hele USA. Denne historie af Kerry Klein dukkede oprindeligt op på KVPR Valley Public Radio i Fresno, Californien den 15. juni 2020.


*Redaktørens note: Pr. 30. juli har Avenal State Prison rapporteret 1.298 kumulative sager blandt både den fængslede befolkning og personale. Det er fortsat det californiske statsfængsel med den næsthøjeste kumulative sagsmængde. Find de seneste tal her .



Ude af fængslet siden 2018, ejer Paul Richardson B-Face Beauty Supply i Los Angeles. Han siger, at vedvarende træthed fra dalfeber, han fik i fængslet, gør det næsten umuligt at træne. Kredit: Paul Richardson

Paul Richardson sad i fængsel i Fresno County i 1990'erne, da han første gang hørte om dalfeber, en mystisk svampesygdom, der kunne fanges ved at indånde sporer i luftbåret støv. Han kom til at erfare, at hans medfanger havde deres eget navn for det. 'Vi kaldte det 'instant AIDS',' siger han. 'A-I-D-S.'

Det rammer folk som en mur. I sjældne tilfælde dræber det dem. 'Inden for 30 dage tabte du dig omkring 50 pund,' siger Richardson.

Tolv år senere ville Richardson selv pådrage sig sygdommen, efter at han var blevet overført til Avenal State Prison i Kings County. Det tørre land, der omgiver det vidtstrakte anlæg, er grobund for den svamp, der forårsager sygdommen. Richardson husker den dag, han tror, ​​han fangede den. 'Det er varmt, solrigt, det er juli 2012,' siger han, og da han gik udenfor til morgenmad, så han vinden sparke støvdjævle op mod himlen. 'De snurrer og snurrer og snurrer.'

Relateret artikel

En feber i støvet

Inden for få dage, siger Richardson, begyndte mad at miste sin smag. Han mistede sin appetit, derefter sin energi. En kriminalbetjent bemærkede, at han var holdt op med at stå ud af sengen. 'Hun går hen til mig, og hun trak dynerne tilbage, og hele sengen var drivvåd, og jeg rystede,' siger han. Han led af nattesved, feber. Han tror, ​​han tabte omkring 60 pund. Han blev til sidst diagnosticeret og ordineret svampedræbende medicin, men han kæmper stadig med at håndtere sygdommen i dag.

Patrick Wallace mærkede også de voldsomme vinde på vej til Avenals cafeteria. Det var sent i 2011, og til sidst holdt han også op med at spise og stå ud af sengen. Hans sag var alvorlig nok til, at han blev overført til et hospital i Bakersfield. 'Jeg var på det hospital i 30 dage lænket, mens de gav mig skud, piller, hvad end de gjorde,' siger han. Han ville i sidste ende have brug for flere operationer på sine lymfeknuder, hvor sygdommen havde spredt sig.

I dag kæmper sundhedsembedsmænd med California Department of Corrections and Rehabilitation for at begrænse et udbrud af COVID-19, der har inficeret mere end 700 mennesker blandt både den fængslede befolkning og personale. Det er det statslige fængselssystems næsthøjeste infektionsrate . Men for næsten ti år siden indeholdt fængselsbetjente et udbrud af en anden dødelig sygdom. Fra 2006 til 2012 var Richardson og Wallace blandt mere end 800 mænd, der var fængslet på Avenal, og som fik dalfeber. Det var en dramatisk stigning, der også ramte det nærliggende Pleasant Valley State Prison i Fresno County. I samme periode dræbte sygdommen 43 indsatte i hele landet.

Patrick Wallace, løsladt fra statsfængslet i 2014, er nu stofmisbrugsrådgiver i San Diego. År efter operationen for at fjerne dalfeberknuder fra hans lymfeknuder kæmper han stadig med træthed og åndedrætsbesvær fra dalfeberen, han pådrog sig, mens han sad i fængsel. Kredit: Patrick Wallace

Wallace og Richardson er sorte, en af ​​de to etniske grupper, der er særligt modtagelige for dalfeber sammen med filippinere. Fordi deres modtagelighed var kendt længe før udbruddet, har disse mænd og hundredvis af andre sagsøgt statens regering og embedsmænd i hele fængselssystemet for bevidst at bringe sårbare indsatte i fare. 'Det siver ned,' siger Wallace. 'Det siver ned til vagtchefen, og alle, der ved, at de har det omkring deres fængsel. Og du transporterer stadig lig og udsætter mennesker for fare.'

Hvert år bliver tusindvis af mennesker i ørkenen sydvest diagnosticeret med dalfeber, en stor del af dem i dens navnebror San Joaquin Valley. Af dem, der udvikler symptomer, er mildere tilfælde almindeligvis fejldiagnosticeret som lungebetændelse eller influenza. Mere alvorlige tilfælde spredes ud over lungerne til andre dele af kroppen, hvilket kræver langvarig behandling og i sjældne tilfælde resulterer det i meningitis og død . I modsætning til COVID-19 er sygdommen ikke smitsom, men smittes af vejrtrækningssporer, der vokser i tør jord og bliver spredt i luften.

Under denne stigning for et årti siden steg infektionsraten ved Avenal og Pleasant Valley til så meget som 150 gange højere end uden for fængslets mure.

Det var da San Diego-advokaten Ben Pavone begyndte at modtage breve. 'Tilbage i november 2012 fik jeg en masse fængselspost. Jeg havde ikke taget en fængselssag, en borgerrettighedssag i omkring 10 år,« siger han. Men da en håndfuld breve fra inficerede fanger sneede sig til hundreder, lagde Pavone mærke til det. 'Det var vanvittigt. Disse breve var så inderlige i den forstand, at de i virkeligheden bare var forfærdede, de var overvældede over, at hele skarer af mennesker blev smittet.'

San Diegos advokat Ben Pavone repræsenterede i sidste ende hundredvis af fængslede og tidligere fængslede mænd i sager mod statslige embedsmænd efter at have pådraget sig dalfeber, mens de var i statsfængsler. Kredit: Ben Pavone

Pavone repræsenterede til sidst tæt på 200 indsatte, inklusive Richardson og Wallace, i sager mod regeringsembedsmænd for forskellige påstande, herunder hensynsløs adfærd og direkte uagtsomhed. Mens fængslet, siger Pavone, 'den eneste ting, du skal beholde, den ret du har, og der er så få, du har tilbage, er, at du har ret til at blive fængslet sikkert.'

Staten flyttede til sidst tusindvis af sorte og filippinske indsatte ud af Valley-fængslerne og ind i andre institutioner rundt om i staten. Men det begyndte i 2013, efter at den værste stigning var overstået, og først efter en direkte ordre fra den føderale regering. Tusindvis af mænd havde allerede fået deres liv ændret for altid.

Indtil nu, alle sager er blevet afvist - i retten, ved appel, og nogle nægtede endda en høring ved den amerikanske højesteret. Nu har Pavone hævet sit krav til FN som en menneskerettighedskrænkelse, hvilket ikke er så langt ude, som det kan se ud. Under Anden Verdenskrig flyttede den amerikanske regering hundredvis af tyske krigsfanger ud af dalens militær baserer sig af frygt for, at det ville være i strid med Genève-konventionen at udsætte dem for dalfeber . 'De finder ud af, at det er umenneskeligt at huse dem i et område, hvor de kan være modtagelige for en livsændrende sygdom,' siger Patrick Wallace, 'men du vil ikke flytte dine amerikanske statsborgere?'

Udbetalinger på grund af eksponering for dalfeber er heller ikke uhørt. I 2016 fem bygningsarbejdere vandt et forlig på 12 millioner dollars fra Caltrans for at pådrage sig sygdommen, mens man udvidede en stikledning i Kern County. Staten har idømt en håndfuld byggefirmaer bøder for ikke at beskytte arbejderne mod sygdommen . Og mindst to mænd, der fik sygdommen på Taft Correctional Institution, et føderalt fængsel i Kern County, blev tildelt hundredtusindvis af dollars fra den amerikanske regering .

'Jeg var på det hospital i 30 dage i lænker, mens de gav mig skud, piller, hvad end de gjorde.'

I tilfælde af statsfængsler har domstolene dog argumenteret for, at en lidet kendt bestemmelse kendt som 'kvalificeret immunitet' beskytter fængselsfunktionærer mod de indsattes krav. 'Retfærdighed er et fancy ord for folk, der har råd til det,' siger Wallace. 'Hvis du ikke har råd som mig, er der ingen retfærdighed.'

Begge mænd mener, at den egentlige grund til, at de og deres medfanger bliver ved med at miste deres sager, er diskrimination af fængselsbefolkningen og apati. 'Ingen vil bekymre sig for meget om, at fanger får en eller anden form for sygdom,' siger Wallace, som blev prøveløsladt efter 23 år for andengradsmord. 'Mange af dem er ligesom, 'nå skyd, de skulle aldrig have været i fængsel, og de ville ikke skulle bekymre sig om at få de ting'.'

Paul Richardson - hvis juridiske navn er Joseph Doss - afsonede 24 år for en række forbrydelser med et skydevåben. 'Samfundet har troet, at ... vi alle fortjente at sidde i fængsel, så det overdøver episoden med dalfeber,' siger han.

Begge mænd hævder dog, at disse årtier bag tremmer var den pris, de betalte til samfundet, og at en kronisk sygdom ikke var inkluderet i købet.

Avenal State Prison i Kings County har rapporteret den næsthøjeste COVID-19-sagsmængde i ethvert statsfængsel. For et årti siden var Avenal et af to fængsler, der kæmpede for at begrænse et udbrud af dalfeber. Kredit: California Department of Corrections

I dag er Wallace og Richardson frie mænd. Begge i 50'erne genstarter de deres liv og praler af børnebørn. Richardson ejer en skønhedsbutik i Los Angeles, og Wallace er stofmisbrugsrådgiver i San Diego.

Så vidt de ved, har mændene styrt uden om COVID-19, men de kæmper begge stadig med at håndtere dalfeber. Åndedrætsbesvær forhindrer Richardson i at træne, og Wallace er tvunget til at holde regelmæssige pauser i løbet af dagen. Begge bekymrer sig om, at sygdommen til enhver tid kan forværres. 'Jeg har ingen energi, og jeg er konstant træt,' siger Wallace. 'Jeg ved ikke, hvor længe jeg kommer til at gøre det, jeg gør nu.'

De er måske ikke længere i fængsel, men Wallace føler, at de stadig afsoner en livstidsdom.


Læs og lyt til historien videre KVPR Valley Public Radio . Lær mere om dalfeber i vores indslag på Metoder, fra Videnskabsfredag og om COVID-19 i fængsler i vores State of Science segment .