Jagten på Perus 'kogende flod'

Jagten på Perus 'kogende flod'

Den kogende flod. Foto af Sofia Ruzo

Andrés Ruzo hørte først om den kogende flod fra sin peruvianske bedstefar, som delte en legende med ham, da han var barn, om den forsvundne guldby i Peru. 'En af detaljerne i historien var en 'flod, der koger',' husker Ruzo.

Tolv år senere, da Ruzo studerede på Southern Methodist University i Texas for at blive geofysiker, spurgte han kolleger og andre eksperter, om de vidste noget om en stor flod, der kogte i den peruvianske Amazonas. Ingen havde; nogle hånede henvendelsen. Mens termiske floder forekommer på jorden, er de generelt bundet til aktive vulkanske eller magmatiske systemer - ingen af ​​dem var kendt for at eksistere i Amazonas jungle, sagde de.



Relateret artikel

Kortlægning af ekstreme mikrober i Amazonas kogende flod

Ruzo opgav tanken om, at floden var ægte. Men så kom han til at nævne sin frustration ved en familiemiddag, da hans tante afbrød og sagde: 'Nej, Andrés, jeg har været der,' husker Ruzo. 'Jeg troede ikke på hende i starten.'

Men hans tante insisterede. Floden angiveligt havde helbredende kræfter, og shamaner ville lave medicin fra dens skoldede vand. Men kun dem med shamanens tilladelse kunne få adgang til floden.

Ruzos tante forsøgte at forbinde ham med shamanen fra et helbredelsescenter, hun kendte til. Da de ikke returnerede hans korrespondance, tilbød hun at tage ham personligt, så de rejste til Peru i november 2011.

Efter at de nåede helbredelsescentret i den shamanistiske by Mayantuyacu, fik duoen tilladelse til at besøge floden. Guidet af shamanens lærling gik de ind i junglen og ankom til sidst til deres destination.

'Selve stedet er fantastisk,' siger Ruzo. 'Forestil dig en klar flod, klart vand, der er næsten turkis, afgrænset af disse elfenbensfarvede sten på begge sider. Og langs det meste af floden har du disse 60 fods vægge af grønt, der bare skyder op fra junglegulvet, med disse enorme smukke træer.'

Mest bemærkelsesværdig var dog dampen, der steg op fra floden. Ruzo tog straks temperaturen på vandet. Det var i gennemsnit 86 grader Celsius, eller omkring 187 grader Fahrenheit - ikke helt kogende, men stadig rigtig varmt.

Andrés Ruzo prøveudtagning ved den kogende flod. Foto af Devlin Gandy

Ruzo havde tre hypoteser, der potentielt kunne forklare det varme vand: Floden var en del af et vulkansk eller magmatisk system; det var et ikke-vulkanisk hydrotermisk system, hvor vand siver ned i jorden, varmes op og derefter stiger op igen; eller det var et resultat af, at olie- eller gasaktivitet gik skævt.

Efter den første tur vidste Ruzo, at han var nødt til at iværksætte en dybere undersøgelse. Han vendte tilbage otte måneder senere med tilladelse fra shamanen og blev den første geovidenskabsmand til at studere floden. Han skrev om sine oplevelser med at studere floden i en ny bog .

I løbet af adskillige forskningsrejser indsnævrede Ruzo sine hypoteser. Han udelukkede den første idé - geokemiske test af vandet indikerede, at det ikke var vulkansk eller magmatisk.

Den tredje hypotese - en olieboreulykke - bekymrede Ruzo. Han erfarede, at der faktisk var en oliebrønd mere end en kilometer væk, men det firma, der drev den, var på vej med deres aktiviteter, som ikke påvirkede floden. Historier fortalt af de lokale shamaner antydede også, at floden havde eksisteret i generationer. Og endelig fandt Ruzo omtale af en termisk flod i historiske arkiver, der dokumenterede området før nogen olieudvikling.

'Den eneste tilbageværende mulighed er, at det bare er en 'normal' hydrotermisk funktion, hvor vandet siver dybt ind i jorden, opvarmes og derefter hurtigt kommer op igen,' siger Ruzo.

Termiske kilder gennemgår ofte den samme slags proces (varme kilder ind Arkansas' Hot Springs National Park er eksempler), men størrelsen af ​​denne kogende flod i Peru er det, der adskiller den. (Ruzo vurderer, at hele flodsystemet - der starter som en lille kold strøm - er omkring 5,5 miles lang, og floden kan blive over 80 fod bred, selvom vandet er lavt i disse områder).

Under overfladen. Foto af Devlin Gandy

'Jeg har personligt aldrig set noget på dette niveau,' siger Maria Richards, koordinator for Geothermal Lab ved Southern Methodist University.

Richards, som ledsagede Ruzo på en af ​​hans forskningsrejser til Peru, antager, at floden udspringer af flere forkastninger. 'Jorden er fuld af disse små miniforkastningssegmenter i klippen,' forklarer hun. Tanken er, at når vand (f.eks. Andesnes snesmeltning) siver ind i jorden og opvarmes, opbygges trykket. Stigende tryk skubber vandet tilbage gennem de små fejl, der tjener som ledninger til overfladen. Jo større vandvolumen, jo større tryk, og jo kraftigere vil vandet fosse.

Ruzo vil for sit vedkommende fortsætte med at forske i, hvad der gør floden så unik. Ud over at udføre geofysiske undersøgelser og undersøge områdets grundlæggende geologi, 'har vi lavet geokemiske undersøgelser - hvad angår elementært fingeraftryk af vandet og klipperne i området og hydrotermiske mineraler - såvel som isotopundersøgelser,' siger Ruzo . Næste skridt, i hans sjette marksæson ved floden, er at datere vandet for bedre at forstå, hvor længe de har flydt under jorden.

Ruzo kigger også nærmere på at udpege floden som et nationalt monument , hvilket ville have den ekstra fordel at delvist beskytte de omkringliggende områder mod omfattende skovrydning. Han planlægger at offentliggøre sine forskningsresultater i den nærmeste fremtid.

*Denne artikel blev opdateret den 11. april 2016 for at inkludere det faktum, at Ruzo har skrevet en bog om sin oplevelse med at studere floden. Den blev opdateret igen den 14. april 2016 for at rette et citat fra 'elfenbensdækket' til 'elfenbensfarvet.'