Jordens dag og udviklingen af ​​miljøbevægelsen

Jordens dag og udviklingen af ​​miljøbevægelsen

Offshore olieboreplatforme i Santa Barbara-kanalen i Californien. Kredit: Anita Ritenour /Flickr/ CC BY 2.0

Vil du tilbage i tiden med Science Friday? Skriv dig op til vores nyhedsbrev for at få flere aldrig-før digitaliserede historier og lydbidder fra vores arkiver!




Ser man ud fra kysten i Santa Barbara, Californien, spidser nærliggende olieplatforme sig over horisonten. Amtets kystlinje har været hjemsted for oliebrønde siden 1896 , da det blev verdens første offshore-borested. I løbet af de næste årtier voksede olieproduktionen her. Men den 29. januar 1969 begyndte tyk sort væske at boble til havets overflade. En Union Oil-opereret olierig, kaldet Platform A, var ved at bore en femte brønd ned i havbundens oliereservoir, da et enormt modtryk skød gas og olie op. Udblæsningen væltede anslået tre millioner gallons af råolie i havet. Et forsøg på at dække eksplosionen knækkede endda havbunden. En 35 kilometer lang olieudslip dækkede snart Californiens kyst. Døde og sårede marine dyreliv belagt med tyk sort olie blev skyllet til kysten.

Dette olieudslip var blot det seneste eksempel på årtiers katastrofale påvirkninger fra forurening og menneskelig aktivitet. I 1960'erne var situationen alvorlig: 'Floder brød bogstaveligt talt i brand, fordi de var så fulde af forurenende stoffer. Luften i Pittsburgh var så tung af sod, at folk kørte med deres forlygter tændt i løbet af dagen,” husker MolecularConceptor-værten, Ira Flatow.

Udblæsningen af ​​olieplatformen i Santa Barbara i 1969 spildte anslået tre millioner gallons råolie i havet. Kredit: USGS Mennesker, der arbejder med højgafler, river og skovle i forsøg på at rydde op på den olievåde strand ved Santa Barbara, Californien den 7. februar 1969, efter udslippet af Union Oil-rig. Kredit: Ninian Reid /Flickr/ CC BY 2.0

Året efter Santa Barbara-udslippet, videre 22. april 1970 , miljøaktivister, støtter og politiske ledere samledes for at rejse bekymring for sundhed og miljø. Dette blev den første Earth Day - hvilket markerede et omdrejningspunkt i fødslen af ​​den amerikanske moderne miljøbevægelse.

'Kommer på højden af ​​anti-krigsbevægelsen, et år efter Skyderier i Kent State - Folk var klaret til at protestere, siger Ira, der dengang fulgt miljøspørgsmål og dækket stigningen i protester i USA . 'Det var en meget spændende dag.'

💽 Arkivindgang: 21. april 2000

På Science Fridays show den 21. april 2000 reflekterede Denis Hayes, en af ​​de oprindelige koordinatorer af Earth Day, over atmosfæren op til den første begivenhed.

'Noget galvaniseret i mennesker, og der var denne transformerende ændring i holdninger næsten fra den ene dag til den anden,' sagde Hayes. 'Amerikanere kom til at tro, at de havde en grundlæggende ret til et sundt miljø.'

I de sidste 51 år har den 22. april været en dag med miljøhandlinger, hvor offentligheden, aktivister og videnskabsmænd rundt om i verden mødes for at forstærke miljøspørgsmål og skubbe på en politikændring.

I dag ændrer miljøbevægelsens mål og deltagere sig - fra overvejende hvide liberale, der marcherer i amerikanske byer til ungdomsledede skolestrejker og klimaændringsprotester rundt om i verden . Der er også en voksende anerkendelse af miljøracisme. I tide til Jordens Dag 2021 ser Science Friday tilbage på miljøbevægelsens historie - og hvordan dens udvikling kaster lys over aktuelle problemer, der truer planeten.

Børn deltager i Youth Strike For Climate på Parliament Square i London den 15. februar 2019. Kredit: Shutterstock

⚖️ Et miljømæssigt vippepunkt

Cuyahoga-floden brød i brand i 1952, et af mange tilfælde, hvor den forurenede, oliefyldte vandvej blev sat i brand. Set fra Jefferson St. og W. 3rd. Kredit: James Thomas/ Cleveland Press Collection /Cleveland State University/Michael Schwartz Library, Special Collections

Gennem det 18. og 19. århundrede, miljøkatastrofer var almindelige . Smog kvælede og dræbte civile i industrialiserede byer. Cuyahoga-floden i det nordøstlige Ohio var for eksempel berygtet for sine olieringe, spildevand og affald - dets forurenede vand satte ofte i brand.

'Vi havde en generation efter Anden Verdenskrig, der var kommet til at forstå, at usund forurening af luften og vandet og maden bare var en del af den måde, tingene var på,' sagde Hayes i 2000. 'Vi lagde mærke til det år efter år. efter år blev det værre.” Han tilføjede: 'Simpelthen at trække vejret i Los Angeles blev i sidste ende værre end at ryge en pakke cigaretter om dagen.'

Earth Day-demonstranter i New York City, 1970. Kredit: Bernard Gotfryd/Library of Congress

Bevægelsen kom med den bølge af aktivisme, der fejede ind i 1960'erne og 1970'ernes Amerika. Kvinders rettigheder, antikrigsbevægelsen og borgerrettighedsbevægelsen var alle på deres højeste. Folk krævede forandring og lighed - og arrangørerne af Jordens Dag ønskede, at miljøet blev tilføjet til den politiske dagsorden.

Kaskaden af ​​miljøfarer, der plager amerikanernes helbred, udløste 'transformationsændring,' forklarede Hayes. Santa Barbara-olieudslippet var et vendepunkt for ledere som senator Gaylord Nelson fra Wisconsin, der gik ind for miljømæssige værdier. Nelson, inspireret af universitetsstuderendes demonstrationer mod krig og borgerrettigheder, havde en idé til undervisning på universitetscampusser om luft- og vandforurening. Men arrangørerne, ledet af Hayes, udvidede teach-ins til en national begivenhed, der koordinerede sammenkomster i gader, parker, auditorier. Mere end 20 millioner mennesker deltog i den første Earth Day, hvor stævner fandt sted i byer kyst-til-kyst.

Relateret artikel

Disse forureningskatastrofer skubbede miljøpolitikken fremad

💽 Arkivindlæg: 14. juni 2013

Efter den første Earth Day i 1970 kom en række afgørende miljølovgivning. Igennem 1970'erne vedtog føderale lovgivere Clean Air Act, Clear Water Act og Endangered Species Act, for at nævne nogle få. Den 2. december 1970 blev den Miljøstyrelsen blev dannet .

'Med hensyn til vores forventninger, tror jeg, at [Earth Day] virkelig overgik dem,' Denis Hayes fortalte Science Friday i 2013 .

'Amerikanere kom til at tro, at de havde en grundlæggende ret til et sundt miljø.'
- Denis Hayes

🌊 En ny generation står over for stigende hav og klimaændringer

I dag er Earth Day blevet en global begivenhed. Mere end en milliard mennesker deltager i aktiviteter hvert år, såsom lokaloprydning, naturvandringer og protester. Siden 1970'erne har klimaændringer imidlertid givet miljøaktivisme ny betydning og indsats. I stedet for brændende floder og olieudslip står samfund over for katastrofale oversvømmelser, naturbrande og intense storme. Klimaforskere studerer nu virkningerne af forarmet ozon, smeltende isis og forsvindende arter. I mellemtiden tillader teknologi og sociale medier meget større, samtidige demonstrationer rundt om i verden, der kræver handling for at stoppe klimaforandringerne.

Klimastrejken i D.C. i september 2019. Kredit: Dana Fisher

'Protestbegivenheder i stor skala plejede at være målet,' Dana Fisher , professor i sociologi ved University of Maryland, fortæller Science Friday i et nyligt telefoninterview. Hun har studeret klimaaktivisme siden 1990'erne. 'I dag har disse storstilede protester, som ikke kun finder sted ét sted, men snarere sker over hele landet, en tendens til at være begyndelsen på aktivisme og engagement.' Hun siger, at en ny generation opfordrer regeringsledere til at handle.

💽 Arkivindgang: 20. september 2019

Den 20. september 2019 gik marchere over hele verden på gaden i Global Climate Strike, en del af den ugelange begivenhed Global Week for Future. Arrangementet er blot en af ​​mange protester, der har fundet sted siden People's Climate March i 2014, som lancerede en bølge af store marcher, der krævede handling mod klimaændringer i USA, forklarer Fisher. Hun var ved Global Climate Strike-demonstrationen i D.C. , undersøgte mængden for bedre at forstå, hvem der var der, hvorfor de protesterede, og hvordan de påvirker politikken .

Historisk set har aktivisme været ledet af mænd, siger Fisher. Det var først i 1980'erne, at der var mere en kønsbalance; i dag leder flere kvinder end mænd aktivismeorganisationer. 'Det interessante er, at forskningen virkelig viser, hvordan demografien ændrer sig,' siger Fisher. Bevægelser ledes ofte af unge mennesker, og miljøbevægelsen er ingen undtagelse. 'Der er ingen tvivl om, at mange flere unge mennesker har deltaget i klimaprotester såvel som anden aktivisme,' siger Fisher. Hun bemærker dog, at nutidens klimabevægelse er blevet drevet af endnu yngre aktivister - børn.

En del af mængden fra People's Climate March 2014. Kredit: Dana Fisher

Hun begyndte at bemærke højere valgdeltagelse blandt yngre elever fra 2018, med den nationale skolegang mod våbenvold og March For Our Lives som svar på Parkland School Shooting i Florida. Nu ser vi en stigende nummer af ungdomsledere leder organisationer som Solopgangsbevægelse og Fredag ​​for fremtiden -18-årige Greta Thunbergs fredagsskolespringskampagne, der blev til klimastrejkerne. I forårets klimastrejker i 2019 medianalderen for protestarrangører var 18 .

'En af de ting, jeg virkelig lagde mærke til i min forskning, er den måde, unge mennesker begyndte at gøre deres egne ting på, og så begyndte de at lede voksne,' siger Fisher og bemærker, hvordan en række unge klimaaktivister skrev et stykke i The Guardian opfordrer voksne til at deltage i den globale klimastrejke i september 2019 .

'Der er ingen tvivl om, at mange flere unge mennesker har deltaget i klimaprotester såvel som anden aktivisme.' — Dana Fisher

Nu ser vi endda unge få pladser ved det politiske bord. Jerome Foster II , en klimaaktivist for unge i New York og administrerende direktør for En million af os , var nyligt udnævnt som rådsmedlem af det nye Det Hvide Hus rådgivende råd for miljøretfærdighed . Men spørgsmålene om miljøracisme og miljøretfærdighed har fået mere opmærksomhed, selvom de er store problemer at tackle.

✊🏿 En mere retfærdig miljøbevægelse

Bevaringsbevægelsen og miljøisme har en historie med systemisk racisme . Flere af dets ledere og ikoner, herunder John Muir og Theodore Roosevelt, hyldes for deres præstationer inden for miljøbevarelse og -beskyttelse, men mange af deres praksis var gennemsyret af hvid overherredømme – tit gør ondt og adskillende Indfødte amerikanere, sorte mennesker og farvede mennesker. I årtier har disse fællesskaber og spørgsmål om miljøracisme været udeladt af dagsordener og politik. Forgreningerne mærkes stadig i dag: Farvede mennesker gør det ikke altid føle sig trygge ved at nyde udendørslivet .

💽 Arkivindlæg: 25. september 1992

Bullard (til venstre) med en af ​​sine UC Riverside kandidatstuderende i 1993. Kredit: Robert Bullard

I 1970'erne havde miljøretfærdighedsbevægelsen en lille platform, ofte overset og ikke bredt omfavnet af andre bevægelser, siger Robert Bullard, anerkendt professor i byplanlægning og miljøpolitik ved Texas Southern University, og døbt ' Far til miljøretfærdighed .'

»Lad os ikke være revisionistiske historikere. Den første Earth Day handlede om miljøet, set med den hvide middelklasses øjne ,” fortæller Bullard til MolecularConceptor i et nyligt telefonopkald. 'Hvide organisationer havde meget lidt at gøre med spørgsmål omkring sårbarhed, spørgsmål omkring marginalisering, spørgsmål omkring race og retfærdighed.' Samtidig forklarede han, at borgerrettighedsbevægelsen var fokuseret på at adressere racisme, afstemning, uddannelse og beskæftigelse. Miljøspørgsmål var ikke så højt prioriteret. Historikere har registreret spændinger mellem de to bevægelser - med nogle borgerrettighedsledere, der udtalte, at Jordens Dag var en distraktion fra spørgsmål om racisme og at udtrykke frustration over organisationer synes at betragte sorte samfund og farvede mennesker som miljøproblemer .

Relateret artikel

10 spørgsmål med miljøretfærdighedens far

Bullard ved et demonstrationsmøde for miljøretfærdighed i Kettleman City, Californien i 1992. Kredit: Robert Bullard

Alligevel er disse problemer dybt forbundet, siger Bullard. Tilhængere af miljøretfærdighed, der ikke var fuldt støttet af nogen af ​​bevægelserne, kæmpede op ad bakke for at gøre opmærksom på de uforholdsmæssige virkninger af miljømæssige folkesundhedsproblemer på farvede samfund. Det tog årtier for miljøsamfundet og borgerrettighedssamfundet at finde sammen.

'I 1979 var miljøracisme, miljøretfærdighed, dybest set en fodnote. Men så spoler du frem 40 plus år senere, det er en overskrift nu,” reflekterer Bullard.

Mens deltagerne i klima marcherer i dag er stadig overvejende hvid , Fishers data indikerer, at bevægelsen er begyndt at blive mere racemæssigt og etnisk mangfoldig. Samtidig har hun bemærket ændringer i motivationen for folks aktivisme. Hendes undersøgelser tyder på, at folks førsteprioritet er klimaændringer og miljø, men nummer to er lighed. I 2017 fortalte 36% af mængden ved People's Climate March Fisher, at de var motiverede til at deltage af racemæssig retfærdighed. Under pandemien, ved 2020's virtuelle Earth Day Live - lidt over en måned før George Floyd blev dræbt af politiet i Minneapolis, Minnesota - sagde 51 % af arrangørerne, at de arbejdede på grund af spørgsmål om raceretfærdighed.

Robert Bullard (til højre) marcherer med Historically Black Colleges and Universities Climate Change Initiative under People's Climate March i New York i 2014. Kredit: Robert Bullard

'Så der var allerede et skift her i [klima]-aktivisterne til at begynde at tænke mere på systemisk racisme og raceretfærdighed,' siger Fisher.

'I 1979 var miljøracisme, miljøretfærdighed, dybest set en fodnote. Men så spoler du frem 40 år senere, det er en overskrift nu.'
- Robert Bullard

Konvergensen af ​​disse engang forskellige bevægelser er en opskrift på 'transformativ forandring,' siger Bullard, som nu er en del af det nye White House Environmental Justice Advisory Board. Der er stadig mange udfordringer og miljømæssige uligheder, der skal løses, siger han. Men han er begejstret for at arbejde med unge, der leder klimaændringsbevægelsen og et skub på tværs af generationerne for retfærdighed.

'Du kan se magten ikke kun i selve budskaberne, men i budbringerne, der er derude og advokerer og promoverer og opfordrer til transformativ forandring. De bliver yngre og yngre, siger Bullard. Han tilføjer, at disse unge individer går ind for storstilede, institutionelle ændringer, der er nødvendige for at bekæmpe truslerne fra klimaændringer. 'Det kan kun betyde, at vi har nye og nye ledere, der ikke vil nøjes med små trinvise skridt.'

Arkivinterviewuddrag er blevet redigeret i længden.