Julegaveidé: Offbeat Science Books

Julegaveidé: Offbeat Science Books

I dag på MolecularConceptor, videnskabsforfatter Deborah Blum og Hjernevalg redaktør Maria Popova slutter sig til Ira med nogle vidunderlige videnskabelige bøger, som du kunne overveje at give i gave denne sæson. Her hos SciArts kunne vi ikke lade være med at veje ind med vores egne lidt offbeat gavenomineringer. Nedenfor er videnskabsbøger, som vi håber vil underholde og inspirere dine gaver - og måske endda få nogle DIY-projekter til denne ferie. Har du dit eget bogforslag? Tilføj det til kommentarfeltet.

Til MacGyver:
The Art of Rube Goldberg (A) Opfindsom (B) Tegnefilm (C) Geni , s valgt og med kommentarer af Jennifer George; introduktion af Adam Gopnik (Abrams ComicArts, 2013)



For kælderens opfinder, tinker eller søndags sjove fan, vil du ikke gøre det bedre end Rube Goldbergs kunst , en samling tegneserier og skitser udvalgt af Goldbergs barnebarn, Jennifer George. Til forsiden designede papiringeniør Andrew Baron en kinetisk skulpturreplika af Goldbergs tegneserie fra 1939 'Simple Way to Get Fresh Orange Juice Upon Awakening.' Som med typiske Goldberg-enheder er mekanismen mindre end 'simpel': Flyt Barons papirtrækflig fra side til side, og se en 'kæledyrs-albaner ook' rykke i halen, hvilket får en appelsin til at blive klemt mellem to messingbækkener . Og det er kun begyndelsen.

For den eksotiske faunafan:
Animal Earth: Den fantastiske mangfoldighed af levende former , af Ross Piper (Thames & Hudson, 2013)

Søgning gennem zoolog Ross Piper's Dyrejord , indser du hurtigt: I det enorme dyrerige er provinsen af ​​søde dyr lille. Dyrejord fyldt med krus, som kun en mor-hagfish kunne elske. Men det er nok derfor, denne bog er så fængslende. Fantastiske fotos, scannende elektronmikroskopbilleder og illustrationer giver os et indblik i vandbjørnes hemmelige liv (små, tunge væsner, der lever i vandmos; se en video her ), havsprøjt (som samler sig i store blomsterformede kolonier) og mærkelige orme (så mystiske biologer kalder dem, ja, 'mærkelige orme'). Pipers tekst forklarer, hvordan denne ærefrygtindgydende mangfoldighed stammer fra en fælles forfader for så mange som 4 milliarder år siden.

Til Rocket Man:
The Great American Jet Pack: The Quest for the Ultimate Individual Lift Device , af Steve Lehto (Chicago Review Press, 2013)

Jetpakker har været en scifi-fantasi så længe, ​​at din gavemodtager måske ikke er klar over, at de rent faktisk er kommet i gang. Det gjorde de - kortvarigt - som læsere af Steve Lehtos livlige historie om disse futuristiske enheder vil opdage. The Great American Jet Pack fortæller historien om en maskine, der på trods af teknologiske fremskridt altid virker lige uden for rækkevidde. I deres forsøg på at bane vejen for personlig flyvning for den gennemsnitlige Joe, omfavnede ingeniører alt fra 'flyvesko' og 'hoppebælter' til svævende platforme, ofte for at nå frem til den samme konklusion: Jet pack-flyvning er bedre overladt til testpiloterne. Som en sådan pilot jokede, var det at flyve med et 'raketbælte' som at gå hen over et fitnesscenter - oven på en basketball.

Til fantasy-hobbyisten:
The Book of Barely Imagined Beings: A 21st Century Bestiary , af Caspar Henderson (The University of Chicago Press, 2013)

Caspar Hendersons Bogen om knapt forestillede væsener er en A-til-Z guide til de mærkelige skabninger, der befolker vores planet, fortalt i form af et middelalderligt 'bestiarium'. De gamle bestiarier var kataloger over dyreliv, både mytiske (drager) og virkelige (salamandre), indeholdende, skriver Henderson, 'vanskelige billeder, bizar zoologi og religiøse lignelser.' Mens udyrene i Hendersons moderne version alle er virkelige, bevarer hans bog den charmerende eklekticisme af disse gamle tomes, der blander videnskabelige beskrivelser med litterær og mytologisk viden (selvom fakta tydeligt er afgrænset fra fiktion). Et kapitel om den berygtede 'honninggrævling' refererer for eksempel til moderne zoologi, Herodots Historierne , sproget for Tanzanias Hadza-stamme, og den berygtede internetvideo ' The Crazy Nastyass honninggrævling .'

For børnene (og børnene i hjertet):
Sådan bygger du et luftpudefartøj: luftkanoner, magnetmotorer og 25 andre fantastiske DIY-videnskabsprojekter , af Stephen Voltz og Fritz Grobe (Chronicle Books, 2013)

Det er ingen jetpack, men en luftpudefartøj er måske det tætteste, dine niecer og nevøer kommer på bemandet flyvning i denne feriesæson (uden for flyrejsen til bedstemors hus). Heldigvis Stephen Voltz og Fritz Grobe (du kender dem måske som ' Cola og Mentos-fyrene ”) har gjort det relativt nemt at konstruere en sådan enhed, og det er endnu nemmere at forstå videnskaben bag det. Men luftpudefartøjet er blot et af de gør-det-selv-eksperimenter, som Voltz og Grobe skitserer i Hvordan man bygger en hovercraft . Andre projekter spænder fra simple papir-og-tape-anliggender (såsom en smart visuel illusion, der får øjnene på en papirudskæring til at følge dig rundt i et rum) til komplekse konstruktioner (en plastikbaljeluftkanon). Inden du giver en gave, skal du vide, at mange projekter kræver voksenhjælp, og du vil måske overveje, hvor sodavandsvædet du gerne vil have, at din græsplæne skal blive.