Kæntrende isbjerge på vej op i Grønland

Kæntrende isbjerge på vej op i Grønland

Glaciolog Jason Amundson fotograferede dette isbjerg, der kæntrede nær Grønlands Jakobshavn-gletsjer i 2008 (meget af bjerget er nedsænket). Det repræsenterer et almindeligt scenarie: Flere og flere isbjerge kælver i slankere stykker, som er mere tilbøjelige til at vende end i tavleformede bidder.

I en fjord nær Jakobshavn Glacier i Grønland, glaciolog Jason Amundson fangede dette 900 meter høje isbjerg, der kæntrede, og iskrystaller blussede op omkring det som scenerøg. En proces som denne kan tage omkring fem minutter og sende bølger, der suser gennem den flydende is omkring den. 'Det lyder lidt som torden eller tog i det fjerne,' siger Amundson, der også er assisterende professor i geofysik ved University of Alaska Southeast. (For mere om Jakobshavn Glacier, lyt til dette MolecularConceptor-segment .)



Dette billede, der er taget for syv år siden, repræsenterer en scene, der er blevet almindelig i Grønland: Flere og flere isbjerge vælter, efter at de kælver eller bryder væk fra gletsjere, ifølge Amundson. Årsagen har at gøre med dimensionerne af bjergene - de er slankere, end de plejede at være. Jo smallere bjerget er, jo mindre stabilt er det, og jo mere sandsynligt er det, at det vælter.

Isbjerge plejede at brække af i meget større, tabelformede bidder, ifølge Amundson. Men 'vi har ikke en tendens til at se den slags kælvning længere,' siger han, 'det plejer at være denne slags kælvning, der ender med at kælve,' som den på hans fotografi.

Årsagen kan sandsynligvis tilskrives ændringer i klima- og havforhold, der har resulteret i tab af flydende ishylder, som i det væsentlige er forlængelser af gletsjere, der stikker ud fra land og ud i havet. Smeltende ishylder er tyndere og mere tilbøjelige til at gå i stykker, når de trækker sig tilbage mod landet, hvor isen møder en naturlig belastning, der får den til at bøje. 'Dette giver et naturligt omdrejningspunkt eller 'brudpunkt' for isen,' siger Justin Burton , fysikprofessor ved Emory University i Georgia, som studerer isbjergkalvning i Grønland.

Amundson tilføjer, at når glacialisen trækker sig tilbage, flyder den hurtigere, hvilket resulterer i flere brud i isen. 'Så det kunne bidrage til den [snævrere] størrelse og form af isbjergene,' siger han.

En bedre forståelse af kælvningsadfærd kan kaste lys over, hvordan isdække og havniveauer kan ændre sig i fremtiden. 'Folk ønsker at modellere dækningen af ​​is på vores planet, fordi det er en vigtig indikator for klimaændringer,' siger Burton. 'Men for at kunne modellere det, skal du vide, hvor meget der kommer ind og ud.'

Burton og Amundson anvender i øjeblikket seismologiens værktøjer til at studere isbjergkælvning. 'Nogle af kælvningsbegivenhederne, som den på billedet, producerer seismiske signaler, der kan detekteres globalt,' siger Amundson. Hvis forskerne kan finde ud af, hvordan de skal fortolke disse signaler, vil de måske lære mere om, hvad der sker i grænsefladen mellem gletsjere og havet.