Kakaotræets uventede bestøver

Kakaotræets uventede bestøver

Det følgende er et uddrag fra Fluernes hemmelige liv af Erica McAlister.

Den hirsutte form af hanchokolademygen, Forcipomyia sp., som er essentiel for kakaobestøvning. Stiften skjuler et af benene. Alle billeder gengivet med tilladelse fra Firefly Books

Hader du chokolade? Nå, det gør jeg. Jeg afskyr simpelthen tingene - har gjort det i årevis. Jeg kan ikke lide konsistensen og den måde, det slimer ned i din hals, men mest af alt kan jeg ikke lide lugten - bare jeg tænker på det, vender min mave. Selv må jeg indrømme, at dette ikke er det mest normale af antipatier. Det er ironisk i betragtning af min kærlighed til fluer. Forvirret? Fluer, ser du, er de eneste bestøvere af chokolade, eller mere specifikt Theobroma kakao , kakao- eller kakaotræet. Denne planteart har en kompleks reproduktiv struktur, så kompleks faktisk, at kun én gruppe meget små fluer, morsomt kendt som No See Ums, kan bestøve den. Denne gruppe fra Forcipomyia slægten af ​​familien Ceratopogonidae, er sammen med resten af ​​familien kendt som de bidende myg. Bidende myg er forbandet over hele kloden for at ødelægge mange om dagen på landet, især de berygtede højlandsmygsværme i Skotland. Ifølge hendes dagbog blev dronning Victoria halvt fortæret af disse små damer, mens hun var på picnic i Sutherlands skov i 1872.



Hunnerne hos mange bidende myg har meget smertefulde og nogle gange dødelige bid på grund af nogle af de sygdomme, de kan overføre. De kan også sværme i store tætheder, hvilket kan forårsage en stor mængde blodtab.

Men uden disse små, ofte raserifremkaldende fluer, ville mange mennesker mene, at livet ikke længere er værd at leve. Kakaoproducenter er meget bekymrede over den løbende forsyning af deres 'mirakel'-stof. Vores (din ikke min) efterspørgsel efter tingene er enorm – det er en industri på 80 milliarder dollars med 3,5 millioner tons produceret årligt, et tal, der forventes at stige til 4,5 millioner tons i 2020. Men det er en ustabil tid for dette produkt – traditionelt træ er blevet dyrket på små landbrug, men disse er påvirket af øgede stokastiske vejrmønstre, vækst i antallet af skadedyr og sygdomme og af politisk ustabilitet i mange af de lande, hvor kakaotræet dyrkes. Disse faktorer forværrer plantens allerede naturligt lave bestøvningshastighed. Mange af de små kakaofarme flytter nu over til større anlæg for at overvinde nogle af de negative ting og øge udbyttet, men det har også haft konsekvenser for produktionen.

Hent bogen

Fluernes hemmelige liv

Købe

Kakaoplanten har både han- og hunkønsreproduktionsorganer på den samme plante, men den kan ikke selvbefrugte og er derfor helt afhængig af myggen til at gøre dette. Det er en af ​​de mange lidt kendte fakta om fluer og de fordele, de giver os. Trods fluernes anstrengelser er det kun få af blomsterne, der giver frugt; det er en vanskelig forretning. Ingen frugt betyder ingen barer af Galaxy eller Curly Wurlies. Tilføj dårlige bestøvningsrater til dyrkningen af ​​disse planter, og dine succesrater falder yderligere. Faktum er, at de bestøvende fluer er træelskere - de kan lide fugtige og skyggefulde forhold, og mange af arterne kræver akvatiske, semi-akvatiske eller fugtige jordbundsforhold for deres larver at udvikle sig i. På disse dyrkede gårde fjernes træer for at skabe mere plads til kakaoen, men dette fjerner også det meste af skyggen. Så nu er der meget lidt skygge og meget begrænset bladstrøelse, og så ingen steder for hverken de voksne fluer eller deres afkom at leve.

I dyrkede parceller er den gennemsnitlige bestøvningsrate chokerende lav på 0,3%. Ved at dyrke skove til produktion af planten ødelægger vi ironisk nok chokoladen (og myggen!). For chokoholikere er redningen af ​​denne flue helt sikkert en rangordning med at redde kæmpepandaen, som også har reproduktionsudfordringer.

Ikke kun fluer fra denne familie bestøver chokolade, nogle – igen i slægten Pincet— bestøve lyngart inden for slægten Erica (Jeg var bestemt til at elske fluer). Hvorfor er dette vigtigt? Brøndlyng vokser med overflod i de skotske bjerge, og pikterne – en gruppe mennesker, der levede i det, der i dag er det østlige og nordlige Skotland i den sene jernalder og tidlige middelalder – plejede at lave lyngøl så længe siden som f.v.t. 325, og at de kunne, var i høj grad takket være fluer. Myten bag whiskyens fødsel var, at noget af denne lyngøl blev presset i et stentagshus, dampen kondenseret, og whisky dryppede ned i en kop!

Den historie er måske ikke helt sand, men der er mange lignende historier, der afslører det tætte forhold mellem insekter og blomstrende planter. Blomstrende planter udviklede sig efter, at insekter var ankommet til planeten, og planters succes skyldes i høj grad det symbiotiske forhold, de har med insekter. Beviser for dette forhold dukkede første gang op for mellem 130 og 140 millioner år siden, og de mellemliggende år har set mange planter og insekter, inklusive fluerne, udvikle nogle eksklusive forhold til hinanden. To arter af bidende myg er blevet observeret bestøve de lange blomster af Erica arter og er kun i stand til det, da de har aflange munddele - så nektaren i disse planter er kun tilgængelig for insekter med lange snabler. Endnu en flue, Rhynchoheterotricha stuckenbergae , en lille mørkvinget svampemyg fra familien Sciaridae med en ægte tungevrider af et navn, er en anden art med en meget lang snabel, cirka tre gange så lang som hovedet! peringueyomyina barnardi, en primitiv traneflue i familien Tanyderidae, har en lige lang snabel og et andet vanvittigt langt navn – måske er der en sammenhæng mellem længden af ​​navne og længden af ​​snablen? Alle disse arter er kun blevet fundet i Cape-regionen i Sydafrika, hvor klimaet og geografien har ført til udviklingen af ​​en meget endemisk flora, som omfatter mange arter med nektarer, der findes dybt inde i plantens lange, rørformede kronblade. Disse længe navngivne fluer og langrørsplanter er blevet medafhængige af hinanden.

Fluernes bestøvende rolle er enormt vigtig for en række økosystemers generelle sundhed, herunder landbrugssystemer. Af de 150 fluefamilier har næsten halvdelen, 71, vist sig at fodre fra blomster og derfor i princippet overføre pollen fra en plante til en anden. Det er ikke kun antallet af arter, der kvalificerer fluer som vigtige bestøvere, men også deres udbredelse. Som allerede nævnt er fluer allestedsnærværende - de er overalt. Mine kolleger og jeg har fanget fluer på de mest usandsynlige steder, hvoraf det hårdeste var i mere end 4.800 m (15.750 fod) højde, op ad et bjerg i Peru. Dette er ikke let, da de 'pooters', vi bruger til at fange dem, er afhængige af manuel sugning. Jeg ved ikke, hvor mange af jer, der har været i disse højder, men ilten er så tynd, at jeg næsten ikke kunne kravle, endsige trække vejret. Vi var nødt til at prøve at suge fluer op i et rør, ofte med begrænset succes, hvor mange fluer bare sad der på planterne upåvirket af vores ineffektive podning. Pointen med denne historie er ikke at fremhæve mine egne utilstrækkeligheder ved at undlade at samle fluer, men at påpege, at fluer findes i så høje højder. En hel række af dem findes i disse regioner, herunder mange svævefluer fra familien Syrphidae.

Svævefluer er usædvanligt almindelige, spredt overalt og meget artsrige, med mere end 6.000 arter beskrevet globalt til dato. De anses for at være de vigtigste af dipteranbestøvere, selvom dette kan ændre sig, efterhånden som vores viden om fluebiologi øges. Som deres navn antyder, svæver de - da jeg lærte latinske efternavne, syntes jeg altid, at denne gruppe var let at huske, da jeg ville tænke på, at de 'surfede' ('Syrphing') i vinden.

I USA kaldes denne familie også for blomsterfluer i erkendelse af deres tilknytning til planter og deres betydning som bestøvere. Mange arter i denne gruppe er karakteristiske og velkendte i udseende - men ikke som typiske fluer. De er snarere kloge efterligninger af bier, hvepse og gedehamse. Det giver mening for en art at ligne en mere farlig art for at beskytte sig mod potentielle rovdyr, som med et øjeblik vil ignorere dem for en mindre risikabel bid.

Disse bestøvere har ingen gift som deres farlige dobbeltgængere, endsige et stik. Men de bruger meget tid ude i det fri, bevogter deres territorier og forsøger at tiltrække det modsatte køn eller fodrer fra planter. De fleste mennesker aner ikke, at de fleste af de små gul-sorte insekter, der lyner rundt i deres have med fart – nogle kan flyve i korte stød med op til 25 mph (40 km/t) – ikke er de hjælpsomme bier, de tror, ​​de er, men ret hjælpsomme fluer. Blandt deres mange morfologiske tilpasninger til at hjælpe med pollenoverførsel er deres dækning af tykke hår, som, mens fluen lever af blomster, optager pollen.

Relateret artikel

The Best Of Science fredag ​​2017

Svævefluer er næst efter solitære bier og humlebier i deres værdi som kommercielle bestøvere. Den økonomiske værdi af alle insektbestøvere af dyrkede afgrøder er blevet anslået til omkring 120 milliarder pund, hvilket svarer til 35 % af den globale afgrødebaserede fødevareproduktion. Fluer udgør en høj komponent i denne figur, og de er vigtige bestøvere for mange afgrøder, herunder mango, chili, sort peber, gulerod, fennikel og løg. Jeg kan ikke lide chokolade, men jeg ville være knust over ikke at have peber i mit liv.

En af de mest spektakulært udseende grupper af bestøvende fluer er de sammenfiltrede fluer af familien Nemestrinidae. De voksne er smukke væsner, generelt robuste og tykke i formen og, som oftest, fluffy. Som deres navn antyder, har de et tydeligt åremønster på deres vinger, som hjælper os med at identificere, hvilke fluer der tilhører familien. Og med denne familie, meget usædvanligt, er det hunnens kønsorganer, der fanger dipteristernes opmærksomhed. Hankønsorganer hos fluer er ofte udsmykkede og varierer betydeligt på tværs af arter, selv nært beslægtede, hvorimod der med hunner generelt er få eller ingen forskelle. Inden for Nemestrinidae varierer hunnens æglægning imidlertid betydeligt på tværs af arter, og det er derfor en meget nyttig egenskab til at hjælpe med identifikation. Der er fem underfamilier af sammenfiltrede fluer: to af dem (Hirmoneurinae og Nemestrininae) har teleskopformede ovipositorer, der har tilbagetrækkende segmenter, der danner en pumpevirkende, æglæggende maskine. De andre tre underfamilier (Atriadopsinae, Trichopsideinae og Cyclopsideinae) har sabelformede ovipositorer med to meget lange og slanke klapklapper (en videnskabelig betegnelse for diptera lady bits), hvorfra hunnen skyder sine æg.

Det er ikke kun formen og funktionaliteten af ​​deres kønsorganer, der gør hunnerne så usædvanlige, de kan også lægge flere tusinde æg i deres levetid – sammenlign dette med en husflue, som kun lægger omkring 500 æg i løbet af livet. Flere tusinde kan virke som mange æg, men der er en høj nedslidningsrate, fordi den fødekilde, som larverne søger, er ret mobil og omfatter græshopper og græshopper. Efter cirka 10 dage klækkes de spredte æg til meget aktive larver kaldet planidia. Disse spredes let, ofte hjulpet af vinden, ud i deres omgivelser for at opsøge deres værter, som varierer på tværs af familien, hvor Nemestrininae og Trichopsideinae underfamilierne vælger græshopper, Atriadopsinae søger buskræshopper og Hirmoneurinae foretrækker skarabeebiller. Den femte underfamilie, Cyclopsideinae, kendes kun fra et par eksemplarer fundet i Australien, og vi kender intet til deres værtspræference eller noget andet om dem. Denne underfamilie er udelukkende repræsenteret af de få eksemplarer og omfatter kun én art. Det, der er deprimerende, men desværre en fælles tilstand for mange arter, er, at holotypen - det eksemplar, der blev brugt til formelt at beskrive arten - blev ødelagt. Ikke alene ved vi intet om disse fluers biologi, men vi har også næsten ikke noget at arbejde med i museumssamlinger.

Hvad vi ved om larverne fra de andre underfamilier er, at de kan overleve i op til to uger som et aktivt mobilt planidium, der opsøger en vært. Deres værter er også meget aktive, og de fleste larver omkommer i denne fase. Succesfulde individer gennemgår derefter en anden morfologisk ændring, når de har fundet og penetreret deres vært. De er ikke tilfredse med normal larveudvikling, men ændrer strukturen af ​​de senere stadier i høj grad sammenlignet med den første, en proces kendt som hypermetamorfose. Efter at have været de slanke, aktive små værtssøgende, opfører de sig som sjuskede teenagere ved at blive stillesiddende parasitter.

Relateret artikel

Bibliotekarerne redder internettet

Selvom larverne er interessante, er det ikke denne fase, der er vigtig i bestøvningen. Voksne sammenfiltrede fluer er specielle bestøvere, idet mange er artsspecifikke og har udviklet sig sammen med deres værtsplanter til et sådant punkt, at fluerne ofte har de mest spektakulært aflange munddele, der er nødvendige for at trænge ind i blomsternes lige lange rør i eksklusive , gensidigt pålidelige, relationer. De fleste nemetrinider, hvoraf der findes cirka 330 arter globalt, har ret lange snabler. Mange af disse er ret stive og kan ikke krølles pænt af vejen, når de ikke er i brug, som det ses med sommerfugle og møl. Fluer klarer det, der ser ud til at være et enormt besvær, ved løst at gemme snablen under deres krop, mens de flyver, og nogle få arter er i stand til delvist at trække dem tilbage i deres hoveder.

Ikke alle fluesnabler kan krølles pænt sammen. Den af ​​Hirmoneura anthracoides er ret stiv, og den kan kun stikke snablen under kroppen, mens den flyver.

Ideen med at manøvrere rundt med en snabel på 0,5 cm (¼ in) lang for fluer på omkring 1 cm (½ in) i længden lyder ret besværlig, men det er ikke noget i forhold til én art, Moegistrorhynchus longirostris, som har en snabel, der kan nå otte gange sin kropslængde (det er op til 8 cm eller 3¼ in). Hvis mennesker havde en tunge, der var lige i forhold til dette, ville vores tunger være over seks meter (19½ fod) lange. Denne art har den længste snabel i forhold til kropsstørrelsen af ​​ethvert insekt. Og hvorfor er den så lang? Fordi de har udviklet sig sammen med planterne med langrørede blomster, som omfatter iris, orkideer og pelargonier, for udelukkende at fodre og bestøve dem. Disse grupper af blomster er enten udelukkende bestøvet (otte arter) af M. longirostris eller af den og nogle få andre morfologisk lignende arter. Moegistrorhynchus longirostris er derfor en nøgleart, idet den er afgørende for overlevelsen af ​​disse langrørede planter - fjern denne, og fluerne dør ud. Cape-regionen i Sydafrika, hvor disse fluer findes, har en internationalt anerkendt flora på grund af den mangfoldighed af planter, der findes der, og når vi når at identificere alle fluearterne fra denne region, vil vi sandsynligvis opdage, at de er lige så forskelligartet (og, må jeg tilføje, lige så hvis ikke mere attraktivt).

En anden dominerende gruppe af fluer fundet i denne region er hestefluer i familien Tabanidae. Hestefluer, når de bliver anerkendt, betragtes generelt som onde, irritationsmomenter af imponerende størrelse og bestræbelser. Men de fleste af hunnerne i disse beslutsomme blodfødere har også brug for nektar for at give energi til at flyve, og hannerne lever udelukkende af det. Inden for underfamilien Pangoninae, almindeligvis kaldet de langtunge-hestefluer, er der mange eksempler på vigtige bestøvere.

Moegistrorhynchus longirostris, den længste snabel i forhold til kropsstørrelsen af ​​ethvert dyr - 8 gange dets kropslængde.

Kap er også hjemsted for en anden flue med en lang snabel, Arthroteles cinerea, i Rhagionidae-familien af ​​bekkasinfluer. Denne art er blevet observeret, når den klamrer sig til planter selv i hård vind, men alligevel er den ret ubrugelig til at gå på grund af dens dårligt formede ben. Alle disse langtungefluer (og der er flere eksempler fra forskellige familier) er afgørende for de planter, der vokser der, og ingen andre steder i verden kan man finde så mange af dem.

En flueart, der er mindre regionalt specifik, er svampemyggen Gnoriste megarrhina , som bestøver pick-a-back planten, Tolmiea menziesii . Denne plante er en saxifrage, en almindelig plante, der oprindeligt var hjemmehørende i de nordamerikanske skove. Dens blomster dingler løst ned og har lange rørdannende kronblade. Myggen skal nå dybt ind i denne blomsts kronblade, eller kronblade, for at få nektar, og mens den gør det, gnider den pollen på kroppen, klar til at blive overført til den næste plante. Denne myg er kun 7 mm (¼ in) lang, men har en snabel, der er næsten samme længde igen.

Fluer er i stand til at klare så lange snabler på grund af sugepumper i deres hoveder. Væske trænger ind i snablen ved kapillærvirkning, en proces, hvorved trykket af kohæsion og adhæsion får nektaren (eller blodet) til at flyde op i rørene. Dette kan dog være meget tidskrævende, og fluer har fremskyndet denne proces ved at bruge sugepumper. Seks forskellige typer af sugepumper inden for hovedområdet er blevet identificeret, med type og antal varierende i forskellige grupper. F.eks. den tangle-vened flue, prosaisk sp., som har en meget lang snabel, har to sådanne pumper til at hjælpe med nektaroptagelsen, mens hesten flyver, Philoliche sp. har kun en. Svæven flyver i Rhingia slægten har ikke kun adskillige sugepumper, inklusive en pumpe i bunden af ​​labrum, som genererer trykket for at suge nektar ind i fødekanalen, men har også på smart udviklet en måde at beskytte deres aflange talerstole, når de ikke er i brug, med en meget karakteristisk næb - de ser ud som om de har en tud, der kommer ud af hovedet. Deres munddele er, når de er udstrakte, omkring ni gange længere end næbbet, men er helt gemt væk under trynen, når de ikke spiser. På spidsen af ​​deres snabel har de et strittende par labella, som de bruger til at duppe på eller skrabe blomsten for at fjerne pollen.

Når man bevæger sig væk fra det sydlige Afrikas varme, er nogle af de mest fjendtlige regioner i verden Arktis og dets modsatte polar, Antarktis, hvor det er svært at overleve, og fluer skal klare ekstreme udsving i temperatur og dagslys. I Arktis er den gennemsnitlige årlige temperatur -40°C (-104°F), og sommertemperaturerne når kun de lune højder på 10°C (50°F). Oven i købet er der meget lidt læ for den kraftige vind, da landskabet er domineret af meget lav vegetation og der ikke er trædække. Kun 4.000 eller deromkring arter af insekter er blevet beskrevet fra disse områder, og omkring halvdelen af ​​disse hårdføre små væsner er fluer. Og disse er af afgørende betydning for miljøet gennem deres bestøvningsbestræbelser - bier klarer sig ikke godt i sådanne ekstreme levesteder og så gudskelov for fluerne. Selvom humlebier har tykkere pels, kæmper de med så lave temperaturer eller høj vind, og artstallet er stærkt reduceret. Fluer på den anden side har tilpasset sig godt til dette miljø, og mange af planterne har udviklet sig sammen med dem.

Voksne, ikke-bidende myg fra familien Chironomidae er nogle af de vigtigste bestøvere i Arktis. Disse fluer har været nødt til at overleve hårde forhold for at komme til denne fase af deres liv. De gennemgår lange perioder med frysning såvel som ekstreme lys eller mørke. Smittia er en slægt fra denne familie, der omfatter arter, der findes over hele verden, med flere vigtige bestøvere, der er tilpasset til at leve under meget kolde forhold. Smittia velutina er en af ​​de mest dominerende arter, der findes i Højarktis og en vigtig bestøver af planter, herunder Saxifraga oppositifolia , den lilla saxifrage, en dominerende arktisk planteart. Denne plante er blevet fundet på Kaffeklubben Island i det nordlige Grønland, ved 83°40'N, den nordligste plantelokalitet i verden, og også i de schweiziske alper på over 4.500 m (14.760 fod) - denne plante kan lide ekstremer! Dens bestøvende myg er en tidligt voksende art, og interessant nok menes den at være parthenogenetisk - en form for aseksuel reproduktion, hvor afkommet udvikler sig fra ubefrugtede æg - da der aldrig er blevet fundet hanner. Parthenogenese er en særlig nyttig strategi, hvis du vil producere et stort antal æg hurtigt for at udnytte en rigelig, men muligvis kortvarig, fødekilde. Blomstringsperioderne for planter som purpurbræk er meget korte, og som sådan skal fluerne udvikle sig hurtigt for at følge med. Hvorfor bruge tid på utugt, når der er mad, der skal høstes på kort tid? En undersøgelse af deres æggestokudvikling viste, at fluerne var i stand til at modnes på omkring tre dage, så der kunne produceres et stort antal under gunstige forhold. Hvad der er ret rart ved disse fluer er, at de er diaheliotrope, hvilket betyder, at de er soldyrkere og roterer med solen. Eksperimenter har vist, at de roterer rundt på blomsterne for at sikre, at de udsættes for den maksimale mængde sollys som muligt. Og en kendsgerning, som jeg finder mest morsom, er disse fluer, hvad der kaldes ombrofobe - de kan ikke lide regnen! Så hvis det begynder at regne, bruger de blomsterne som paraplyer og gemmer sig under dem.

Det er ikke kun myg, der findes i Arktis; der er rodmaddikefluer (Anthomyidae), dansefluer (Empididae), frittefluer (Chloropidae), møgfluer (Scathophagidae), osteskippere (Piophilidae), myg og husfluer for blot at nævne nogle få. I 2016 offentliggjorde forskere fra Canada, Danmark, Finland og Sverige deres resultater om arktiske bestøvere på tværs af det nordøstlige Grønland. Ikke alene viste fluerne sig at være så meget bedre til at bestøve end andre insekter, men husfluer var bedre end resten. Og inden for den familie samlede en art guldmedaljen som topbestøver, Spilogon af Saint Paul . Disse triste små husfluer er vigtige bestøvere, så det nyligt observerede fald i deres antal kan kun give anledning til bekymring.

Hanmyg (og nogle hunner) fodrer nektar, og vi har vidst, at de er vigtige bestøvere i mere end 100 år. Men vi har først for nylig virkelig studeret individuelle myggearter, og der er stadig mange antagelser og vage spekulationer om deres rolle og betydning. Vi ved, at arten Et fælles hus er en vigtig bestøver af stumpbladet moseorkidé, Platanthera obtusata . Den bærer ikke pollen på benene eller kroppen som andre bestøvende fluer. I stedet sætter pollenkuglerne sig fast til dens øjeæbler, mens myggen er hovedet nede i planten og forsøger at nå nektaren. De længder, de vil gå til.

Planter i ugæstfrie områder har udviklet små tricks til at hjælpe deres belejrede bestøvere. Ud over at give mad giver planterne varme og beskyttelse. Nogle planter kan hæve deres egen temperatur til 15-25°C (27-45°F) højere end det omgivende miljø og dermed holde de puttede fluer hyggelige, så de kan varme op nok til at flyve og så blive ved med at bestøve samfundet. Denne plantestrategi kaldes termogenese og findes i mindst 10 familier af angiospermer. skunkkålen, Symlocarpus foetidus , en plante fundet på tværs af det kontinentale Nordamerika, kan hæve sin temperatur til 35°C (63°F) over de omgivende miljøniveauer, når forholdene bliver for barske. Dette gør det muligt for planten at blomstre, mens der stadig er sne på jorden (den smelter den hårde jord og derefter sneen) og så drage fordel af de tidligt opståede bestøvere. Og selve fluerne har nogle geniale mestringsstrategier til de lange, kolde mørke vintre og korte, kun lidt mindre kolde, somre. Der kan være sommer- såvel som vinterkokoner for at beskytte larverne. Nogle bliver tolerante over for at fryse, som fluen Heleomyza borealis, som har larver, der overlever i temperaturer ned til -60°C (-76°F), og andre, som de arktiske galdemyg, superafkøler sig selv og er derfor i stand til at forblive ufrosne selv i ekstreme temperaturer på under -62°C (-79°F).

Antarktis er endnu mere artsfattigt end dets nordlige modstykke. Der er meget få insektarter at finde der, og de fleste af planterne har efterfølgende udviklet sig til at blive vindbestøvede. Tilbage i 2010 offentliggjorde professor Peter Convey og hans forskerkolleger en artikel om to koloniserende fluebestøvere på Sydgeorgien, en subantarktisk ø. Ankomsten af ​​disse bestøvere var dog ikke en positiv begivenhed, da det menes, at de vil opmuntre andre invasive insektarter, som tidligere ikke kunne etablere permanente populationer der. Larverne af disse arter er i stand til at forbruge og nedbryde dødt og nedbrydende materiale og frigive som sådan flere næringsstoffer til jorden, hvilket påvirker balancen mellem eksisterende plantearter og deres miljø. Det frygtes, at deres indflydelse gradvist kan ændre miljøet, og mange af de oprindelige, meget miljøspecifikke arter vil forsvinde.

Der er planter i andre regioner, der ikke anses for at være insektbestøvede, men som er afhængige af vinden til at overføre pollen. For eksempel tænker vi typisk på græsser som vindbestøvede, da de mangler de tydelige lyse blomster til at tiltrække insekter. Men faktisk bestøves mange typer græs af insekter. På steder som skove, hvor der er lidt eller ingen brise, er nogle græsarter blevet til fluer for at hjælpe dem med at sprede deres frø. Nogle af disse bestøvere findes i skovlfluefamilien Phoridae. Denne familie har måske den mest økologiske mangfoldige samling af fluer sammenlignet med alle de andre familier af fluer, og som sådan måske af alle insekterne. Identifikation af disse bittesmå fluer, og jeg mener bittesmå – en nyligt beskrevet art målt kun 0,4 mm lang – er dog meget vanskelig, og adskillige slægter inden for familien er talrige, slægten Megaselia har over 1.500 arter.

Jeg kalder dem forfærdelige phorids for at give dipteriste taksonomisk-induceret hovedpine, mens de forsøger at identificere dem - de fleste dipteriste krøller fysisk sammen ved tanken. Heldigvis er der et par taksonomiske eksperter derude, som arbejder på denne familie, da de er meget vigtige i mange økosystemer, inklusive skove. Jeg kan bevidne de tal, der findes i disse miljøer, da jeg for et stykke tid siden fik lagt en række faldgruber (plastikkopper gravet ned i jorden) ud over en regnskov i Costa Rica. Disse fælder blev, når de blev indsamlet, domineret af biller og disse ret mærkelige væsner. De lignede insekter, idet de havde det sædvanlige hoved, krop og ben, men de var vingeløse. Det viste sig, at jeg blev luret af vingeløse kvinder fra denne forfærdelige familie. Phorider er dominerende i mange økosystemer, herunder skove, og selv om informationen er begrænset, har flere arter vist sig at bestøve regnskovens græsarter Parian .



Vi opdager nu, at flere og flere arter af fluer enten ved et uheld eller målrettet fungerer som bestøvere, inklusive nogle uventede. Mange arter af husflue har børster, der holder pollen, og vi er lige begyndt at undersøge, hvilken virkning disse arter har. Husfluer og kødfluer bliver også ofte narret til at bestøve planter. Mange arter af flue er ikke nektarfødere og kan ikke lide noget bedre end et stykke kød, jo ældre jo bedre - en god smule råddent kød er den perfekte eftermiddag. Og planter er blevet bomuld på dette og efterligner lugten og/eller udseendet af nedbrydende kød. Bestøvning af fluer på rådne kødduftende planter kaldes sapromyofili, hvilket betyder kødfluekærlig, og det er der mange planter, der er afhængige af. I den Aristolochia slægten af ​​planter, mere almindeligt kaldet hollænderens pibe, er der et stort antal arter, der er ret skarpe. For fluerne er deres aroma af frisk ådsel eller møg intet mindre end udsøgt. Når de først er lokket ind, har blomsterne lange rør indvendigt dækket af hår, som til tider virker for at fange fluen og muliggøre pollenoverførsel.

Denne proces med at kidnappe fluer til bestøvning er på sit mest sofistikerede med Aristolochia grandiflora , pelikanblomsten. Blomsten har en enorm landingspude, der virker til at lede fluerne ned i dets store reproduktionskammer, hvori fluerne holdes fanget. På vej ned til kammeret børster fluerne forbi stive hår kaldet trikomer, der peger ind i kammeret og fungerer som modhager, der forhindrer dem i at komme ud igen. Men frygt ej, det hele er ikke forbi for fluen. Dette er blot den første del af en tre-trins reproduktionsproces. For det første fjerner planten pollen fra andre planter af samme art fra fluen og befrugter sig selv. For det andet modnes dens egne pollenproducerende organer over en dag eller to, og fluen gnider sig mod denne nye pollenkilde. Så til sidst, mens den er fængslet, gumler fluen nektar produceret i blomstens vægge. Dette stimulerer planterne til at ødelægge de tykke (fængsels)hår og dermed gøre det muligt for fluen at undslippe. Fri, men ikke ubelastet, drager fluen igen for at finde en anden sex-udsultet plante. Geni.

Der er mange andre eksempler på planter, der bruger såkaldte ådsler (eller ligblomster) til at tiltrække fluer. En af disse er den enorme Amorphophallus titanium (titan arum) , planten med den største uforgrenede blomsterstand i verden, når højden på tre meter (9¾ ft). Forestil dig, hvis du kan en mærkeligt farvet, enorm, halvskrællet banan. Titanarum er en uforudsigelig blomst, men når den gør det, udsender den denne utroligt kraftige ådsellugt! Nogle hævder, at det har den dårligste lugt på planeten. Og fluerne, kødfluer for at være præcis, elsker det (selvom møgbiller også bestøver planten). Ikke kun hjælper disse kødfluer med bestøvningen, deres larver er også parasitter af snegle - en god ven af ​​en gartner. Disse planter, og andre tilsvarende bestøvede planter, har taget denne metode til at tiltrække bestøverne et skridt videre ved at varme blomsterne op, så de appellerer endnu mere til insekterne – varmt råddent kød. Jeg var for nylig i stand til at samle fluer fra en blomstrende titan i Royal Botanical Gardens, Kew, i London, og jeg kan bevidne, ganske eftertrykkeligt, at de faktisk stinker.

Blomsterbedrag som dette har udviklet sig i mere end 7.500 arter af blomstrende planter, og to tredjedele af disse luskede arter er orkideer. Epipactus veratrifolia , den østlige eller sjældne marsk-helleborin, er en type orkidé, der efterligner bladlusens alarmferomoner, og blomsterne har bladlusfarve, så de tiltrækker bladluslarverne. Migrantens svæveflue, Eipeodes krone , er en sådan svæveflueart, der bliver narret af dette ret sofistikerede trick.

Der er stadig så meget at opdage. Et papir om bestøvere udgivet i 2015 af Katherine Orford og kolleger fremhæver, at vores viden om bestøverne generelt er begrænset til en eller to meget velkendte familier, men der er masser af flere, som vi slet ikke har nogen information om. Det er også vigtigt at erkende, at bestøvning ikke er biernes rige alene. Faktisk udviklede Alison Parker og kolleger ved University of Toronto, Canada, en computermodel, der sammenligner effektiviteten af ​​bi- og fluebestøvere. De fastslog, at fordi bier hamstrer det pollen, de samler, fluer, som ikke gør dette, øgede bestøvningshændelser med flere besøg. Det er virkelig på tide, at vi virkelig begynder at revurdere rollen som bestøvende fluer, hvis ikke bare for peber og chokolade.


Fra Fluernes hemmelige liv af Erica McAlister. Copyright © 2017 af The Trustees of the Natural History Museum, London. Udgivet af Firefly Books Ltd. 2017. Genoptrykt med tilladelse.