Kan Californien bruge flere planlagte forbrændinger til at forhindre katastrofale naturbrande?

Kan Californien bruge flere planlagte forbrændinger til at forhindre katastrofale naturbrande?

Californiens brandmyndigheder siger, at planlægning af flere forbrændinger sikkert kan reducere katastrofale risici fra naturbrande. Kredit: Cal Fire

Dette segment er en del af Videnskabens tilstand , en serie med videnskabshistorier fra offentlige radiostationer i hele USA. En version af denne historie, af Molly Peterson, dukkede oprindeligt op på KQED Science i San Francisco .


Med klimaændringer truer skovbrande katastrofer og kaos i flere californiske samfund, oftere. Men eksperter siger, at det er muligt at undgå katastrofale skader på menneskers og skovenes sundhed ved at indstille planlagte forbrændinger, før menneskelige fejl, lynnedslag eller brandstiftelse vælger, hvornår brande starter.



'At sætte den foreskrevne ild tilbage i landskabet i et tempo og en skala for at få rigtigt arbejde udført og faktisk gøre en forskel er en høj prioritet,' siger Cal Brandchef Ken Pimlott. 'Det er det virkelig, og det kommer til at kræve en stor indsats.'

'Utilhørt katastrofe'

I en rapport fra februar skriver vagthunden Little Hoover Commission konkluderede, at den måde, californiske jordejere kollektivt har forvaltet skove, er en 'hidtil uset katastrofe.' I maj udstedte guvernør Jerry Brown en bekendtgørelse om at forbedre skovforvaltningen og dermed en dramatisk ændring.

Nu siger Pimlott, at Cal Fire har til hensigt at tredoble mængden af ​​foreskrevne ild på jorder, som staten kontrollerer.

'Vi kan forhindre disse store katastrofale brande eller i det mindste reducere intensiteten, når der opstår brande,' siger han. 'Så en lille smule røg nu og en lille smule besvær nu er det værd at udligne disse store skadelige brande.'

Det er et lille skridt i retning af at løse et stort underskud. Ifølge kommissionens rapport , et område på størrelse med Maryland – inklusive statslig, privat og føderal jord – har brug for vedligeholdelse eller planlagt brand for at blive sundere.

Nemmere sagt end gjort

En dag med foreskrevet afbrænding i Tahoe National Forest giver et glimt af vanskelighederne ved at gennemføre disse projekter.

U.S. Forest Service vilde brandmænd hackede en linje ind i jorden rundt om et stykke land på Yuba River District nær Pendola, med udsigt over Bullard's Bar til en dags arbejde. En 'hot shot' besætning og besætningsmedlemmer fra to motorfirmaer var samlet til dagens arbejde.

I maj satte U.S. Forest Service-mandskab en 23-acre foreskreven forbrænding i Yuba River District til Tahoe National Forest. Kredit: Jennifer Hinckley

'Denne dag startede for nogle år siden,' griner Jennifer Hinckley tørt. Hinckley er brand- og brændstofspecialist for Tahoe National Forest. Og hun laver en masse papirarbejde: Før den første fakkel overhovedet kan dryppe ild på jorden, kræver føderal lov en omfattende miljøvurdering.

Selv med godkendelse ventede føderale vildmarksforvaltere måneder på de rigtige vejr- og miljøforhold her. Hinckley siger, at disse kriterier spænder fra vindhastighed og temperatur, til hvor meget vand der er i jorden. Det var et meget vådt forår; til- og fraregn skabte flere måneders forsinkelse her.

Tyk vegetation i underetagen er også en begrænsende faktor. Hinckley siger, at hendes besætninger ofte har brug for at hugge og udjævne vegetation for at skabe sikre betingelser for afbrænding.

Selv når alle stjernerne stemmer overens, siger Hinckley, at hun måske ikke har varme kroppe til jobbet. Det skete sidste efterår, da brande op og ned af staten holdt brandvæsenet i klemme.

'Jeg havde ikke mandskab til at udføre de foreskrevne forbrændinger,' siger hun, 'fordi skovbrandene har prioritet.'

Selv når tilladelsen er udstedt, og vejret er rigtigt, og besætninger er tilgængelige, kan luften allerede være for forurenet til at tilføje mere røg til blandingen. Luftregulatorer giver tilladelse til afbrændingsdage, og det er svært at få: Regionale atmosfæriske forhold betyder, at røgen fra Sierra Nevada-skovene løber mod den centrale dal, hvor luftforureningen konsekvent er dårlig.

Balancering mellem skov og menneskers sundhed

Uanset om det er fra naturbrand eller planlagt forbrænding, føles røg som forurening til sårbare lunger.

'Konsekvenserne er de samme med hensyn til patientrespons,' siger den Fresno-baserede astma- og allergispecialist Praveen Budigga. 'Jeg mener, patienter vil have de samme virkninger af branden.'

Statlige og regionale luftstyrelser siger, at de arbejder på at balancere skov og menneskers sundhed.

'Vi er nødt til at beskytte folkesundheden; det er vores mandat,” siger Dar Mims, en meteorolog hos California Air Resources Board. 'Men vi erkender også, at vi har brug for afbrænding i skoven, og mange af disse afvejninger skal ske i realtid, fordi beslutningerne skal træffes - vil vi potentielt påvirke luftbassinet, eller vil vi brænde.'

Luftregulatorer og brandmyndigheder siger, at for at fremme foreskrevne forbrændinger vil det kræve bedre offentlig uddannelse om deres relative farer. Sidste år, a banebrydende undersøgelse konkluderede, at naturbrandrøg indeholder tre gange så meget forurening som røg fra foreskrevne brande.

'Vi er nødt til at beskytte folkesundheden; det er vores mandat.'

CalFires Ken Pimlott siger, at det er grund til at presse på for flere forbrændingsdage.

'Vi vil have muligheden for at have noget mere fleksibilitet til at kunne brænde på dage, [hvor] det måske ikke er helt så tæt på en luftkvalitetsdag, som man kunne ønske sig, men det er et perfekt receptvindue,' siger han. 'Sig, at vi har ressourcerne til rådighed, og temperaturerne og luftfugtighederne og vinden - alle disse, vegetation, er alle på linje for at lave en perfekt forbrænding, og derfor vil vi have muligheden for at have lidt fleksibilitet.'

En flamme-armet træstamme ved Bouverie Preserve. En foreskreven forbrænding kunne have forhindret ild i at brænde varmt og højt, ødelægge bygninger og beskadige træer. Kredit: Molly Peterson

Bring ild til et sundere landskab

Beviser for de økologiske fordele ved brand er synlige i Bouverie Preserve, et vildtområde i Sonoma County. Begyndende om foråret rullede et levende tæppe af lilla lupin, hvid popcornflower, gul vimmehals sig ud over fredningens marker og kløfter.

»Den er frodig og grøn med vilde blomster. Det er ret smukt, siger brandøkolog Sasha Berleman. For hende signalerer denne vækst uden for diagrammet et sundt landskab, hvor vilde blomster fulgte ilden på kort tid.

Men se nærmere på træerne, siger hun og peger på, hvordan varmen fra nonne-ilden sortede jorden og forkullede egetræerne, og deres stammer var arrede med flammer på op til seks fod høje. Berleman spekulerer på, om branden behøvede at være så alvorlig.

'Med den vindhændelse, som vi havde, er det ikke sådan, at denne brand kan forhindres fuldstændigt, men vi kunne sandsynligvis have haft en indflydelse på brandens adfærd i det område, der brændte,' reflekterer hun.

For at se hvordan peger hun på tværs af stien til en 17,5 hektar stor grund, hvor hun i maj sidste år tændte et foreskrevet bål. Disse træer forblev grønne. Flammerne var kun centimeter høje. Disse lande vil komme sig hurtigere.

'De ville måske ikke have brændt så varmt eller så ekstremt i egeskovene, hvis vi havde styret dem på regelmæssig basis,' siger Berleman.

Ildøkolog Sasha Berleman satte en foreskrevet forbrænding på Bouverie Preserve sidste forår. Hun siger, at det forberedte landet til oktober-brandene, der rev hen over Sonoma County. Kredit: Molly Peterson

Hun mener også, at flere planlagte afbrændinger kunne have reddet Bouveries bygninger. Den varme og ekstreme ild brændte alle undtagen én af dem. Berleman gik tilbage til reservatet, mens ilden rasede. Hun og to mænd var i stand til at redde den sidste bygning, David Bouveries egen, ved hjælp af en spand, en skovl og en kæde.

'Så nu har den bygning en særlig plads i mit hjerte,' griner hun. 'Vi tilbragte et godt 24 timer sammen.'

Berleman arbejder nu som konsulent og fremmer blandt andet brugen af ​​økologisk anvendt ild for private kunder og East Bay Regional Park District. Paradoksalt nok denne sommer indsætter hun sin 'hot shot'-uddannelse som vildmarksbrandmand, hvor opgaven er at slukke brande.

'Jeg følte, at vi nogle gange slukkede brande, der gjorde et godt stykke arbejde. Bare fordi det er det, maskinen gør, siger Berleman. 'Det er det, vi gør, slukker brande.'

Hendes håb er at forene de modstridende mål med disse job og forholdet mellem brand og Californiens landskab, for at få videnskabsmænd og vildmarksforvaltere på vej i samme retning.

På Harm's Way

Craig Thomas, bevaringsdirektør for Sierra Forest Legacy, siger i de sidste 25 år, at det er blevet lettere at gøre. Men i løbet af de år påpeger Thomas, at en anden udfordring er vokset: flere mennesker er flyttet ind i vilde områder fra byer.

'Der er en, du ved, der tænker, at et landskab er som et fotografi,' siger han bedrøvet. 'Du ved, når du har disse store smukke træer, og vi vil fryse-ramme dem.'

Thomas hævder, at det er en dårlig idé. Ild er en naturlig forstyrrelse, siger han, 'en proces, der er lige så meget af billedet af, hvor du lander, som træerne er.'

For ham er skovene en film, ikke et billede. Træer har en hovedrolle, men det har ild også. Og det behøver ikke at være den onde fyr i en sommerblockbuster.


relaterede links