Kan 'Godzilla' El Niño' løse Californiens tørkeproblem?

Kan 'Godzilla' El Niño' løse Californiens tørkeproblem?

Denne artikel er baseret på et Science Friday-interview og var oprindeligt offentliggjort på PRI.org.

Los Angeles-floden er igen kommet til live, superladet med regnvand. Motorveje er oversvømmet. Og Californiens Sierra Nevada-bjerge - de såkaldte 'snebjerge' - lever op til deres navn.



Dette er alt sammen takket være den enorme havatmosfære begivenhed Jet Propulsion Laboratory, klimatolog Bill Patzert kalder en 'Godzilla El Niño.'

»Der er meget spænding. Det har været ret sødt, siger Patzert. “Denne El Niño har bygget i mere end et år nu, og … den er endelig blevet til virkelighed her i Californien, hvor vi så en række storme næsten som et transportbånd, og vi havde vores første virkelig gode iblødsætning i næsten fem år. ”

Det store spørgsmål, som mange mennesker stiller, er, om en 'Godzilla El Niño' kan løse den massive tørke, der har lammet Californien i de sidste fire år. El Niño påvirker trods alt mere end Californien. Hele den sydlige del af USA fra Californien til Florida er blevet blæst med en række storme, og den nordlige del af USA er blevet relativt mildere og varmere vejr.

'Mudskred i Los Angeles og golf i Minneapolis,' joker Patzert.

Oppe i Sierra Nevadas har snehydrolog Tom Painter målt snepakken og siger, at mere burde være på vej.

'Vi er ret overbeviste,' siger Painter, 'statistisk set burde det producere de store storme, som vi håber på, som virkelig vil få det til at springe op over gennemsnittet ... normalt er vores højdepunkt omkring 1. april, men dette transportbånd af storme kan fortsætte ud gennem foråret.'

Patzert siger dog, at mens El Niño bringer en masse tiltrængt vand til vestkysten, kommer det ikke til at sætte en stopper for tørken.

'Det er, hvad jeg kalder udbetalingen på en tørke med et stort realkreditlån, der skal betales af,' siger Patzert. 'Big El Niños sker kun hvert 15. til 20. år. Så når man ser over det lange løb, leverer El Niños kun omkring syv procent af vores vandforsyning, så der skal mere til for at få os ud af denne straffende tørke.'

Maleren er enig.

'Det kan være tårnhøje mængder sne og enormt gavnligt for genopladning af grundvandsmagasinerne, for at få grundvandet tilbage derhen, hvor vi har brug for det,' siger Painter. »Men vi har et stykke vej igen. Vi har brug for en masse nedbør for at bringe os tilbage, ikke kun for grundvandet, men også for reservoirerne og selve økosystemerne. Vi har mistet en enorm mængde af skovene i Sierra Nevada simpelthen på grund af denne vedvarende tørke og intensiteten af ​​den tørke.'

Patzert siger, at mens El Niño er spændende for det tørkeramte Californien, bliver folk nødt til at vænne sig til tanken om, at Californiens vandproblemer er et langsigtet problem, som vil tage lang tid at løse.

'Befolkningen i Californien er firedoblet i det sidste halve århundrede,' siger Patzert, 'Landbruget er ekspanderet, og en hel række nye industrier har udviklet sig. Så folk glemmer, at halvdelen af ​​denne tørke er for mange mennesker, der bruger for meget vand i et halvtørre miljø. Men den gode nyhed er, at vi har udviklet en masse bevarelsesvaner her under denne tørke, og folk bør ikke glemme, at det ikke er midlertidigt. Det er den nye livsstil, ellers vil vi tale om tørke for evigt.'