Kig ind i en mekanisk regnemaskine

Kig ind i en mekanisk regnemaskine

Fjern det ydre kabinet på Monroe PC-1421, en mekanisk regnemaskine fra 1964, og dette er hvad du finder. Høflighed af Kevin Twomey

Mark Glusker havde hørt rygter om den mekaniske lommeregner, en Monroe PC-1421 , afbilledet ovenfor: at det var en af ​​de mest komplicerede enheder af den slags, der nogensinde er bygget; at det var kraftfuldt, men notorisk svært at blive ved med at løbe; at det var på toppen af ​​et forsøg på at konkurrere med de første elektroniske regnemaskiner.



'Det er en slags hellig gral-maskine for mig,' siger Glusker , en maskiningeniør og samler af tidlige regnemaskiner (han har omkring 100). 'Når du læste specifikationerne, ville du tænke: 'Det er bare vanvittigt'.' Da han endelig fik fingrene i den 40-pund tunge gigant fra en pensionerende professor ved University of Iowa, viste den sig lige så indviklet, som han havde forestillet sig.

Monroe PC-1421, med kabinettet på. Høflighed af Mark Glusker

For at lære mere om lommeregneren sporede Glusker en tidligere servicechef for producenten, som 'tilbagekaldte maskinen med en blanding af ærefrygt og frygt,' siger Glusker. Hver gang virksomheden fandt på en forbedret del til lommeregneren – som indeholdt tusindvis af stykker og ofte gik i stykker – udsendte den en servicebulletin og udsendte derefter servicechefer, som ville adskille, samle og genkalibrere hele enheden for at inkorporere ny del. Og servicebulletiner udkom hver anden uge.

Med et prisskilt på .175 - i den øverste ende for en mekanisk regnemaskine - debuterede Monroe PC-1421 i 1964, lige som elektroniske regnemaskiner overhalede de mekaniske. For at forblive relevante kæmpede producenterne for at forbedre hastigheden på deres mekaniske maskiner ved at ændre eksisterende funktioner og tilføje nye. For eksempel, mens tidlige mekaniske regnemaskiner krævede, at en operatør drejede et håndsving med hånden for at addere, subtrahere, gange og dividere, drejede senere modeller, såsom Monroe PC-1421, automatisk med en motor for hver operation.

Monroe PC-1421 havde en 'mekanisk hukommelse' - den kunne gemme et mellemresultat under en langvarig beregning - og kunne udskrive på papir, hvilket de fleste elektroniske regnemaskiner på det tidspunkt ikke kunne gøre. Det var også en af ​​få mekaniske regnemaskiner med en decimal-knap (mange andre krævede, at brugerne holdt styr på decimaltegn i hovedet). Skiver styrede bittesmå kabler - hvoraf den ene vævede direkte gennem maskinens hjerte - der satte decimalerne for de tal, som en bruger beregnede.

'Hvis det kabel nogensinde går i stykker,' siger Glusker, 'vil du have en helvedes tid med at trække det igennem igen.'

Set ovenfra af Monroe PC-1421, en af ​​de eneste mekaniske regnemaskiner, der muliggør brug af decimaltegn. Den blev også trykt på papir. Resten af ​​dens operationer var ret grundlæggende - den kunne addere, subtrahere, gange og dividere. Høflighed af Kevin Twomey

Kevin Twomey , en kommerciel og kunstfotograf, tog disse portrætter af Monroe PC-1421 sammen med mange flere mekaniske regnemaskiner i Gluskers samling. Han havde forsket i lommeregnere i en tid anderledes projekt og blev nysgerrig på mangfoldigheden, kompleksiteten og det modige industrielle design af de mekaniske enheder fra 50'erne og 60'erne. Det var da, han kom i kontakt med Glusker.

Da Glusker fjernede det udvendige kabinet fra en af ​​sine maskiner til en demonstration, vidste Twomey med det samme, at han havde et overbevisende emne for en ny serie. 'Der sker så meget indeni,' siger han.

Twomey tog flere billeder af hver lommeregner ved hjælp af forskellige fokuseringer og belysningsteknikker, og smeltede derefter disse billeder sammen til en komposit for at sikre, at hver sammenkoblede del var i høj opløsning. 'Disse kæder, håndtag og gear mindede mig næsten om, hvordan ledbånd og led arbejder sammen,' siger Twomey.

Glusker er også tiltrukket af mangfoldigheden af ​​designs og den opfindsomhed, der skal til for at sammensætte mekaniske regnemaskiner, som producenterne begyndte at producere omkring begyndelsen af ​​det 20. århundrede. Der var ingen standardisering, siger han, og så maskinerne 'udviklede sig helt anderledes med forskellige mekanismer.'

Mens ingeniører primært brugte mere komplicerede mekaniske regnemaskiner som Monroe PC-1421 (faktisk kom mange i Gluskers samling fra genbrugsbutikker i nærheden af ​​nationale laboratorier som Lawrence Livermore og Los Alamos), stolede butiksejere og finansfolk på de enklere enheder.

På trods af de effektive mekaniske regnemaskiner, der blev leveret, fik de elektroniske dem dog til sidst udkantet – de nye maskiner var hurtigere, mere støjsvage, billigere og i sidste ende mere pålidelige. I disse dage er samlinger som Gluskers og fotografier som Twomeys alt, der er tilbage.

*Denne artikel blev opdateret den 17. december 2014 for at afspejle følgende rettelse: En tidligere version sagde, at de første mekaniske regnemaskiner dukkede op i 1930'erne. Ifølge Mark Glusker blev de første masseproducerede mekaniske regnemaskiner lavet omkring begyndelsen af ​​det 20. århundrede. 1930'ernes reference var til specifikke modeller af maskiner.