Kittys tunge, under mikroskopet

Kittys tunge, under mikroskopet

Et sammensat billede af en sektion af kattetunge belagt på et objektglas, der dateres tilbage til 1890'erne. De gule striber er vandrette muskler, de sparsomme lilla striber er lodrette muskler, og de sorte kruseduller er kapillærer. Disse blå-lilla pletter på tungens takkede kant repræsenterer polariseret lys, der interagerer med keratin. Billede af David Linstead

Du ser på en 3 mm bred sektion af en kattetunge mere end en århundrede gammel. David Linsteads fængslende billede var en vinder i 2015 Velkomstbilledpriser , drevet af Wellcome Trust, en biomedicinsk velgørenhedsorganisation i London.



Billedet er faktisk en sammensætning af 30 polariserede lysmikrofotografier, eller fotografier taget med et digitalkamera og et mikroskop. En pensioneret cellebiolog, Linstead brugte mikroskoper professionelt som et forskningsværktøj og dannede senere sin 'hobbyafhængighed' efter at have købt et, så et andet og endnu flere mikroskoper på eBay (også hans kilde til prøvebelagte objektglas som denne. ). Hans særlige interesse er at kombinere moderne belysningsteknikker med vintage dias fra 1860 til 1910, storhedstid for diasfremstilling.

'Den oprindelige person, der lavede denne rutsjebane, havde sandsynligvis ingen tænkt på, hvordan den ville blive brugt om 100 år,' siger Linstead, der vurderer, at den dateres tilbage til 1890'erne. 'Men da jeg så det, vidste jeg straks, at det havde et stort potentiale.'

[ Når astronauter ser dette, ved de, at de ikke er for langt hjemmefra. ]

Løftet lå i den måde, rutsjebanen var forberedt på. Det var for det første ikke farvet, hvilket gjorde det muligt at observere tværsnittets sande farver med polariseret lys - et træk ved de fleste banebrydende mikroskoper i den victorianske tidsalder. Disse gule striber er for eksempel vandrette muskler, og de sparsomme lilla er muskler, der løber lodret. (Klik på billedet for at se nærmere her , og brug zoom-ind-værktøjet.)

Ydermere var det originale væv blevet injiceret med et farvestof - formentlig en opløsning af jernsalt i varm gelatine, formoder Linstead - for at gøre kapillærerne, der her ses som sorte kruseduller, tydelige. (Den eneste ændring Linstead lavede på billedet var at Photoshop baggrunden grå, fordi den originale magenta 'passede ikke godt sammen med resten af ​​diaset.')

Bortset fra farver, kan den takkede ryg være det mest spændende aspekt af dette billede. Disse ru knopper, eller papiller, er grunden til, at en killings tunge føles som sandpapir, når den slikker dig. Når en kat plejer sig selv, fungerer papiller som en kam til at fjerne snavs og løse hår. Men de tjener også et mere uhyggeligt formål: at raspe kød af ben. Fluffy ser måske sød ud, men Linsteads slående billede er en påmindelse om, at katten, der sover på sofaen, er et voldsomt rovdyr. 'Nogle gange,' sagde fotokonkurrencedommer Fergus Walsh, en medicinsk korrespondent for BBC, 'er billeder, der viser naturen i ekstreme nærbilleder både smukke og oplysende.'