Kvinden, der linkede nettet i et 'mikrokosmos'

Kvinden, der linkede nettet i et 'mikrokosmos'

Læs bogen

Broad Band: The Untold Story of the Women Who Made the Internet

Købe

Det følgende er et uddrag fra Broad Band: The Untold Story of the Women Who Made the Internet af Claire L. Evans.



Microcosmos kerneinnovation var den måde, det behandlede links på. Hvor nettet fokuserer på at forbinde dokumenter på tværs af et netværk, var Wendy Hall mere interesseret i arten af ​​disse forbindelser, hvordan diskrete ideer kædes sammen, og hvorfor - det vi i dag ville kalde 'metadata'. I stedet for at indlejre links i dokumenter, da internettet indlejrer links på sine sider, holdt Microcosm links adskilt i en database, der var beregnet til at blive opdateret og vedligeholdt regelmæssigt. Denne 'linkbase' kommunikerede med dokumenter uden at efterlade et mærke på noget underliggende dokument, hvilket gjorde et link i Microcosm til en slags fleksibel informationsoverlejring snarere end en strukturel ændring af materialet.

For at bruge et af Wendys eksempler, lad os sige, at jeg gennemser [afdøde Lord] Mountbatten-arkivet [en af ​​de første oplysninger sætter hendes system] ved hjælp af hendes system, Microcosm, omkring 1989.* Jeg er interesseret i Mountbattens karriere i Indien, en to-årig periode, hvor han overvågede landets overgang fra koloniherredømme til selvstændig stat. Denne historie har sine tilbagevendende karakterer: hans feltmarskal, lederen af ​​den indiske nationalkongres, Jawaharlal Nehru, og selvfølgelig Mahatma Gandhi, hvis navn er overalt i kildematerialet.

Sig også, at inden for mikrokosmos linkbase er en forekomst af navnet 'Mahatma Gandhi' blevet knyttet til noget multimedieinformation - måske en video af en Gandhi-tale. På grund af naturen af ​​mikrokosmos-links er denne forbindelse ikke isoleret til en enkelt, understreget, hyperlink-blå forekomst af disse ord. Det er snarere forbundet med ideen om Gandhi, der følger manden, uanset hvor hans navn dukker op, på tværs af hvert dokument i systemet. Yderligere, hvis jeg skulle bringe et nyt dokument indMicrocosm, vil systemet automatisk identificere alle ord, der svarer til links ilinkbaseog opdatere det i overensstemmelse hermed. Forestil diganalogpå nettet, vi kender i dag: for hvert navn, for hver idé, for hver ting, der kan kobles sammen, et enkelt lager af supplerende materiale, opdateret af alle i verden, filtered baseret på parametre afskrækkeudvundet af brugeren.

Links i Microcosm kunne skræddersyes til brugerens vidensniveau og kunne pege på flere steder i linkbasen på én gang. Microcosm var endda i stand til at grave nye links op i farten ved at køre simple tekstsøgninger på alt materialet i systemet - et forudseende design, der forudså vigtigheden af ​​søgning til at navigere i information. Denne 'generiske' linking skabte i samspil med linkbaser et system, der kunne tilpasse sig dets brugere og samtidig give dem flere muligheder for at lære. 'Links i sig selv er et værdifuldt lager af viden,' forklarede Wendy. 'Hvis denne viden er for stramt bundet til dokumenterne, kan den ikke anvendes på nye data.' Hvilket vil sige: hvor én instans af en forbindelse kunne være interessant, ligner flere instanser, udtrykt lateralt, mere sandhed. Ved at give plads til denne generiske viden, satte Wendys system værdi på sammenhængen mellem dokumenter, snarere end på selve dokumenterne. For hypertekstens lille, men aktive samfund af forskere, var det dette, feltet handlede om.

I årene mellem 1984 og 1991 dukkede en byge af hypertekstsystemer som Microcosm op fra universiteter og fra forskningslaboratorier hos teknologivirksomheder som Apple, IBM, Xerox, Symbolics og Sun Micro-systemer. Hver foreslog forskellige koblingskonventioner, rumlige associationer og niveauer af mikro- og meta-præcision over indeholdte informationskorpora. Hvis dette lyder tørt, så husk, at styring, navigering og optimering af information er en central stræben i det moderne liv – vi gør det halvtreds gange om dagen før morgenmaden – og at hvert af disse systemer havde potentialet til at blive lige så vigtige for os som Web er i dag.

Relateret artikel

Få din Science Swag!

Den unge disciplin hypertekst var tæt befolket med kvinder. Næsten alle større hypertekstsystemer til teambuilding havde kvinder i ledende stillinger, hvis ikke ved roret. På Brown University arbejdede adskillige kvinder, herunder Nicole Yankelovich og Karen Catlin, på udviklingen af ​​Intermedia, et visionært hypertekstsystem, der forbandt fem forskellige applikationer til én 'forskers arbejdsstation', og i processen opfandt 'ankerforbindelsen.' Intermedia inspirerede Apple, som delvist havde finansieret projektet, til at integrere hypermediekoncepter i deres operativsystemer. Amy Pearl, fra Sun Microsystems, udviklede Sun's Link Service, et åbent hypertekstsystem; JanetWalker hos Symbolics skabte på egen hånd Symbolics Document Examiner, det første system til at inkorporere bogmærker, en idé, der til sidst kom ind i moderne webbrowsere.

For kvinder, der var interesserede i computernes natur og fremtid, var hypertekst langt mere kollegialt end andre områder inden for datalogi, som på det tidspunkt oplevede et hurtigt fald i kvindelig deltagelse på både det akademiske og professionelle niveau. Årsagerne til dette er ikke skåret og tørret, men de afspejler nogle af de samme tendenser, der har været i spil i tidligere generationer. Mens 'hele grundlaget for hypertekst er kollaborativt,' antyder Intermedias Nicole Yankelovich, og 'samarbejdsarbejde appellerer til kvinder', var hypertekst også, ligesom programmering før det, et helt nyt felt, en ren tavle, hvorpå kvinder kunne markere deres plads. Ydermere var hypertekst åben for forskere fra eksterne datavidenskabelige afdelinger, som dukkede op fra så vidtspændende discipliner som grænsefladedesign og sociologi. Det, disse mennesker delte, var en humanistisk, brugerdrevet tilgang. For dem var det endelige produkt ikke altid software: det var den effekt, software havde på mennesker.

*Forklaring blev tilføjet, pr. forfatter.


Uddrag fra Broad Band: The Untold Story of the Women Who Made the Internet af Claire L. Evans, efter aftale med Portfolio, et aftryk af Penguin Publishing Group, en afdeling af Penguin Random House LLC. Copyright © Claire L. Evans, 2018.