Luftforurening er lige så usundt som passiv røg, siger en ny undersøgelse

Luftforurening er lige så usundt som passiv røg, siger en ny undersøgelse

Denne artikel dukkede oprindeligt op på The Allegheny Front og Living on Earth.

En undersøgelse fra Carnegie Mellon University af 1.200 børn, der bor i nærheden af ​​nogle af de største forurenere i Pittsburgh-området, viser, at børn, der bor i nærheden af ​​forureningskilder, løber samme risiko for at udvikle astma som dem, der udsættes for passiv tobaksrøg.



US Steels Edgar Thompson Works i Braddock, lige uden for Pittsburgh, har lavet stål i næsten 150 år. Beboere i nærheden, inklusive børnene i Woodland Hills School District, har indåndet den forurening, som planten spyr fra sine stakke, og forskere finder ud af, at det påvirker deres helbred.

Smog, via Shutterstock

'I årevis har vi haft skolesygeplejersker, der har fortalt os, at en stor procentdel af børn har astma, at op til halvdelen af ​​børnene i vores skoler måske har brug for en astmainhalator,' siger Deborah Gentile, en allergi- og astmaspecialist hos Pediatric Alliance . I to år har Gentile indsamlet data om astma blandt folkeskolebørn, der bor i nærheden af ​​kilder til forurening, såsom stålværket, Cheswick Power Station i Springdale og Clairton Coke Works.

»Den kører omkring 35 pct. Af dem ved omkring to tredjedele af dem, eller 24 procent, faktisk, at de har astma,” siger Gentile. 'Vi diagnosticerer ny astma hos omkring 10 procent.'

I Allegheny County som helhed er astma blandt børn omkring 13 procent. Til sammenligning er den nationale astmarate omkring 8 procent.

Gentiles metode er ligetil: Hun sender børn hjem med en simpel undersøgelse med fire spørgsmål, som deres omsorgspersoner skal udfylde, og spørger, hvor ofte barnet har oplevet symptomer som hvæsende vejrtrækning, hoste eller vejrtrækningsbesvær. Gentile sammenlignede resultaterne af hendes undersøgelse med Carnegie Mellon-data og fandt ud af, at børn, der bor i nærheden af ​​forureningskilder, er mere tilbøjelige til at have astma.

[ Tømmer luftforurening bycyklisters sundhed? ]

'De børn, der er udsat for det højeste niveau af PM 2.5s, såvel som det højeste niveau af sort kulstof, har dobbelt så stor risiko for at få en astmadiagnose som dem, der er udsat for lavere niveauer,' forklarer hun. 'Det må virkelig være en opfordring til ændring af den offentlige politik for at rense denne luft op.'

PM 2,5 er partikler med en diameter på to og en halv mikrometer. Til sammenligning er et menneskehår omkring 60 mikrometer i diameter. PM 2,5 er hovedingrediensen i sort kulstof, et biprodukt fra afbrænding af fossile brændstoffer.

”Partikler er fast eller flydende materiale, der flyder rundt i luften. De er faktisk små partikler. De er ikke gasmolekyler, de er små faste eller flydende dråber,” siger CMU-professor Albert Presto. 'Partikler består af bogstaveligt talt tusindvis af forskellige komponenter.'

Fordi disse partikler er så små, indlejrer de sig dybt i lungerne. Partikler er blevet forbundet med sundhedsproblemer såsom lungekræft, astmaanfald og endda for tidlig død, ifølge American Lung Association. Nitrogendioxid bidrager også til, at børn udvikler astma eller får hyppigere anfald. Gentile siger, at hun er særligt bekymret over et andet aspekt af dataene.

'I nærheden af ​​disse punktkilder til forurening har vi en tendens til at se flere minoritetsfamilier såvel som flere [mennesker med] lavere socioøkonomisk status, og det er, hvad forskere også finder i andre byer. Det er de mennesker, der ikke har råd til at bo andre steder,« påpeger hun.

[Stigende have vasker allerede grave væk i det sydlige Stillehav.]

Gentile siger, at forurening og den astma, det forårsager, kan have vidtrækkende konsekvenser i et barns liv.

”Som læge, der tager sig af børn med astma, ser jeg, at de mangler skole, ikke kan deltage i aktiviteter, de sover ikke om natten, deres forældre sover ikke om natten. Det har en enorm indflydelse på deres liv,” siger hun.

Gentile og hendes team er i øjeblikket ved at samle alle data fra hendes undersøgelser og forventer at udgive en komplet rapport senere i år med det mål at anspore regeringens handling. Til at starte med ville hun gerne se astmascreeninger påbudt i skolerne. Hun håber, at dataene, der viser, at en tredjedel af børn i nærheden af ​​disse forureningskilder har astma, vil være det skub, politikere har brug for for at rense luften i Allegheny County.