Margaret Atwood om videnskaben bag 'Oryx And Crake'

Margaret Atwood om videnskaben bag 'Oryx And Crake'

'Dette er en sjov, spøgfyldt eventyrroman om menneskehedens mulige undergang.'

Margaret Atwood havde en sans for humor om sin post-apokalyptiske historie Oryx og Crake da hun første gang talte med Ira Flatow om det i april 2004. Bogen, som hun foretrak at kalde 'spekulativ fiktion' frem for sci-fi, kan handle om 'dystre tider', som hun udtrykte det, 'men mange gange har været dyster,' sagde hun. 'Og en af ​​de ting, vi kan gøre som mennesker, er, at vi laver vittigheder og griner.'



Bogen er fortalt fra snemandens perspektiv, den tilsyneladende ensomme menneskelige overlever fra en mystisk katastrofe, der har udslettet menneskeheden. Men Snowman er ikke helt alene. Han bor i nærheden af ​​en gruppe menneskelignende, genetisk modificerede væsner kaldet 'Crakers', opkaldt efter deres skaber, den geniale videnskabsmand (og Snowmans barndomsven) Crake.

Margaret Atwood (c) Jean Malek

'De er gensplejset til at være bedre end os,' forklarede Atwood. 'For eksempel har de indbygget solcreme - det ville være et plus. De har indbygget myggemiddel - endnu et plus. De er helt vegetariske, og de kan spise græs og blade, i modsætning til os, sagde hun. 'Men bedst af alt, de vil aldrig have nogen seksuel jalousi, for i modsætning til os - vi er serielt monogame - er de sæsonbetonede, ligesom mange andre dyr og fisk og fugle.'

Mens Crakers stadig udviser mange af de egenskaber, vi tænker på som grundlæggende menneskelige - de drømmer, laver musik og støder på teologiske problemer - forklarede Atwood, at 'Crake designede dem til at undgå de problemer, vi har som art. Så de er ikke utilfredse over alle de ting, som vi selv bliver utilfredse med. Vi bliver utilfredse over begrænsede ressourcer. Nå, de har ikke brug for mange ressourcer.'

Udsigten til begrænsede ressourcer var i højsædet i atwoods sind, da hun forestillede sig fremtiden. 'Jeg tror, ​​at vi for første gang i menneskehedens historie ser, hvor vi kan gå hen,' sagde hun. 'Vi kan se langt nok ud i fremtiden til at vide, at vi ikke kan fortsætte den vej, vi har været på for evigt, uden at opfinde, muligvis, en masse nye og anderledes ting' - specifikt alternative energikilder.

Booker-prisvinderen var også hurtig til at påpege, at mange af hendes romans tilsyneladende langt ude påfund faktisk allerede var blevet til virkelighed.

'De ting i bogen, som folk måske synes, er meget mærkelige - og de tror måske, at jeg lige har fundet på dem - nogle af dem eksisterede allerede, da jeg skrev bogen,' sagde hun. 'For eksempel den lysende grønne kanin - der var lavet til en tryllekunstner, der ville trække en kanin ud af en hat, men han ville have kaninen til at lyse i mørket. Så nu gør det det.' Bogens 'edderkopged' var også 'oppe at køre,' sagde hun. 'Den laver silke i sin mælk - meget god til skudsikre veste.' (Faktisk Science Friday besøgt en taxidermied BioSteel™-ged udstillet på Center for PostNatural History i 2015.)

Atwoods videnskabelige forskning til bogen fyldte to store, brune kasser i hendes kælder, sagde hun.

Den canadisk-fødte forfatter voksede op med videnskab i blodet - hendes far var entomolog. 'Han havde en lille insektforskningsstation i det nordlige Quebec, og det var der, jeg tilbragte meget tid som barn,' sagde Atwood. Hendes bror blev neurofysiolog. Atwood jokede med, at hendes far 'plejede at ryste på hovedet og sige: 'Botanik mistede en god botaniker i dig'.'

Men lysten til at skrive drev i sidste ende Atwoods kursus.

'Du skriver de romaner, du ikke kan undgå at skrive, især hvis du er en medfødt doven person som mig selv,' jokede Atwood til Ira. 'Hvis du absolut ikke kan undgå det, og du ved, at du kommer til at tænke på det hele tiden, medmindre du gør det, så er du nødt til at gøre det.'