Marsklitternes uhyggelige geometri

Marsklitternes uhyggelige geometri

Mars sandklitter. Kredit: NASA/JPL/University of Arizona

Se nærmere på det geometriske mønster ovenfor. Det, der ser ud til at være et stykke af krybdyrskæl eller en kompleks cellulær struktur, er ikke biologisk. Faktisk er det, du ser, ikke engang placeret på jorden. Disse polygoner er sandklitter fundet i et Mars-krater omkring 20 miles på tværs og set fra oven af ​​NASA's Mars Reconnaissance Orbiter tidligere i år. Mens kloden fejrer World Space Week - med fokus på Mars - giver dette pockede terræn et glimt af, hvad der venter opdagelsesrejsende og deres klitvogne, måske en dag.

'Disse klitmønstre er ret almindelige på Mars,' sagde Nathan Bridges, en planetarisk videnskabsmand ved Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory. 'Men de er begrænset til kratere og andet lavtliggende terræn,' såsom bassiner og kløfter. Teorien er, at i disse forsænkede landskaber kan vinde, der blæser fra flere retninger, skubbe sand rundt på forskellige måder. For eksempel stiger luft opvarmet af solen i løbet af dagen op mod kraterets rand og fejer muligvis sand sammen med det, siger Scot Rafkin, en planetarisk videnskabsmand ved Southwest Research Institute i Boulder, Colorado. Om natten afkøles luften og bevæger sig i den modsatte retning, væk fra kraterkanten - der kan også blæse sand. Hvad mere er, tilføjer geologiske træk i kratere - såsom bjerge - turbulens, hvilket får vindstød til at kollidere og hvirvle rundt. Fejet frem og tilbage af vindens luner og begrænset til et krater, kan sand hobe sig ind i krydsende højderygge orienteret i mange forskellige retninger, hvilket resulterer i polygonale former som dem på billedet ovenfor.



Sandet, der danner disse klitter, er sammenligneligt i størrelse med det, du ville finde i en sandkasse, siger Bridges - hvert korn er omkring en tiendedel af en millimeter i diameter. Men i modsætning til sand på jorden, som for det meste er kvarts, er marssand primært mørk, jernrig basalt - den samme sten, der udgør Hawaii-vulkaniske lavafloder.

Indtil videre har ingen fundet så store felter med polygonale klitter på vores planet. 'Vi har bare ikke mange kratere,' siger Bridges. Det tætteste mønster til disse klitter fra Mars, som vi ser på jorden, er stjerneklitter , han siger. De kan findes i ørkener over hele verden, inklusive Mojave-ørkenen i USA og dele af det afrikanske Sahara.