Mens Trump skubber offshore-boring, skubber lokale lovgivere tilbage

Mens Trump skubber offshore-boring, skubber lokale lovgivere tilbage

Olieboreplatforme i Santa Barbara Channel. Foto af Anita Ritenour /flickr/ CC BY-NC-SA 2.0

Dette segment er en del afVidenskabens tilstand, en serie med videnskabshistorier fra offentlige radiostationer i hele USA. En version af denne historie dukkede oprindeligt op på KQED i det nordlige Californien .


Det er Trump-administrationen foreslår en større udvidelse af offshore-olieleasing på landsplan, herunder ud for Californiens kyst.



Det ville være det første West Coast olieleasingsalg siden 1980'erne, men det betyder ikke, at det er en færdig aftale. Statslige og lokale embedsmænd kunne nemt smide en skruenøgle i planerne.

'Dette bliver ikke let,' sagde Richard Charter, en senior fellow med Ocean Foundation og mangeårig offshore boremodstander. 'Jeg tror, ​​at Stillehavsdelen af ​​denne femårige leasingplan er død ved ankomsten.'

At blive en 'Energy Superpower'

Indenrigsministeriet foreslår leasingsalg fra det nordlige til det sydlige Californien begyndende i 2020, såvel som i Alaska og på Atlanterhavskysten. Præcis hvor disse olielejekontrakter er, vil blive bestemt senere i planlægningsprocessen.

'Dette er det største antal lejemål, der nogensinde er foreslået,' sagde indenrigsminister Ryan Zinke. 'Dette er en klar forskel mellem energisvaghed og energidominans.'

Vestkystens folkevalgte var hurtige til at fordømme planen.

'De har valgt at glemme den fuldstændige ødelæggelse af tidligere offshore-olieudslip til dyrelivet og til fiskeri-, rekreations- og turismeindustrien i vores stater,' sagde guvernør Jerry Brown i en fælles erklæring med Oregon-guvernør Kate Brown og Washington-guvernør Jay Inslee. 'De har valgt at ignorere den videnskab, der fortæller os, at vores klima ændrer sig, og at vi skal reducere vores afhængighed af fossile brændstoffer.'

Byer og amter Træk velkomstmåtten op

Lejemålene vil blive tilbudt i føderale farvande, som begynder tre miles offshore og strækker sig til 200 miles offshore.

Men olieselskaberne skal bringe den olie på land for at raffinere og sælge den. Det er der, de løber ind i statslige og lokale jurisdiktioner.

Under det sidste føderale fremstød for at åbne op for olieboring i 1980'erne vedtog byen Santa Cruz en foranstaltning, der forbød nye oliefaciliteter på land, herunder rørledninger, medmindre det gik til en offentlig afstemning.

Mange andre byer og amter i Californien fulgte trop, herunder Sonoma, San Mateo, Monterey og San Luis Obispo amter. Disse 'onshore faciliteter' ordinancer overlevede en juridisk udfordring fra en olieindustriforening i 1990.

'De står stadig i dag, og de har en tendens til at have en afkølende effekt på leasing af et olieselskab, fordi de ikke vil have nogen steder at tage nogen olie eller gas, de måtte finde,' sagde Charter. 'Jeg tror, ​​der kommer mere ret hurtigt efter dagens annoncering.'



Californiens lovgivere reagerer med nyt lovforslag

Californien har forbudt offshore olieboring i statsfarvande, som strækker sig fra kystlinjen til tre miles offshore. Men statens lovgivere ser på at tage det et skridt videre.

Statens senator Hannah-Beth Jackson (D-Santa Barbara) er introducerer SB 834 , som ville forbyde nye rørledninger, moler, kajer eller anden infrastruktur, der ville gå gennem statens farvande. Et lignende lovforslag døde i udvalget sidste år. Et ledsagende lovforslag, AB 1775, bliver indført af forsamlingsmedlem Al Muratsuchi (D-Torrance).

Det kan afholde olieselskaber fra at købe olieleasing. Uden en rørledning til at bringe olie på land, ville olieselskaberne være nødt til at vende sig til andre midler, som f.eks. at bruge skibe til transport, hvilket generelt ses som mere risikabelt og dyrere.

State Lands Commission, som har jurisdiktion over statens farvande, har allerede vedtaget en resolution, der pålægger personalet 'at træffe passende foranstaltninger for at sikre, at ethvert olie- og gasprodukt fra nye boringer aldrig kommer i land i Californien,' ifølge kommissionsformand, løjtnantguvernør Gavin. Newsom.

Pris på olie

Økonomi er måske den største faktor til at afgøre, om nye olieplatforme dukker op ud for Californiens kyst. Oliepriserne har været lave, og offshore-boringer er generelt meget dyrere end efterforskning på land.

Alligevel bifaldt olieindustrigrupper administrationens borefremstød.

'Denne nye offshore-leasingplan er et vigtigt skridt i retning af at udnytte vores nations energipotentiale til gavn for amerikanske energiforbrugere,' sagde American Petroleum Institutes Erik Milito i en erklæring.

I kommentarer til indenrigsministeriet udtrykte Chevron interesse for at åbne Stillehavskysten for leasing, men rangeret det sydlige Californien som syvende på deres prioritetsliste efter regioner i Golfen og Atlanterhavet.

'Vores prioriteter inden for offshore-udforskning er i Den Mexicanske Golf og forståelse af potentialet i de atlantiske farvande ud for østkysten,' sagde Chevron i en e-mail.

Alligevel mener mange miljøgrupper, at dagens oliepriser ikke ville stoppe olieselskaberne i at spekulere i lejekontrakter nu og vente på, at betingelserne ændrer sig.

'Økonomien er der ikke nu,' sagde Charter. 'Men fordi de kan erhverve lejekontrakter og holde dem, kan de bore senere.'

Trump-administrationens plan kan tage op til to år at afslutte med de første lejemål, der udbydes i Californien i 2020. Den offentlige kommentarperiode åbner den 8. januar, og indenrigsministeriet vil holde et møde i Sacramento den 8. februar.