Mere erosion sker globalt. Her er, hvad det betyder for gårde.

Mere erosion sker globalt. Her er, hvad det betyder for gårde.

Det følgende er et uddrag fra En verden uden jord: Jordens fortid, nutid og usikre fremtid under vores fødder af Jo Handelsman.


Køb bogen

En verden uden jord: Jordens fortid, nutid og usikre fremtid under vores fødder af Jo Handelsman



Købe

Noget af den værste erosion i USA er i Midtvesten, hvor vores værdifulde Mollisols er koncentreret. Det var under et telefonopkald fra Det Hvide Hus om vanderosion i Iowa med jordforsker Rick Cruse, at jeg begyndte at indse, at jorderosion i virkeligheden er en langsomt brændende national krise for USA. Staten Iowa illustrerer erosions indvirkning i USA. Beliggende på land, der var midtvestlig prærie, før det blev dyrket, understøtter Iowas Mollisols intense afgrødesystemer og høje udbytter. Iowa genererer den næsthøjeste landbrugsindtægt blandt de 50 amerikanske stater for sin produktion af majs, sojabønner og svinekød. Som eksportør af omkring 11 milliarder dollars af landbrugsvarer årligt er Iowa en fremtrædende aktør på verdensscenen. Hvis det var et land, ville Iowa være den fjerdestørste producent af majs og sojabønner på verdensplan!

På trods af Iowas relativt blide skråninger har staten mistet nok jord til at se foruroligende udbyttereduktioner, og fremskrivningerne for fremtiden er dystre. I 2007 rapporterede Iowa, at 4 millioner hektar hver havde mistet 11 tons muldjord og yderligere 2,4 millioner hektar var eroderet med det dobbelte. Mængden af ​​jord, der eroderer i Iowa og Ukraine, er omtrent den samme, men Iowas muldjord er mindre end en tiendedel af dybden af ​​Ukraines og er meget tættere på at ramme undergrunden. Faktisk er bart modermateriale, udsat ved erosion af muldjord, synligt mange steder i Iowa. Overordnet set svarer Iowas årlige erosionshastighed nogenlunde til verdensgennemsnittet og 10 gange hastigheden for jorddannelse. Mere foruroligende er hastighederne på 55 tons jord pr. hektar årligt tab fra 200.000 hektar og 220 tons per hektar på 55.000 hektar. Uden indgriben ville dette land være blottet for muldjord om 40 år og nogle meget tidligere. Allerede før bunden falder, falder afgrødeudbyttet, da jorden mister frugtbarhed og dybde. De finansielle omkostninger ved erosion i Iowa vokser og forventes at nå 5 millioner om 10 år og 5 millioner efter 15 år. Lavt udbytte vil være lige så ujævnt fordelt som selve erosion; den økonomiske sikkerhed for bedrifter, der mister 50 tons pr. hektar årligt, vil lide mere end dem, der oplever ubetydelig erosion. Landbrug er en usikker forretning i store dele af verden, og Iowa er ingen undtagelse. Med fortjenstmargener på 4-13% i Iowa-landbruget kan selv små udbyttetab underminere en bedrifts finansielle stabilitet; store tab er uholdbare. I mange regioner, herunder Midtvesten, ser det ud til, at jorddybden driver udbyttet. En undersøgelse i Ohio rapporterede, at fjernelse af de øverste 20 centimeter af jord reducerede majsudbyttet med 50%. Udbyttets afhængighed af jord giver en dyster udsigt for Iowas gårde, der oplever erosion.

Desværre er erosionshastigheden i Iowa kun sat til at stige. Klimatendenser over de seneste 70 år viser en støt stigning i hyppigheden af ​​alvorlige storme, som sandsynligvis vil intensivere i de næste årtier. Hårde regnbyger vil drive jorden fra Iowas skråninger stadig hurtigere, hvilket gør det sandsynligt, at delstatsgennemsnittet vil stige og fremskynde ankomsten af ​​den dag, hvor dele af Iowas Mollisols er reduceret til murbrokker, der ikke kan opretholde afgrødeproduktionen.

Jorderosion påvirker mere end afgrødeudbyttet i Midtvesten. Off-site påvirkninger såsom forurenede vandveje og forurenet drikkevand er dyre og miljøbelastende. Eroderet jord og opløselige næringsstoffer ledes fra det midtvestlige landbrugsjord ind i et netværk af kløfter, kløfter og vandløb, der løber ud i Mississippi-floden. Langs sin bugtende vandring fra sin oprindelse i Minnesota gennem den nordlige landbrugsregion Iowa, Wisconsin, Illinois og Missouri og sydpå gennem Arkansas, Tennessee, Mississippi og Louisiana, samler giganten næringsstoffer i vandet fra gårdens afstrømning, eller er bundet til jordpartikler, under dets ubønhørlige bevægelse mod havet. På det tidspunkt, hvor den løber ud i den Mexicanske Golf, er floden brun af silt og fyldt med nitrogen og fosfor. Næringsstofferne forårsager eksplosioner af algepopulationer, der forstyrrer økosystemet. Det følgende er langt værre. Algerne er fotosyntetiske og producerer derfor ilt, men de dør og fortæres af mikroorganismer, der suger ilt i fantastiske hastigheder og derved udsulter andre aerobe organismer. I dag er regionen i Golfen, der fødes af Mississippi-floden, blandt de største iltfrie eller hypoksiske zoner i noget hav, og dækker et område, der stort set kan sammenlignes med størrelsen af ​​Israel, Belize eller Djibouti.

Den hypoksiske zone i den Mexicanske Golf har ødelagt den lokale fiskeindustri, som er næsten 1 milliard dollar værd. De påløbne omkostninger til afhjælpningsforsøg fra U.S. Environmental Protection Agency (EPA) er betydelige - 6,5 millioner dollars alene i 2017. Siden 2008 har EPA fokuseret på at forhindre, at næringsstoffer nogensinde kommer ind i Mississippi-floden og afbøde virkningerne af dem, der gør. På trods af EPA's igangværende arbejde med landmænd, stammeledere og universiteter fra Minnesota til Golfen, har programmer, der skal reducere afstrømning og erosion, ikke krympet den hypoxiske zone. EPA's oprindelige mål var at reducere zonen fra 18.000 til 5.000 kvadratkilometer inden 2035, men i 2017 var zonen udvidet til 22.000 kvadratkilometer. En gruppe videnskabsmænd anslog, at der ville være behov for en årlig investering på 2,7 milliarder dollar for at nå agenturets mål.

Den mest åbenlyse erosion i USA sker langs kyster og søbredder. Kraftige storme og stigende havniveauer har fået klipper til at kollapse langs Californiens kyst og truer liv og ejendom. Voldelige bølger tager jævnligt bidder ud af Nantucket Island, Rockaways og strande i de midtatlantiske stater, som trækker sig så meget som 20 meter tilbage hvert år. Inde i landet nåede Lake Michigan høje vandstande i 2018 og 2019. Rekordbølger genereret af de samme hårde storme, der eroderer jord i det midtvestlige land, ødelægger skrøbelige økosystemer langs Lake Michigans kyster på steder som Indiana Dunes National Park, en af ​​landets top 10 nationalparker parker for biodiversitet. Det visuelle drama om kysterosion skaber overbevisende nyhedshistorier, der øger lokal og national bekymring over denne påtrængende trussel. Jorderosion i landbrugsjord sker dog stille og roligt. Det vækker mindre offentlig opmærksomhed, men det er lige så dødbringende.

Når vi krydser ækvator, ankommer vi til Sydamerika, det kontinent, der forventes at pådrage sig den største stigning i erosionsrater i de kommende årtier. Allerede er 68 % af sydamerikansk jord berørt, med 259 millioner hektar skovet, 70 millioner hektar overgræsset af husdyr, og så meget som halvdelen af ​​jorden i Argentina og Paraguay er beskadiget af ørkendannelse. Bolivia uden land, hvor 77 % af borgerne bor i forringede områder, er et særligt bekymrende tilfælde. Traditionelle landbrugsteknikker har længe beskyttet jorden på Bolivias skråninger - hjemsted for den højeste andel af oprindelige folk i et hvilket som helst sydamerikansk land - men udviklingen i landdistrikterne mod ikke-landbrugsbeskæftigelse har ført til mangel på arbejdskraft, hvilket har nødvendiggjort mindre arbejdsintensive afgrødeforvaltningspraksis der fremskynder erosion. Selvom 60 % af bolivianske tørområder eroderer med 5 tons pr. hektar eller mindre, taber så meget som 6,4 % af jorden mellem 50 og 500 tons pr. hektar årligt. Få samfund har råd til tab i den størrelsesorden, som, hvis de ikke afskrækkes, vil gøre disse lande landbrugsmæssigt forældede om få år.

I Brasilien bringer efterspørgslen efter bioenergiafgrøder jorden indirekte i fare. Brasilien har 32 millioner hektar jord udpeget som erosionshotspots, fordi de mister jord med mere end 20 tons pr. hektar hvert år. I den sydlige region, som er blandet skov og et center for fjerkræ- og svinekødsproduktion, vil erosion sandsynligvis stige i takt med at temperaturerne stiger, hvilket fører til høj erosiv nedbør. Den brasilianske økonomi er afhængig af agribusiness for at bidrage med 22% af BNP og en tredjedel af al beskæftigelse. Brasiliens mangfoldige afgrødeportefølje, domineret af oksekød, sojabønner, kaffe og appelsinjuice, eksporteres til Kina, USA og EU. Selvom landbrugets ekspansion har sat skub i landets økonomi, har det været ødelæggende for jorden. Satellitbilleder af Brasilien viser, at mellem 2000 og 2014 blev store græsarealer erstattet med sojabønner, sukkerrør og majs, hvilket næsten fordoblede arealet, der er dedikeret til intensive rækkeafgrøder. Disse tre afgrøder er ansvarlige for anslået 28% af Brasiliens jorderosion forårsaget af landbrugsaktivitet. Sukkerrørproduktion til bioenergiindustrien er især problematisk, fordi jorden efterlades bar og derefter pløjet ved hjælp af tunge maskiner, der komprimerer jord, hvilket øger afstrømningen og erosion. Hvis Brasilien skal følge med den stigende globale efterspørgsel efter bioenergialternativer til fossile brændstoffer, skal landmændene genoprette jorden. Allerede nu koster genopfyldning af næringsstoffer sukkerrørbønder så meget som per hektar hvert år, og nogle brasilianske stater betaler mere end 0 millioner årligt for at imødegå tab af jord. Kraftig brug af gødning vil midlertidigt fremme udbyttet, men inden længe vil skader på jorden reducere afgrødeproduktionen.

Efterhånden som jorderosion intensiveres på verdensplan, kan mange lande opleve tab af afgrøder samtidigt, hvilket skaber en hidtil uset fødevaremangel.

Historisk set har lande i tider med knaphed efter afgrødesvigt, naturkatastrofer eller væbnede konflikter stolet på sikkerhedsnettet for international fødevarehjælp. Men fødevarehjælpsprogrammer er baseret på den antagelse, at visse lande altid vil have betydelige fødevarelagre. Denne antagelse er muligvis ikke længere gyldig.


Uddrag fra En verden uden jord: Jordens fortid, nutid og usikre fremtid under vores fødder af Jo Handelsman med forskning og kreative bidrag af Kayla Cohen, udgivet den 23. november 2021 af Yale University Press. Copyright © 2021 af Jo Handelsman.