Michael Pollan om planter, der ændrer vores sind, fra te til peyote

Michael Pollan om planter, der ændrer vores sind, fra te til peyote

Det følgende er et uddrag fra Dette er dit sind på planter af Michael Pollan.


Køb bogen

Dette er dit sind om planter



Købe

Af alle de mange ting, mennesker er afhængige af planter til - næring, skønhed, medicin, duft, smag, fibre - er det mest nysgerrige, at vi bruger dem til at ændrebevidsthed: at stimulere eller berolige, at fifle med eller fuldstændig ændre, kvaliteterne af vores mentale oplevelse. Som de fleste mennesker bruger jeg et par planter på denne måde dagligt. Hver morgen begynder jeg uden fejl min dag med at forberede en varmtvandsinfusion af en af ​​to planter, som jeg er afhængig af (og jeg er afhængig af) for at fjerne den mentale tåge, skærpe mit fokus og forberede mig på den kommende dag. Vi tænker normalt ikke på koffein som et stof eller vores daglige brug af det som en afhængighed, men det er kun fordi kaffe og te er lovligt, og vores afhængighed af dem er socialt acceptabel. Så hvad er et lægemiddel egentlig? Og hvorfor er at lave te af bladene af Camellia sinensis ukontroversielle, mens de gør det samme med frøhovederne Papaver somniferum er, som jeg opdagede til min fare, en føderal forbrydelse?

Alle, der forsøger at konstruere en solid definition af narkotika, støder til sidst på grund. Er kyllingesuppe et stof? Hvad med sukker? Kunstige sødestoffer? Kamille te? Hvad med en placebo? Hvis vi definerer enstof simpelthen som et stof, vi indtager, og som ændrer os på en eller anden måde, hvad enten det er i krop eller sind (eller begge dele), så kvalificerer alle disse stoffer helt sikkert. Men burde vi ikke kunne skelne fødevarer fra stoffer? Stillet over for netop det dilemma slog Food and Drug Administration en cirkulær definition af lægemidler som 'andre artikler end mad', der er anerkendt i farmakopéen - det vil sige som lægemidler af FDA. Ikke meget hjælp der.

Tingene bliver kun lidt klarere, når modifikationen 'ulovlig' tilføjes: et ulovligt stof er, hvad end en regering beslutter, det er. Det kan ikke være tilfældigt, at det næsten udelukkende er dem, der har magten til at ændre bevidsthed. Eller, måske skulle jeg sige, med magten til at ændre bevidstheden på måder, der strider mod samfundets gnidningsløse drift og magternes interesser. Som et eksempel er kaffe og te, som rigeligt har demonstreret deres værdi for kapitalismen på mange måder, ikke mindst ved at gøre os mere effektive arbejdere, ikke i fare for forbud, mens psykedelika – som ikke er mere giftige end koffein og betydeligt mindre vanedannende -er blevet betragtet, i det mindste i Vesten siden midten af ​​1960'erne, som en trussel mod sociale normer og institutioner.

Men selv disse klassifikationer er ikke så faste eller så robuste, som du måske tror. På forskellige tidspunkter både i den arabiske verden og i Europa har myndighederne forbudt kaffe, fordi de betragtede de mennesker, der var samlet for at drikke den, som politisk truende. Mens jeg skriver, ser psykedelika ud til at gennemgå et identitetsskifte. Da forskere har påvist, at psilocybin kan være nyttigt til behandling af mental sundhed, vil nogle psykedelika sandsynligvis snart blive FDA-godkendte lægemidler: det vil sige anerkendt som mere nyttige end at true samfundets funktion.

Det er tilfældigvis præcis sådan som oprindelige folk altid har gjortbetragtede disse stoffer. I mange indfødte samfund styrker den ceremonielle brug af peyote, en psykedelisk, sociale normer ved at bringe mennesker sammen for at hjælpe med at helbrede traumerne fra kolonialisme og fraflytning. Regeringen anerkender indianernes første ændringsret til at indtage peyote som en del af den frie udøvelse af deres religion, men under ingen omstændigheder nyder vi andre denne ret, selvom vi bruger peyote på lignende måde. Så her er et tilfælde, hvor det er brugerens identitet snarere end stoffet, der ændrer dets juridiske status.

Intet om stoffer er ligetil. Men det er ikke helt rigtigt, at vores plantetabuer er helt vilkårlige. Som disse eksempler antyder, tolererer samfund de sindforandrende stoffer, der hjælper med at opretholde samfundets styre, og forbyder dem, der ses at underminere det. Derfor kan vi i et samfunds valg af psykoaktive stoffer læse rigtig meget om både dets frygt og dets ønsker.


Lige siden jeg begyndte at dyrke havearbejde som teenager og forsøgte at dyrke cannabis, har jeg været fascineret af vores tiltrækning af disse kraftfulde planter såvel som af de lige så stærke tabuer ogfyldt med følelser, som vi omgiver dem med. Jeg er kommet til at forstå, at når vi tager disse planter ind i vores krop og lader dem ændre vores sind, engagerer vi os i naturen på en af ​​de mest dybtgående måder, der er muligt.

Der er næppe en kultur på jorden, der ikke i sit miljø har opdaget mindst én sådan plante eller svamp, og i de fleste tilfælde en hel række af dem, der ændrer bevidstheden på en af ​​mange forskellige måder. Gennem hvad der helt sikkert var en lang og farefuld trial and error, har mennesker identificeret planter, der løfter byrden af ​​fysisk smerte;gøre os mere opmærksomme eller i stand til ualmindelige bedrifter; gøre os mere omgængelige; fremkalde følelser af ærefrygt eller ekstase; nærer vores fantasi; transcendere rum og tid; anledning til drømme og visioner og mystiske oplevelser; og bringe os ind i vore forfædres eller guders nærvær. Tilsyneladende er normal hverdagsbevidsthed ikke nok for os mennesker; vi søger at variere, intensivere og nogle gange transcendere det, og vi har identificeret en hel samling af molekyler i naturen, der tillader os at gøre det.

Dette er dit sind på planter er en personlig undersøgelse af tre af disse molekyler og de bemærkelsesværdige planter, der producerer dem: morfinen i opiumsvalmuen; koffeinen i kaffe og te; og meskalin produceret af peyoten og San Pedro-kaktussen. Det andet af disse molekyler er lovligt overalt i dag; den første er ulovlig de fleste steder (medmindre den er blevet raffineret af et lægemiddelfirma og ordineret af en læge); og den tredje er ulovlig i USA, medmindre du er medlem af en indiansk stamme. Hver repræsenterer en af ​​de tre brede kategorier af psykoaktive forbindelser: downer (opium); den øvre (koffein); og hvad jeg tænker på som det ydre (meskalin). Eller, for at sige det lidt mere videnskabeligt, profilerer jeg her et beroligende middel, et stimulerende middel og et hallucinogen.

Tilsammen dækker disse tre plantestoffer meget af spektret af den menneskelige oplevelse af psykoaktive stoffer, fra den daglige brug af koffein, det mest populære psykoaktive stof på planeten; til den ceremonielle brug af meskalin af oprindelige folk; til den ældgamle brug af opiater til at lindre smerter. Det særlige kapitel foregår under narkokrigen, i et voldsomt øjeblik, hvor regeringen var mere opmærksom på en flok gartnere, der dyrkede valmuer for at brygge en mild narkotisk te, end det var til en medicinalvirksomhed, der bevidst var afhængige af millioner. afamerikanere til dets FDA-godkendte opiat, OxyContin. Jeg var en af ​​de gartnere.

Jeg fortæller hver af disse historier fra flere perspektiver og gennem en række forskellige linser: historisk, antropologisk, biokemisk, botanisk og personlig. I hvert tilfælde har jeg noget hud med i spillet - eller måske skulle jeg sige hjerneceller, da jeg ikke ved, hvordan jeg skal skrive om, hvordan det føles, og hvad det betyder, at ændre bevidsthed uden at udføre nogle selveksperimenter. I tilfælde af koffein betød selveksperimentering at afholde sig fra det i stedet for at tage del, hvilket viste sig meget sværere at gøre.

Et af disse kapitler består af et essay, jeg skrev for femogtyve år siden, da narkokrigen rasede, og det bærer ar fra den periode med frygt og paranoia. Men de andre historier er blevet bøjet af den krigs falmning, hvis afslutning nu viser sig i sigte. Ved valget i 2020 stemte Oregonianerne for at afkriminalisere besiddelsen afallelægemidler og specifikt til at legalisere behandling ved hjælp af psilocybin. En stemmeseddel vedtaget i Washington, D.C., opfordrer til afkriminalisering*af 'enteogene planter og svampe.' ('Entheogen,' fra græsk for 'manifestere guden [guddommelige] indeni,' er en alternativ betegnelse for psykedelika, opfundet i 1979 af en gruppe religiøse lærde i håb om at fjerne modkulturen fra denne klasse af stoffer og understrege den åndelige ved samme valg stemte New Jersey sammen med fire traditionelt røde stater – Arizona, Mississippi, Montana, South Dakota – for at liberalisere marihuanalovgivningen, hvilket bragteantallet af stater, der har legaliseret en form for brug af marihuana til 36.

Min indsats skriftligt Dette er dit sind på planter er, at narkokrigens forfald med dens brutalt forsimplede fortællinger om 'din hjerne på stoffer' har åbnet et rum, hvor vi kan fortælle nogle andre, meget mere interessante historier om vores gamle forhold til de sindsændrende planter og svampe. som naturen har velsignet os med.

Jeg bruger ordet 'velsignet' i fuld bevidsthed om de menneskelige tragedier, der kan ledsage brugen af ​​stoffer. Meget bedre end vi gør, forstod grækerne stoffernes tosidede natur, en forståelse afspejlet i tvetydigheden af ​​deres betegnelse for dem: pharmakon . En pharmakon kan enten være en medicin eller en gift; det hele afhænger af brug, dosis, hensigt og indstilling og indstilling.(Ordet har også en tredje betydning, som man ofte stolede på under narkokrigen: en pharmakon er også en syndebuk, noget for en gruppe at give skylden for sine problemer.) Stofmisbrug er bestemt reelt, men det er mindre et spørgsmål om at bryde loven end at falde i et usundt forhold til et stof, uanset om det er lovligt eller ulovligt, et stof hvor den allierede eller medicin er blevet en fjende. De samme opiater, der dræbte omkring halvtreds tusinde amerikanere ved overdosis i 2019, gør også operationen udholdelig og letter passagen ud af dette liv. Det kvalificerer helt sikkert som en velsignelse.

De historier, jeg fortæller her, sætter denne trio af psykoaktive plantekemikalier i sammenhæng med vores større forhold til naturen. En af de utallige tråde, der forbinder os med den naturlige verden, er den eneder forbinder plantekemi med menneskelig bevidsthed. Og siden dette er et forhold, skal vi redegøre for planternes synspunkter såvel som vores egne. Hvor fantastisk er det, at så mange slags planter har fundet de præcise opskrifter på molekyler, der passer tæt ind i receptorer i menneskets hjerner? Og at ved at gøre det kan disse molekyler kortslutte vores oplevelse af smerte, vække os eller udslette følelsen af ​​at være et separat jeg? Du er nødt til at spekulere på: hvad er der for planterne at udtænke og fremstille molekyler, der kan passere til menneskelige neurotransmittere og påvirke os på så dybtgående måder?

De fleste af de molekyler, som planter producerer, og som ændrer dyrenes sind, starter som redskaber til forsvar: alkaloider som morfin, koffein og meskalin er bittert smagende toksiner beregnet til at afholde dyr fra at spise de planter, der danner dem, og hvis dyrene fortsætter med at forgifte dem. Men planter er kloge, og i løbet af evolutionen har de lært, at blot at dræbe et skadedyr ikke nødvendigvis er den smarteste strategi. Da et dødeligt pesticid hurtigt ville udvælge resistente medlemmer af skadedyrspopulationen, hvilket gør det ineffektivt, har planter udviklet mere subtile og mere udspekulerede strategier: kemikalier, der i stedet roder med dyrs sind, forvirrer eller desorienterer dem eller ødelægger deres appetit – noget, der ligner koffein. , meskalin og morfin gør alle pålideligt.

Men mens de fleste af de psykoaktive molekyler planter har udviklet startede som gifte, udviklede de sig nogle gange til det modsatte: tiltrækkende stoffer. Forskere har for nylig opdaget en håndfuld arter, der producerer koffein i deres nektar, hvilket er det sidste sted, du ville forvente, at en plante serverer en giftig drik. Disse planter har opdaget, at de kan tiltrække bestøvere ved at tilbyde dem et lille skud koffein; endnu bedre, at koffein har vist sig at skærpe biernes hukommelse og gøre dem mere trofaste,effektive og hårdtarbejdende bestøvere. Stort set hvad koffein gør for os.

Når først mennesker opdagede, hvad koffein og morfin og meskalin kunne gøre for dem, var de planter, der producerer de største mængder af disse kemikalier, dem, der trivedes i vores opmærksomheds solskin; vi udbredte deres gener rundt om i verden, og udvidede deres levesteder enormt og dækkede alle deres behov. Nu er vores skæbner og disse planters skæbner komplekst sammenflettet. Det, der begyndte som krig, har udviklet sig til ægteskab.


Hvorfor går vi mennesker så langt for at ombestemme os, og hvorfor inddæmmer vi så det universelle ønske med love og skikke, tabuer og bekymringer? Disse spørgsmål har optaget mig, siden jeg begyndte at skrive om vores engagement i den naturlige verden for mere end tredive år siden. Når du sammenligner dette ønske med de andre behov, vi henvender os til naturen for at tilfredsstille - for mad, tøj, husly, skønhed og så videre - lader det til, at driften til at ændre bevidsthed ikke bidrager nær så meget, hvis noget, til vores succes. eller overlevelse. Faktisk kan ønsket om at ændre bevidsthed ses som utilpasset, da ændrede tilstande kan bringe os i fare for ulykker eller gøre os mere sårbare over for angreb. Også mange af disse plantekemikalier er giftige; andre, som morfin, er stærkt vanedannende.

Men hvis vores arts ønske om at ændre bevidsthed er universelt, et menneskeligt givet, så burde det give fordele for at kompensere for risiciene, ellers ville naturlig udvælgelse for længst have luget ud af stofbrugerne. Tag for eksempel morfins værdi som smertestillende middel, hvilket har gjort det til et af de vigtigste lægemidler i farmakopéen, der går tusinder af år tilbage.

Planter, der ændrer bevidsthed, svarer også til andre menneskelige behov. Vi bør ikke undervurdere værdien for mennesker, der er fanget i monotone liv, af et stof, der kan lindre kedsomhed og underholde ved at sponsorere nye fornemmelser og tanker i sindet. Nogle stoffer kan udvide konturerne af en verden, der er begrænset af omstændighederne, som jeg opdagede under pandemien. Lægemidler, der øger selskabeligheden, glæder os ikke kun, men resulterer formodentlig i flere afkom. Stimulerende midler som koffein forbedrer koncentrationen, hvilket gør os bedre i stand til at lære og arbejde og til at tænke på rationelle, lineære måder. Menneskets bevidsthed risikerer altid at sidde fast og sende sindet rundt og rundt i løkker af drøvtygger; svampekemikalier som psilocybin kan skubbe os ud af disse riller, løsne fastlåste hjerner og muliggøre nye tankemønstre.

Psykedeliske stoffer kan også gavne os – og nogle gange vores kultur – ved at stimulere fantasien og nære kreativiteten hos de personer, der tager dem. Dette er ikke for at antyde, at alle de ideer, der opstår for det ændrede sind, er nogen gode; de fleste af dem er ikke. Men nu og da vil en snublende hjerne ramme en ny idé, en løsning på et problem eller en ny måde at se på ting på, som vil gavne gruppen og muligvis ændre historiens gang. Man kan hævde, at koffeins introduktion til Europa i det syttende århundrede fostrede en ny, mere rationel (og nøgtern) måde at tænke på, der var med til at give anledning til fornuftens tidsalder og oplysningstiden.

Det er nyttigt at tænke på disse psykoaktive molekyler som mutagener, men mutagener, der opererer i den menneskelige kulturs rige snarere end i biologi. På samme måde som udsættelse for en forstyrrende kraft som stråling kan mutere gener, introducere variation og afsløre nye egenskaber, som hver så ofte viser sig adaptive for arten, psykoaktivestoffer, der virker på individers sind, bidrager af og til med nyttige nye memer til kulturens udvikling – konceptuelle gennembrud, friske metaforer, nye teorier. Ikke altid, ikke engang ofte, men i ny og næ ændrer mødet mellem et sind og et plantemolekyle tingene. Hvis den menneskelige fantasi har en naturlig historie, som den skal, kan der så være nogen tvivl om, at plantekemi har været med til at informere den?

Psykedeliske forbindelser kan fremme oplevelser af ærefrygt og mystisk forbindelse, der nærer menneskets åndelige impuls - ja, det kunne have givet anledning til det i første omgang, ifølge nogle religiøse lærde.Forestillingen om et hinsides, om en skjult dimension af virkeligheden eller om et liv efter døden - også disse kan være memer introduceret til menneskelig kultur af visioner, som psykoaktive molekyler inspirerede i menneskets sind. Narkotika er ikke den eneste måde at give anledning til den slags mystiske oplevelse, der er kernen i mange religiøse traditioner – meditation, faste og ensomhed kan opnå lignende resultater – men de er et bevist værktøj til at få det til at ske. Den spirituelle eller ceremonielle brug af plantestoffer kan også hjælpe med at binde mennesker sammen, fremme en stærkere følelse af social forbindelse ledsaget af en formindsket selvfølelse. Vi er kun lige begyndt at forstå, hvordan det menneskelige engagement med psykoaktive planter har formet vores historie.


Fra Dette er dit sind om planter af Michael Pollan, udgivet af Penguin Press, et aftryk af Penguin Publishing Group, en afdeling af Penguin Random House, LLC. Copyright © 2021 af The Judith Belzer og Michael Pollan 2014 Revocable Trust.'