Mød de mennesker, der holder dit hjem sikkert mod brande

Mød de mennesker, der holder dit hjem sikkert mod brande

En feriekatastrofe. Kredit: UL FSRI

Uanset om det er fyrretræ, gran eller gran, er juletræet juletræets midtpunkt i mange hjem. Men det koniske arrangement af grene og nåle giver den helt rigtige form for optænding til selv den mindste gnist.

'Vi kalder juletræer for naturens perfekte brændstofpakke,' siger Steve Kerber, direktør for Underwriters Laboratories Fire Safety Research Institute (UL FSRI) . 'Du har et meget stort overfladeareal af brændstof, og hvis det er tørt, brænder det meget let.'



Juletræsbrande er ikke almindelige, men de er omkring fire gange mere tilbøjelige til at forårsage dødsfald end andre typer brande, ifølge data indsamlet fra 2011 til 2015 af National Brandbeskyttelsesforening . En defekt pære, et tændt stearinlys i nærheden eller en gnist fra en stikkontakt er nok til at indstillefestlig stedsegrøn brænde. Flammerne kan vælte ud over et helt rum på mindre end et minut - hvad brandmænd refererer til som 'flashover'.

'Du har bogstaveligt talt ikke tid til at løbe,' siger Kerber.

Relateret uddannelsesressource

Forbrænding af juletræ

Brandmænd bemærker en stigning i brandrelaterede hændelser i den koldere feriesæson. Stearinlys, rumvarmere og feriedekorationer bliver alle et større problem omkring denne tid af året, siger Kerber. Og i nutidens hjem kan en brand hurtigt løbe løbsk og brænde varmere og hurtigere end tidligere. I løbet af de sidste 40 år eller deromkring har brande ændret sig - fra antændelseskilden til spredningshastigheden - på grund af, hvordan vi designer vores hjem, og hvad vi putter i dem.

'Alle tænker på ild som denne gamle ting, der har været den samme siden for evigt, og intet kan være længere fra sandheden,' siger Kerber.

For bedre at forstå infernoernes forviklinger studerer forskere og ingeniører ildens dynamik.

FSRI kører forskellige tests i forskellige miljøer. Kredit: UL FSRI

I modsætning til de dyriske skildringer i film, er en brands adfærd drevet af videnskaben. Fysik, kemi, materialevidenskab er alle involveret i, hvordan flammerne skrider frem, siger Kerber. På UL FSRI i Maryland undersøger forskere, hvordan brande starter, hvordan de spredes, hvordan man bedre kan slukke dem, og hvordan man holder brandmænd og civile sikre. Men at køre computersimuleringer og forsøge at lære under pres under virkelige nødsituationer kan være begrænsende. I stedet tænder holdet deres egne bål under nøje kontrollerede forhold for at studere, hvordan de brænder.

'Vi har brændt rækkehuse i New York City, højhuse i Chicago, skoler i Toledo,' siger Kerber. 'You name it, vi har brændt det.'

UL's indendørs brandtestfaciliteter. Kredit: UL FSRI

Holdet udfører eksperimentelle forbrændinger udendørs ved brandslukningstræningsfaciliteter i Delaware County, Pennsylvania eller på strukturer, der er planlagt til nedrivning - såsom butikscentre og lejligheder. Men hvis de har brug for at kontrollere for temperatur og vind, vil forskerne designe komplette huse i skala, bygget med den hensigt at brænde dem op.

Hos Underwriters Laboratories i Northbrook, Illinois, tillader et stort, sort 120 x 120 fods lager med et bevægeligt loft, der skalerer op 60 fod, forskerne ved FSRI at planlægge store, komplicerede infernos. Holdet kan konstruere flere boliger med forskellige plantegningsdesign og bugne strukturerne med hundredvis af sensorer og kameraer. De måler alt fra temperatur, dyb flux, gaskoncentration, tryk, luftstrøm og fugt.

Et hus er sat op, som det er blevet boet i, og tændes derefter i ild - måske en gang på taget, en anden gang i et soveværelse og igen i køkkenet. Forskere kører flere forsøg, så de kan teste forskellige hypoteser og brandangrebsprocedurer. Et forskningsprojekt kan omfatte 100 kontrollerede brande, siger Kerber. Det betyder meget ombygning.

En stue før og efter den er brændt. Kredit: UL FSRI

'Typisk er vi nødt til at tømme indersiden af ​​det og bygge det tilbage,' siger han. 'Alt, der kan involvere at påvirke resultatet, skal væk.'

Våde vægplader, forkullede tæpper og soddækkede møbler skal alle udskiftes. Testrummet er ofte fyldt med rækker af identiske sofaer, senge, fjernsyn og andre ting, der findes i en typisk husholdning, fordi alt skal være det samme for hver prøveperiode. Holdet er i stand til at udføre forbrændinger hver anden dag med genopbygning.

'Vi er virkelig stolte af at få bygget et hus meget hurtigt,' siger Kerber. Kredit: UL FSRI

Afhængigt af designet tager hele byggeriet og opsætningen af ​​et hjem cirka fire uger. I mellemtiden kan en test vare alt fra fem til 30 minutter, siger Kerber. Men disse storstilede eksperimenter hjælper alle forskere med bedre at spore, hvordan moderne brande har ændret sig.

I dag er boliger meget større og skifter til de mere populære åbne grundplaner og højere lofter. Det æstetiske kan være behageligt, men det kan gøre det muligt for en køkkenild at flytte lettere til soveværelset, hvorimod brande i ældre, opdelte huse bremses. Antændelseskilder er også meget mere allestedsnærværende – alle vores computere, smartphones og enheder øger muligheden for en brand.

'Vi fik lithium-ion-batterier, som er et nyt dyr, når det kommer til brand,' siger Kerber. »De brænder meget hurtigt og går ind termisk flugt .'

Brande har ændret sig over tid med fremkomsten af ​​nye teknologier. Her kører FSRI et forsøg med tagsolpaneler. Kredit: UL FSRI

En af de største tænder for flammen er de almindelige syntetiske materialer, der udgør materialerne og møblerne i vores hjem.

'Din bedstemor havde sandsynligvis andedun eller bomuld i sine puder,' siger John Drengenberg , tidligere sikkerhedsdirektør hos Underwriters Laboratories. 'Du har polyurethanskum i dine puder, hvis du har købt en ny pude for nylig.'

Disse syntetiske stoffer har en meget specifik måde at brænde på, primært på grund af deres kemiske sammensætning. Roden til produkter fremstillet af plast og polyurethanskum (almindeligvis kendt som memoryskum) er petroleum, som får dem til at brænde hurtigere . Helt naturlige materialer fra fortiden har en tendens til at ulme lige så meget, som de flammer, og det tager meget længere tid for en brand at sprede sig, forklarer Kerber.

Relateret artikel

Sådan beskytter (og ødelægger) hjem med Mr. Safety

I et eksperiment på UL startede forskere identiske brande i et rum fyldt med ældre, vintage genstande - kaldet 'legacy room' - og et med genstande lavet af syntetiske materialer. I løbet af cirka 13 til 17 minutter ulmer det gamle værelse langsomt og skaber et svøb af grå røg. Indånding af røgen udgør en sundhedsrisiko, men der er stadig tid nok til at evakuere. Rummet med moderne møbler, derimod, brænder i flammer ind blot et minut og tredive sekunder .

'Det er bare denne utrolig skarpe, tætte, overophedede sorte røg, hvor et åndedrag bare ville dræbe dig,' siger Casey Grant, administrerende direktør for National Fire Protection Association, om det moderne værelse i eksperimentet (afbildet i videoen ovenfor).

Brandens hastighed er ikke det eneste problem. Disse brande er meget varmere og farlige, forklarer Grant. En anden undersøgelse udført i 1980'erne sammenlignede varmeafgivelseshastigheden af ​​forskellige konstruktioner af polstrede stole. En stol dækket af helt naturligt bomuldsstof og fyldt med bomuldspolstring havde en varmeafgivelseshastighed på 370 kilowatt cirka lidt over 15 minutter efter, at den blev antændt. En skumpolstret stol dækket af polyolefinstof brændte derimod hurtigere varmere og nåede helt op på 1.990 kilowatt ved lidt over fire minutters forbrænding.

Og det er ikke kun møbler. I løbet af ferien er kunstige juletræer også kendt for at være en brændbar syntetisk brændstofkegle.

'Du tog nu syntetisk materiale, og du gentog det samme overfladearealproblem [som et juletræ],' siger Kerber. 'Det tager bare lidt mere at blive antændt, men hvis det gør det, brænder det meget hurtigt og producerer meget røg og meget varme, og det er meget farligt.'

En stol lavet af polyurethanskum sat i brand. Kredit: UL FSRI

Møbler med polyurethanskum og plastikbaserede apparater har domineret markedet siden deres opfindelse. Produkterne er billigere, mere holdbare, nemmere at rengøre og vedligeholde. Desværre har 'afvejningen en tendens til at være brandsikkerhedskomponenten af ​​det,' siger Kerber. 'Det er derfor, vi har brug for, at folk er mere flittige, mere respektfulde end nogensinde før over for potentialet ved en brand.'

Hvert 90. sekund udbryder en brand i et hjem i USA. I 2016 døde næsten 3.000 mennesker af strukturbrande, ifølge 2016 data fra National Fire Protection Association .

Denne ferie råder Kerber til altid at tjekke for defekte stikkontakter og ødelagte lys og holde potentielle antændelseskilder væk fra brændbare genstande. Men i den lave chance for, at en brand starter i dit hjem, så sørg for at have en flugtplan, siger han.

'Alle tror, ​​at ild ikke kommer til at ske med dem,' siger Kerber. 'Alle tror, ​​at de har meget tid til at komme ud, hvis de har en brand - og virkeligheden er, at de ikke har.'