Mød John Weller, vores dommer i vores vinternaturfotokonkurrence

Mød John Weller, vores dommer i vores vinternaturfotokonkurrence

Weddell-sæler er beboere i Rosshavet året rundt, der trodser vinterstorme, ekstreme temperaturer og nattemåneder. Deres overlevelse afhænger af sprækker i havisen. Vandet kan være 50°C varmere end vinterluft, og sælerne bliver under isen og kommer kun til overfladen for at trække vejret. Men selv de forudsigelige revner fryser til, så sælerne skal konstant vedligeholde deres portaler og rive deres tænder hen over kanterne for at forhindre, at hullerne fryser til. De overlever ved bogstaveligt talt at spise sig igennem isen. Billedtekst tilpasset fra The Last Ocean/Foto © John Weller

Dine billeder er væltet ind i vores , hvilket betyder, at naturfotograf John Weller har hænderne fulde som vores dommer. I løbet af de næste par uger vil han tage et nærmere kig på dine bidrag og vælge sine top 10 skud, som vil flytte til den sidste afstemningsrunde (sammen med publikumsfavoritten fra den første afstemningsrunde, som starter på fredag, 21. februar kl. 14.00 E.T.).



Hvad fanger Johns øje? Han fortalte MolecularConceptor, at han er tiltrukket af billeder, der fanger noget væsentligt om deres emne: 'Kan du afsløre en kolibris smidighed eller intensiteten af ​​en ugle? Hvad med stilheden i en sneklædt skov? Kan du få mig til at mærke den benhårde kulde ved en vintersolopgang? Endnu bedre, kan du afsløre isbjørnen ikke bare som et kraftigt rovdyr, men som en forsvindende art? John siger, at han bedst kan lide de sidste billeder, fordi de fortæller 'en vigtig historie i verden.'

Historien John har fortalt i de sidste 10 år handler om Antarktis Ross-hav. Det er et sted, han kalder 'det sidste hav', fordi det (endnu) er relativt uberørt af fiskeri. I samarbejde med den antarktiske økolog David Ainley har han dokumenteret den fauna, der befolker det marine økosystem. Det svarer til masser af tid tilbragt med en af ​​Rosshavets mest fotogene beboere: Adélie Penguin. For John er det et af højdepunkterne ved at skyde sydpå at se Adélies forvandle sig fra 'små fyre i smoking' til 'kraftige rovdyr', når de rammer vandet. (Det er også et af højdepunkterne i hans nye bog med fotografier fra Rosshavet, kaldet Det sidste hav .) Men John insisterer på, at du ikke behøver eksotisk dyreliv for at få et godt billede. 'Find [et emne], du brænder for,' siger han. “Jeg er begyndt for alvor at komme ind i edderkopperne i min baghave. Jeg er begyndt at fotografere dem.'

  • Havisen dannes hvert år i Antarktis, da temperaturen regelmæssigt falder til -40°C (-40°F) i løbet af en vinter, der kan vare seks måneder. Vandet omkring kontinentet fryser til en ubrudt iskappe op til tre meter (næsten 10 fod) tyk, hvilket effektivt fordobler kontinentets størrelse. Sommersol, vind og bølger bryder sæsonens is, som flyder ud til havet. Mellem frysepunktet og afsmeltningen danner drivisen grundlaget for et af de største, rigeste og mest dynamiske økosystemer på jorden. Billedtekst tilpasset fra Det sidste hav /Foto © John Weller

  • Nomadiske isbjerge i Rosshavet spalter fra Ross Ishylden, som flyder over hele den sydlige tredjedel af Havet. Hylden er op til en kilometer (mere end en halv mil) tyk og på størrelse med Frankrig. I marts 2000 brød det største isbjerg nogensinde registreret - større end landet Luxembourg - af. Den drev i Rosshavet i årevis, indtil den til sidst bevægede sig mod nord og brød op, mens den rejste. I november 2011 flød syv stykker af bjerget stadig i det sydlige ocean. Billedtekst tilpasset fra Det sidste hav /Foto © John Weller

  • En flotille af is afslører pingvinspor fra medlemmer af Franklin Islands vestlige koloni med 100.000 Adélie-pingviner. Ændringer i årstidens havis påvirker alle medlemmer af det antarktiske økosystem, og disse ændringer er allerede i gang. Billedtekst tilpasset fra Det sidste hav /Foto © John Weller

  • Weddell-sæler er beboere i Rosshavet året rundt, der trodser vinterstorme, ekstreme temperaturer og nattemåneder. Deres overlevelse afhænger af sprækker i havisen. Vandet kan være 50°C varmere end vinterluft, og sælerne bliver under isen og kommer kun til overfladen for at trække vejret. Men selv de forudsigelige revner fryser til, så sælerne skal konstant vedligeholde deres portaler og rive deres tænder hen over kanterne for at forhindre, at hullerne fryser til. De overlever ved bogstaveligt talt at spise sig igennem isen. Billedtekst tilpasset fra Det sidste hav /Foto © John Weller

  • Vandet i McMurdo Sound er så koldt, at ændringer på et par hundrededele af en grad kan få det til at fryse til klipperne. Denne 'ankeris', som den kaldes, revner let af og flyder op og bærer nogle gange en hjælpeløs pindsvin eller en anemone med sig til en grav i den tykke havis ovenover. Billedtekst tilpasset fra Det sidste hav /Foto © John Weller

  • Da dette billede blev taget, havde en lang revne i havisen åbnet sig lige nord for Cape Royds, den sydligste pingvinkoloni i verden, og blotlagt åbent vand. 'Det kogte med pingviner,' skriver John Weller i Det sidste hav . '[De] torpederede ind og ud af vandet i overlappende synkroniserede bølger med op til 15 fugle i luften ad gangen. Jeg kunne kun forestille mig, hvordan det må have set ud for krillen. Den karakteristiske vaklen og nysgerrigheden var væk, erstattet af fart, kontrol og rovvilje. De slugte.' Billedtekst tilpasset fra Det sidste hav /Foto © John Weller

  • Forskere har identificeret Rosshavet som det mest intakte store marine økosystem på jorden. I oktober 2014 vil CCAMLR, Kommissionen for Bevarelse af Antarktis Marine Levende Ressourcer, diskutere Havets fremtid, potentielt som et beskyttet havområde, der ikke må tages, ifølge Weller. Foto © John Weller