Monstermikrobiologi, 101

Monstermikrobiologi, 101

De mange interaktioner, vi har med andre arter - og deres mikrober - gør os til dem, vi er, uanset om det er mand, kvinde ... eller varulv. Det er rigtigt, hvis monstre eksisterede, ville de også have mikrobiomer.

Ved at forestille os de typer af bakterier, der ville leve af ghouls såsom vampyrer, mumier, zombier og varulve, fik vi et par indblik i virkelige mikrobielle forhold. Læs med for at finde ud af mere.



1. Vores kroppe er ingeniører.
På samme måde som termitter bygger store høje at leve i, konstruerer vores egen krop de økosystemer, hvor mikrober opholder sig. På hver del af vores krop favoriserer specialiserede kirtler og forbindelser nogle bakterier og misfordrer andre. Dine apokrine kirtler i dine armhuler, for eksempel, tjener ingen anden rolle end at fodre gavnlige bakterier (dem, der producerer dine armhule lugte, men som også giver andre, mindre tvetydige tjenester, såsom at forsvare dig mod patogener).

Lad os nu overveje mikroberne af en varulv. Fordi ulve og menneskers kirtler er forskellige, konstruerer de kropslige økosystemer, der indeholder forskellige mikrober. Derfor, når en mand forvandler sig til en varulv, ændrer økosystemet i hans hud sig sandsynligvis, efterhånden som sammensætningen af ​​kirtler og levesteder ændrer sig. Armhulekirtler forsvinder, og analkirtler bliver mere fremtrædende. Nøgen hud dækket ind Staphylococcus viger for pels og arter af Pseudomonas, og med det hele den umiskendelige lugt af varulv, noget jeg forestiller mig at være en våd hund med en antydning af mand.

'Microbes of the Common Werewolf,' af Neil McCoy, Science Communication and Design, Applied Ecology ved North Carolina State University

2. Mærkelige diæter favoriserer mærkelige tarmmikrober.
Vi ved, at menneskers kost har indflydelse på, hvilke tarmmikrober vi har (det omvendte kan også være tilfældet til en vis grad – det vil sige, at de mikrober, du har, kan påvirke, hvilken diæt du søger). Nogle af disse ændringer er kortsigtede. For eksempel kan det, du spiste i sidste uge, have begunstiget nogle mikrober i forhold til andre. Men større ændringer er dem, der er forbundet med de gamle forskelle mellem grupper af organismer. For eksempel ved vi, at blodfodrende dyr har tendens til at erhverve og være vært for meget unikke mikrober. Faktisk har deres indvolde en tendens til at have færre slags mikrober og at være domineret af usædvanlige mikrober, der findes få andre steder. For eksempel, Aeromonas bakterier findes i tarmene hos vampyrflagermus, myg og igler, hvor de ser ud til at hjælpe med fordøjelsen af ​​blod. Aeromonas ville sandsynligvis også bo i vampyrernes indvolde.

Men det interessante ved denne mikrobe er, at vi ikke ved, hvordan den koloniserede tarmene på så mange forskellige blodfødere i første omgang. Måske er det mere almindeligt, end vi kender i miljøet og koloniserer ethvert dyr, der begynder at fodre med blod. Måske er det en ældgammel kollega, der er overført moder flagermus til baby flagermus, mor igle til baby igle. Eller måske er det en mikrobe fundet i pattedyrsblod – en mikrobe i dig lige nu – som endnu ikke er blevet bemærket eller undersøgt. Vi ved det bare ikke.

3. Nattedyr er afhængige af lugte; de fleste lugte er mikrobielle.
Arter, der er aktive i løbet af dagen, såsom mennesker, er relativt mere afhængige af synet end andre sanser. (Der er interessante undtagelser, såsom gribbe, der kan opfange en snert af død milevidt.) På den anden side lytter nataktive arter og lugter i endnu højere grad deres verden. Som et resultat, når nataktive arter ønsker at blive sexede, bruger de ofte lugte.

Næsten alle lugte produceret af pattedyrs kroppe produceres af mikrober (inklusive dem, der tiltrækker eller frastøder myg på tætte afstande!). Når hunde snuser til hinanden, snuser de for eksempel hinandens mikrober. For at producere interessante lugte har nataktive pattedyr udviklet et rigt udvalg af specielle kærlighedsstinkende kirtler. Især flagermus frigiver mange forskellige aromaer, afhængigt af deres humør eller hensigt. Ikke alle flagermus-lugte er attraktive for mennesker (og flagermusbestøvede blomster har en tendens til at lugte lidt funky).

Vampyrer, lige så meget som de er nataktive, har sandsynligvis også forstørrede kirtler, der fodrer mikrober, der igen producerer lugte. Hvordan ville vampyrer lugte? Jeg formoder, at det ville afhænge af deres hensigt.

4. Vores kroppe bruger stor energi på at kontrollere deres mikrober, men de holder op med at gøre det i døden.
Hvert åndedrag, du tager, har mere end tusind arter af bakterier, svampe og andre mikroskopiske livsformer i sig. Nogle kan dræbe dig. Nogle du er afhængig af for at eksistere. De fleste har ikke navne. Alligevel er din faktiske krop vært for langt færre slags liv. Den er mangfoldig og indeholder hundredvis af arter, og alligevel er den langt, langt mindre forskelligartet end en knivspids jord. Faktisk findes de fleste af de bakterielle slægter på jorden i jorden i Central Park!

Forskellen mellem din krops mangfoldighed og jordklemning er et mål for det hårde arbejde din krop gør for at kontrollere, hvilke mikrober der lever på den. Omvendt, når du dør (eller endda når du begynder at blive ældre), svækker den kontrol. Zombier ser ud til ikke at have noget immunsystem, og dermed ingen evne til at kontrollere, hvilke mikrober der lever på eller i dem. Som et resultat kommer deres kroppe hurtigt til at ligne jorden i dens mangfoldighed, da mikrober finder og indtager næringsstofferne i hudceller, bryder ind i organer og på anden måde forårsager kaos. En knivspids zombieskind vil med andre ord sandsynligvis indeholde tusindvis snarere end blot hundredvis af arter - en slags mikrobielt vidunderland.

5. De fleste af mikroberne i vores fødevarer kommer fra vores kroppe .
Mikroberne i ost, surdejsbrød og yoghurt lavet fra bunden kommer alle fra kroppen af ​​pattedyr af den ene eller den anden slags. Afhængigt af maden er kilderne hudmikrober, vaginale mikrober eller endda orale mikrober; du spiser, hvad du er. En af de mest almindelige kommercielle surdejsstartere bruger for eksempel bakterier, der oprindeligt kom fra afføring fra rotter. Dette kan virke groft, men der har været et samspil mellem vores kroppe og vores mad siden landbrugets oprindelse og behovet for at opbevare mad, hvis ikke længere.

Hvad er brutto er dog enhver mad, der stammer fra en zombie. Sådan mad ville sandsynligvis indeholde usædvanlige mikrober - mikrober fra zombiens krop eller endda fra insekterne, der tunnelerer ind og ud af dens kød, mens den går, sådanne insekter, der bærer bakterier, der er i stand til at gøre mad surt eller endda farligt snarere end dejligt. Hvis du befinder dig til et zombie-cocktailparty, så undgå osten.

6. Opbevaring af mad afhænger af at kontrollere, hvilke mikrober der vokser .
En af de største innovationer i menneskehedens historie er evnen til at opbevare mad, hvilket vi gør ved at kontrollere dens mikrober. Vine, øl, saltet fisk og endda kaviar er alle afhængige af vores evne til at favorisere mikrober, som vi kan lide i forhold til dem, der får vores mad og drikke til at rådne.

Mumier blev opbevaret på lignende måder - ved at favorisere nogle bakterier i forhold til andre, og specifikt de bakterier, der hjalp med at bevare kroppen. Som et resultat kan vi forudsige, at monstermumier, som rigtige (eller som vin eller ost) ville have relativt få slags mikrober - dem, der er tolerante over for tørre, salte forhold. Men dette ville ændre sig hurtigt. Bliv en mumie våd, og den vil begynde at rådne - næsten med det samme - som det er begyndt at ske for de meget rigtige mumier, der er begravet i den chilenske ørken og for nylig udsat for stigende niveauer af dug.

Lær mere…
For mere om vores mange daglige interaktioner med andre arter, herunder mikrober, se Vores kroppes vilde liv . I den overvejer forfatter Rob Dunn, hvordan disse interaktioner former og fundamentalt ændrer os. Denne overgang er ikke fra vild til civiliseret, men i stedet fra en type 'vild' til en anden, da den ene helt utvetydige ting, vi har opdaget om os selv, er, at vi altid er dækket af og forbundet med andre arter.