#ObserveEverything...inklusive katten

#ObserveEverything...inklusive katten

I løbet af den seneste måned harMolecular Conceptor Science Clubhar udfordret dig til #Observer alt . Metodisk observation kan være et nøgletrin i videnskabelig opdagelse. I tilfældet med Caroline Paul og Wendy MacNaughton hjalp det også med at løse et kattemysterium.

I 2009 blev forfatteren Caroline Paul bundet til sengen, da hun kom sig over en alvorlig ulykke, da hendes elskede kat Tibby stak af. Med hjælp fra sin kæreste, illustrator Wendy MacNaughton, iscenesatte Paul en total indsats for kitty-redning: Hun fik venner til at fylde sine naboers postkasser med løbesedler, besøgte pundet hver tredje dag og kaldte klagende Tibbys navn ud af bagdøren hver. nat. Endelig, efter fem uger, regnede hun med, at Tibby var væk for altid.



Og så vendte Tibby tilbage. 'Han kom tilbage, og han havde det fint, men han var også blevet tyk,' husker MacNaughton. 'Carolines første svar var 'Yay!' og derefter: 'Hvor fanden har du været?''

Opfinder Juergen Pertholds diagram, der forklarer, hvordan 'Cat Track I' fungerede. 'Operation Chasing Tibby' startede, da Paul købte Pertholds enhed over internettet. Billede udlånt af Juergen Perthold

Som Paul husker i sin bog Lost Cat: En sand historie om kærlighed, desperation og GPS-teknologi (illustreret af MacNaughton), efter at han vendte tilbage, holdt Tibby op med at spise derhjemme - det mest åbenlyse fingerpeg om, at han fortsatte med at besøge en hemmelig madkilde. Med et bandageret hoved, arm og rekonstrueret ankel vidste Paul, at hun ikke kunne følge Tibby til hans 'uretfærdigheds hule' (som hun begyndte at kalde hans hemmelige gemmested). Men hun troede, at GPS-teknologi kunne gøre det.

'Operation Chasing Tibby' startede officielt, da Paul købte 'Cat Track I', en GPS-enhed, der er specielt fremstillet til katte af en enlig tysk opfinder arbejder i sin garage. Kun lidt større end en minibar med Halloween-chokolade, klippede Cat Track direkte på Tibbys krave. 'Da katten kom tilbage, måtte vi tage GPS'en af, tilslutte den, og den ville downloade et kort, der ville vise overalt, at Tibby havde været' som en lyserød, computergenereret linje, husker MacNaughton.

Paul håbede på, at den lyserøde streg ville føre direkte til Tibbys skjulested. I stedet var det, hun fik efter en dags kitty-roaming, dette billede, overlejret over et Google Maps-øjebliksbillede af deres nabolag:

En dags Tibby-spor, som repræsenteret ved Cat Track I. Fra 'Lost Cat: A True Story of Love, Desperation, and GPS Technology' (Bloomsbury, 2013). Billede udlånt af Wendy MacNaughton

I stedet for en ordnet sti, så Paul en børnehavebørns lyserøde farveblyant skrible. 'Jeg anede ikke, hvordan jeg skulle læse dette tumult af kattefodspor,' skriver hun i Tabt kat . 'Skal jeg følge linjerne, der gik mod vest over gaden? Skulle jeg koncentrere mig om den kerne, der så ud til at blive inden for vores blok?” Toogtyve kort – optaget over 22 dage – viste hver et tilsvarende forvirrende lyserødt virvar.

Paul begyndte at spekulere på, om uregelmæssigheder i GPS-aflæsningerne forurenede hendes data. Hun vidste, at satellitsignaler kunne hoppe af høje bygninger, gyder, træer – endda Tibbys egen hage. Hun og MacNaughton forlod kattesporet og søgte efter, hvad de håbede, kunne være en mere pålidelig metode til at foretage deres observationer. Men et 'Cat-Cam' fastgjort til Tibbys krave og programmeret til at tage et billede i minuttet gav kun billeder af deres have, bordplade blomsterarrangementer og Tibbys egne knurhår. En kattevideoenhed viste sig endnu værre. 'Videokameraet gik bogstaveligt talt fra nogle billeder og derefter til rent mørke, da hans brysthår dækkede linsen,' husker Paul.

Da de løb tør for alternativer, tog Paul og MacNaughton endnu et kig på deres 22 GPS-udskrifter. Det var dengang, MacNaughton – med hendes kunstnerøjne – tænkte på en anden tilgang til at fortolke Cat Tracks lyserøde krat af linjer. Først brugte MacNaughton Photoshop til at gøre hvert GPS-kort gennemsigtigt. Derefter lagde hun grupper på fire eller seks gennemskinnelige kort (et kort om dagen) oven på hinanden. Til sidst tabte hun en blå prik på de steder, hvor det største antal lyserøde streger overlappede. I slutningen af ​​processen havde MacNaughton og Paul ét hovedkort med prikker svarende til de områder, Tibby havde frekventeret mest gennem tiden.

Paul og MacNaughtons sammensatte kort, der viser steder Tibby frekventerede over 22 dages observation. Fra 'Lost Cat: A True Story of Love, Desperation, and GPS Technology' (Bloomsbury, 2013). Billede udlånt af Wendy MacNaughton.

Den slyngning, som Paul havde sammenlignet med et tumult af lyserød farveblyant, gav pludselig mening. Tibby havde gentagne gange været på besøg i et 'mistænkeligt område' kun 10 huse væk. Til sidst løste et tip fra en nabo Paul og MacNaughtons kitty-mysterium (som vi ikke vil give væk her).

Det 'mistænkelige område'. Fra 'Lost Cat: A True Story of Love, Desperation, and GPS Technology' (Bloomsbury, 2013). Billede udlånt af Wendy MacNaughton

Deres sporings-odyssé lærte Paul og MacNaughton nogle værdifulde lektioner om observation, der gælder for mere end blot at spore kattedyr. For borgerforskere, der er interesseret i at 'observere alt', har de et par visdomsord:

Lost Cat: En sand historie om kærlighed, desperation og GPS-teknologi

Købe

Tip nummer et, siger Paul, er at være opmærksom på dine egne forudsætninger. 'Jeg var virkelig hurtig til at afvise ting, som jeg som katteejer ikke kunne tro på, at [Tibby] muligvis ville gøre,' indrømmer hun. I stedet for at se muligheden for, at hendes kat gennem 13 år havde ignoreret hendes gentagne opfordringer om at vende hjem, besluttede Paul, at han måtte være langt, langt væk.

MacNaughton tilføjer, at dataanalyse ikke behøver at være en solo-bestræbelse. Hvis du sidder fast, så spørg om hjælp og kast et bredt net, når du søger efter potentielle eksperter, råder hun. For eksempel, da Paul blev forhindret i at prøve at finde ud af, hvilke lyserøde linjer der var GPS-anomalier, og hvilke der var Tibby-spor, rakte hun ud til Stanford Universitys GPS-laboratorium. 'Det er en fantastisk ting at gøre,' siger MacNaughton. 'Råd absolut ud til eksperterne.'

Og hvis Stanford ikke har svaret? 'Det kan være en god idé bare at tale med dine naboer og folk, der kigger på det samme, som du ser på,' siger hun. 'De har måske også nogle ideer' - måske endda den sidste brik i puslespillet.