One Alaskan Islands kamp for en gnaverfri fremtid

One Alaskan Islands kamp for en gnaverfri fremtid

Et amerikansk fiske- og dyrelivskøretøj på Adak Island, der fremmer rotteudryddelse. Kredit: Jennifer Pemberton/KTOO

Denne artikel er en del af Videnskabens tilstand , en serie med videnskabshistorier fra offentlige radiostationer i hele USA. Denne historie, afTheo Greenly, var oprindeligt udgivet på KUCB .


I millioner af år levede fugle næsten rovdyrfrit på Aleuterne. Den vulkanske øgruppe strækker sig vestpå i 1.200 miles fra Alaska-halvøen, og punkterer en grænse mellem det nordlige Stillehav og Beringhavet. Hundredvis af fuglearter trivedes her.



Men så kom rotterne.

Da en japansk båd sank i de vestlige Aleuterne omkring 1780, sprang blinde rotter fra skib og nåede til en af ​​øerne, hvilket skabte kaos på økosystemet.

Gnaverne spredte sig under Anden Verdenskrig, da amerikanske flådes skibe rejste langs kæden og udvidede rotternes domæne.

'Rotterne er som et olieudslip, der bliver ved med at spilde år efter år,' sagde Steve Delehanty, tilflugtsleder for Alaska Maritime National Wildlife Refuge. 'Vi ville aldrig tillade et olieudslip at fortsætte i årtier eller århundreder, og vi bør heller ikke tillade rotter at være en evig tilstedeværelse på disse øer.'

Rotter bringer en liste over udfordringer til øerne. Et: De er en trussel mod fugle.

Det føderale tilflugtssted, som Delehanty administrerer, består af næsten fem millioner acres land og tusindvis af øer, hvor flere havfugle yngler end resten af ​​USA og Canada tilsammen.

Men de fugle er i problemer. Massive havfugle, der dør i de seneste år, har fået naturbevarende til at kæmpe for løsninger. Og selvom der er mange årsager til faldet i fuglebestande - stigende havtemperaturer, algeopblomstring og skiftende fødekilder - spiller rotter bestemt en rolle.

'Du kan have en koloni, der indeholder tusinder, eller hundredtusinder, eller nogle gange endda millioner af fugle,' sagde han. 'Desværre kan rotter bare fuldstændig ødelægge fuglebestande. Havfugle, men også vandfugle og sangfugle, og egentlig hele økosystemet.”

For et par år siden mødtes Delehanty med repræsentanter fra en bred vifte af grupper, herunder det amerikanske landbrugsministerium og Aleutian Pribilof Islands Association, for at finde ud af en plan for at håndtere aleuternes rotteproblem.

Og de nåede frem til en ret ligetil løsning: dræb rotterne. Allesammen.

'Denne gruppe udviklede i fællesskab en vision om en rottefri Aleutian Islands en dag, i erkendelse af, at det virkelig er en forhåbning,' sagde Delehanty. 'Der er ingen aktuel plan for at eliminere rotter fra hver enkelt Aleutian-ø. Men ville det ikke være en vidunderlig ting at opnå i de kommende årtier?”

I august planlægger omkring et halvt dusin videnskabsmænd at besøge Great Sitkin Island i de vestlige Aleuterne. Deres plan er at placere et lille antal ikke-giftige pellets på strategiske steder rundt om øen. De vil deponere pellets i hånden og derefter studere, hvordan pellets interagerer med økosystemet. Kredit: Sarah Welter

Allerede har føderale agenturer og naturbeskyttelsesgrupper taget skridt til i det mindste at have færre rotter.

Tilbage i 2008, før gruppen besluttede at afslutte rotternes Aleutian-ferie én gang for alle, rejste et hold videnskabsmænd til Hawadax Island, tidligere kendt som Rat Island. De tabte giftpiller ud af en helikopter over hele øen. Og de dræbte hele rottebestanden på den ø.

Men det er desværre ikke alt, de dræbte.

'Vi dræbte et betydeligt antal skaldede ørne,' sagde Delehanty. 'De er ikke derude og spiser agnen, men det, de gør, er at spise en rotte, der døde, og som konsumerede agnen. Eller forbruge en måge, måske ... og du kan ende med denne anden eller tredje ordre af drab, som du ikke ønsker skal ske.'

Men fuglebestandene vendte tilbage. Ikke nok med det - de trivedes. A 2021 undersøgelse offentliggjort i Videnskabelige rapporter fandt ud af, at aflivningen af ​​rotterne fik øen til at vende tilbage til sin naturlige tilstand. Og nu er Hawadax udråbt som en succeshistorie for genopretning af økosystemer.

For at være klar, har de seneste havfugle-dødsfald intet at gøre med Hawadax-rotteudryddelsen. Rotterne var den største trussel mod fuglene på den ø, og udryddelsen af ​​dem er det, der fik økosystemet på den ø til at vende tilbage.

Alligevel ønsker Delehanty og holdet at minimere sikkerhedsskader så meget som muligt. I august planlægger omkring et halvt dusin videnskabsmænd at besøge Great Sitkin Island i de vestlige Aleuterne. Deres plan er at placere et lille antal ikke-giftige pellets på strategiske steder rundt om øen. De vil deponere pellets i hånden og derefter studere, hvordan pellets interagerer med økosystemet.

'De tager den samme stil af kornpiller, som en dag ville omfatte rottegift. Men i år bruger de det uden rottegift i det, bare for at se, hvordan det nedbrydes i miljøet,' sagde Delehanty. 'Spiser en fisk det? Holder det i strømmen i timer, dage eller uger? Den slags vil vi gerne lære.”

Delehanty sagde, at de vil rapportere deres resultater for at se, hvor gennemførligt det virkelig vil være at udrydde rotter fra Aleuterne. Han forventer at afslutte undersøgelsen i vinteren 2023.