Opnå suspenderet animation med hjælp fra vandbjørnen

Opnå suspenderet animation med hjælp fra vandbjørnen

Fra venstre mod højre: Carl Johansson, Ira Flatow og John Crowe diskuterer tardigraden. Kredit: Adeline Xu/UC Davis

Mennesker kan ikke leve i en verden uden vand. Det er en af ​​de første ting, vi leder efter i søgen efter andre jordlignende planeter. Men der er nogle organismer, der ikke er begrænset af et behov for Hto0, som tardigraden eller vandbjørnen. Når der ikke er vand i nærheden, kan dette mikrodyr gå ind i en form for kryptobiose eller tilstand med meget lav metabolisk aktivitet, hvor det bevares i en udtørret 'tun'-form - nogle gange i årevis - indtil vandet genindføres.

Denne særegne egenskab fangede interessen hos John Crowe, en ung forsker, der i slutningen af ​​1970'erne satte sig for at opdage, hvordan tardigrader varede så længe i et vandløst miljø. Som kandidatstuderende fandt Crowe ud af, at svaret lå i trehalos, et sukker, der træder i stedet for vand under kryptobiose for at opretholde strukturen af ​​cellemembranerne.



Selvom mennesker ikke er i stand til kryptobiose alene, er verden af ​​moderne medicin har taget en side ud af tardigrade playbook. Forskere har opdaget en række applikationer fra den virkelige verden til trehaloer, især til at bevare vacciner og blodplader, der kan sendes over hele kloden og genoplives med en dråbe vand.

En tardigrad (uformelt kendt som en vandbjørn), via Shutterstock

Crowe, nu professor i molekylær og cellulær biologi emeritus ved UC Davis, får selskab af Fresno City College biologiprofessor Carl Johansson i dette liveinterview fra Mondavi Center ved University of California, Davis. De slutter sig til Ira for at diskutere, hvordan nysgerrighed kan føre til inspiration, og hvorfor kryptobiose ikke er så let, som det ser ud.

Særlig tak til vores musikalske gæster Joe Kye og Brian Chris Rogers.