Oprindelsen af ​​ordet 'nul'

Oprindelsen af ​​ordet 'nul'

Science Diction er en lille podcast om ord – og videnskabshistorierne bag dem. Abonner hvor end du får dine podcasts, og tilmeld dig vores nyhedsbrev .


Første kendte brug: 1598

Etymologi

Vores engelske ord nul kommer fra det arabiske ord nul . Det er den samme arabiske rod, der giver os ordet chiffer , hvilket kan betyde noget, der blev gjort i det skjulte. Hvorfor konnotationen af ​​skjulthed? Nå, det er en lang historie.



At lave noget ud af ingenting

Mange historikere og forskere er enige om, at nul, som vi kender det, først dukkede op fra Indien. Selvom konceptet med at markere intet eksisterede i flere andre kulturer, såsom mayaerne og babylonierne, var de gamle indianere den første at behandle intetheden som et rigtigt tal snarere end blot en pladsholder. Matematik forfatter Alex Bellos har foreslået at Indien udgjorde en ideel ramme til at tage dette spring: Begrebet nirvana eller intethed var veletableret, og det ord, der blev brugt i gamle indiske filosofiske tekster til at henvise til intethed var shunya , et ord, der senere skulle betyde nul .

Smuk es fortalte BBC, 'Hver gang du skriver et telefonnummer eller en pris på noget, der har et nul, nedskriver du faktisk noget, der har næsten 2.000 års mystisk symbolik.'

I 2013 rejste matematikforfatteren Alex Bellos til Indien for at overvære en af ​​de ældste nuller. Tallet 270 vises i midten af ​​dette billede af en inskription fra det niende århundrede i et tempel i Gwalior, Indien. Foto udlånt af Alex Bellos

Fra nul til matematisk helt

Efterhånden som matematiske begreber udviklede sig, sneg nul til sidst ud af Indien og begyndte at strække sig over hele kloden. Omkring 1200 e.Kr. vendte den berømte italienske matematiker Fibonacci tilbage til den vestlige verden efter en barndom i det nuværende Algeriet. Der blev han uddannet af en maurisk lærer, og blev det introduceret til verden af ​​arabiske tal. Da han vendte tilbage til Europa, bragte han intet med sig - begrebet ingenting, altså.

Det sad ikke så godt derhjemme. Nul landede i Europa under korstogenes æra, og folk var skeptiske over for arabiske ideer. 'Hele konceptet med ingenting var faktisk en ret svær idé for mange mennesker, især kristne,' siger matematiker Hannah Fry. 'Deres idé var en slags 'evighed', og der er ingen begyndelse og ingen ende på Gud. Så selve begrebet ingenting fik dem til at føle sig ret ubehagelige.'

Det gamle indiske Bakhshali-manuskript, der indeholder verdens ældste registrerede oprindelse af det nul-symbol, vi bruger i dag, repræsenteret som prikker. Kulstofdatering har afsløret manuskriptet til at datere til det tredje eller fjerde århundrede, hundreder af år tidligere end tidligere antaget. Kredit: Bodleian Libraries, University of Oxford; Videnskabsmuseum.

Ud over filosofiske betænkeligheder gav nul en vis grund til bestyrtelse blandt de pengesindede. I det 13. århundrede, byen Firenze, Italien forbudt nul og alle andre arabiske tal, der hævder, at cirkelformen let kunne sættes til et 6'er eller et 9'er af en driftig købmand og kunne være en indgang til negative tal - og det frygtede koncept med gæld og pengeudlån.

Det var først i det 15. århundrede, at nul blev fuldt ud accepteret i den vestlige verden. Det spillede købmænd en stor rolle i, forklarer Fry. 'Hvis du handler på tværs af barrierer, så tænk bare på at lave aritmetik i det romerske talsystem. Sindet forvirrer med hensyn til, hvordan du nogensinde ville få noget gjort... Det er vildt, at Shakespeare i bund og grund skrev poesi, før nul blev bredt accepteret. Jeg synes bare, det er galt, hvor sent, sent det er.”

Intet før nul

Hinduerne
Prikken var en forløber for det nul, vi kender i dag. Nogle teorier tyder på, at nul ifølge hinduistiske idealer ikke var et hul, der repræsenterede ingenting; den var rund, fordi den betegnede livets cirkel.

Babylonierne
Nul som pladsholder blev angivet med to vinklede kiler.

Mayaerne
Mayaerne selvstændigt udviklet en metode til at konnotere intet fra bunden i de første par århundreder e.Kr., og de brugt symbolet på en muslingeskal.