Oregon-vælgere afkriminaliserer besiddelse af ulovlige stoffer

Oregon-vælgere afkriminaliserer besiddelse af ulovlige stoffer

Kredit: Shutterstock/D Peterschmidt

Dette segment er en del af Videnskabens tilstand , en serie med videnskabshistorier fra offentlige radiostationer i hele USA. Denne historie af Amelia Templeton dukkede oprindeligt op på Oregon Public Broadcasting .


Oregonianere gjorde deres stat til den første i USA til at afkriminalisere personlig besiddelse af ulovlige stoffer, herunder kokain, heroin, oxycodon og metamfetamin.



Mål 110 passerede med en bred margin i uofficielle afkast opdateret onsdag morgen.

Afstemningsforanstaltningen omklassificerer besiddelse af små mængder stoffer som en civil overtrædelse, svarende til en færdselsforseelse. Straffen bliver en bøde på 100 USD, som en person kan undgå ved at acceptere at deltage i en helbredsvurdering. Salg og fremstilling af stoffer vil forblive ulovligt.

'Det kræver meget mod at prøve noget nyt, og jeg er virkelig stolt af vores stat,' sagde Haven Wheelock, en skadesreduktionsspecialist hos Outside In og en af ​​andragerne, der indgav foranstaltningen. 'Jeg er spændt på at være model for andre steder for at vise, at vi ikke behøver at skade folk for at være syge.'

Foranstaltningens afkriminaliseringsbestemmelser træder i kraft 1. februar.

Foranstaltningen finansierer også helbredsvurderinger, misbrugsbehandling, skadesreducerende indsats og andre tjenester til mennesker med misbrugslidelser. Finansiering af disse programmer vil komme gennem omfordelingen af ​​titusindvis af millioner dollars genereret af Oregons cannabisskat. Foranstaltningen forventes også at generere besparelser i det strafferetlige system på grund af færre narkotikaanholdelser, retsforfølgelser og fængslinger. Disse besparelser vil blive omdirigeret til en ny statslig fond til behandling og andre ydelser.

Foranstaltning 110 er det seneste eksempel på, at statens borgerinitiativproces bliver brugt af nationale fortalere for legalisering af narkotika til at fremme deres politiske mål.

Den New York-baserede fortalerorganisation Drug Policy Alliance skrev foranstaltningen og brugte mere end 4 millioner dollars på ja-kampagnen.

'Oregonianere forstår, at vi bør behandle stofbrug som et sundhedsproblem,' sagde Kassandra Frederique, administrerende direktør for Drug Policy Alliance. 'Det er en stor forhammer til hjørnestenen i krigen mod stoffer.'

Gruppen håber at bruge Oregon-sejren til at overbevise fortalere i andre stater om, at legalisering af narkotika er politisk levedygtig.

'Vi så det her med marihuana, dominoeffekten. Vi håber, at mens landet har samtaler om, hvordan man bruger vores ressourcer, hvordan man håndterer vores kære, at Oregon potentielt vil vise vejen,' sagde Frederique.

Foranstaltningens modstandere hævdede, at Oregon var det forkerte sted at vælge som en testsag for en ny tilgang til ulovligt stofbrug og afhængighed.

Staten kæmper med nogle af de højeste forekomster af stofmisbrug i landet og blandt de dårligste for adgang til tjenester, ifølge en analyse fra Oregon Criminal Justice Commission.

Foranstaltningens modstandere omfattede Oregon District Attorneys Association.

'Jeg håber med denne nye indsats, at det vil lykkes at tackle afhængighed, men jeg tror, ​​at alle kan blive enige om, at det er et eksperiment,' sagde Kevin Barton, distriktsadvokaten for Washington County.

En særlig bekymring for modstandere er fraværet af sprog i foranstaltning 110, der specificerer, hvordan systemet med civile sanktioner vil udspille sig i sager, der involverer unge, der bliver taget i besiddelse af stoffer, og om deres forældre vil blive underrettet.

'Det største spørgsmål er, hvad de skal gøre for teenagere, der bruger disse stærkt vanedannende gadestoffer, som vælger ikke at deltage i behandling,' sagde Barton.

Foranstaltningen delte lokale organisationer, der tjener og advokerer for mennesker i bedring fra afhængighed: to grupper, Oregon Recovers og Oregon Council for Behavioral Health, kom ud i opposition til det.

Med foranstaltningen klart forbi, planlægger Oregon Recovers at lobbye lovgiveren og guvernøren for ændringer, efterhånden som den implementeres.

'Jeg synes, det er mangelfuldt,' sagde Mike Marshall, administrerende direktør for Oregon Recovers. 'Men det er nu folkets vilje.'

Marshall sagde, at hans prioriteter inkluderer tilbagefyldning af cannabisskattekroner, der kunne skæres fra by- og amtsprogrammer for mental sundhed og afhængighed, som en del af Foranstaltning 110's omfordeling af disse indtægter.

Wheelock siger på sin side, at hun glæder sig over at arbejde med en så bred koalition som muligt for at skabe statens nye sundhedsbaserede tilgang til afhængighed.

'Dette er ikke enden på vejen for at løse misbrugskrisen i vores stat. Det er ikke enden på vejen for at løse vores racebaserede politiarbejde af farvede samfund,” sagde Wheelock. 'Vi har meget arbejde at gøre. Vi er ikke færdige. I aften fejrer vi dette.”

Lande, der har afkriminaliseret besiddelse af stoffer, er Uruguay, Portugal, Holland, Schweiz og Tjekkiet.