Out of the Box Thinking, Out Of The Lab Research

Out of the Box Thinking, Out Of The Lab Research

Aradhita Ajaykumar, en designer og modestuderende, viser livligheden af ​​et bakterie-dyrket stofs farve. Mens plasterne lyser, begynder hun at pege på dem individuelt og giver en rundvisning i sin livshistorie. Kredit: Andrea Corona

I et lyst laboratorieområde, AradhitaAjaykumar spreder et stykke tøj over en UV-lysmaskine.



'Lysene skal være slukket, så du kan sætte pris på lysstyrken,' siger Ajaykumar, en modestuderende på New School. Men allerede inden hun drejer lyskontakten, skinner stoffet allerede. De strålende grønne og gule farver på de syede lapper oplyser unikke kunstverdener. Den livlige pigmentering kommer fra mikroorganismer, som hun har dyrket ind i stofferne.

Ajaykumar blev først introduceret til farvestoffer, mens han tog et grafisk kursus på Central Saint Martins skole i London. Men i løbet af en time besvimede en af ​​hendes medstuderende af de giftige dampe, der kom fra farvestofferne til tøjet. Det var da Ajaykumar første gang tænkte ved sig selv: 'Lvi bærer ikke [de farvestoffer] på vores kroppe.'

Ajaykumar bruger mikroorganismer som ugiftige farvestoffer til stof. Kredit: Andrea Corona

'I Kina spøger folk med, at uanset hvilken farve havet har, vil det være næste års farve,' siger Ajaykumar, mens hun folder det stof, hun har lavet og farvet vha. E coli og den vegetative del af svampe, kaldet mycelium.

Traditionelle farvestoffer, der bruges til at lave det tøj, vi bærer hver dag er så giftig at de kræver ekstreme forholdsregler for at blive håndteret,såsom hudbeskyttelse og ventilation for dampe.Ud over den farlige eksponering for arbejdere forårsager processen med at give beklædningsgenstande deres farve afstrømning til lokalt VVS, der i sidste ende dræner til vandmasser og skader organismer undervejs .

Ajaykumarkom tilbage til New York på udkig efter måder at skabe sikrere, biologisk venlige farvestoffer. Der var én hindring: Som modestuderende havde hun aldrig sat sine ben i et laboratorium. Men kort efter fandt hun Genspace.

Genspace blev grundlagt i 2009 i South Brooklyn, New York, og er verdens første samfundslaboratorium, hvor professionelle forskere og borgerforskere kan udfolde deres eksperimenter med åben adgang til bioteknologi.Genspace er kun et af mange fællesskabslaboratorier rundt om i verden. Det er en del af en bølge af rum, der fremmer den åbne videnskabsbevægelse.

Gåtureinde i laboratorierne i Genspace føles det som at slentre ind på en legeplads med forskningstema. Der er en frugtbar synergi mellem kreativitet og legesyge overalt, hvor du kigger hen.Opdelt i to rum fylder forskningsplakater og pædagogisk nips i alle hjørner af rummet. Nysgerrige prøver fra eksperimenter, såsom et hætteglas mærket 'kalkunsovsduft', drysses ved siden af ​​provisoriske køleskabe og andre hackede instrumenter.

Ved siden af ​​laboratoriet,der er et klasseværelse til workshops og fællesskabslektioner. Elever tilmeldt workshoppen har brugt eftermiddagen på at lære om slimforme og lade organismernes adfærd informere narrativ historiefortælling gennem computerprogrammering.

Et interimistisk køleskab til almindelig brug i laboratoriet. Kredit: Andrea Corona

Fællesskabslaboratorier er ofte grundlagt af uddannede videnskabsmænd som en del af deres indsats for at nedbryde videnskabens mure og give åben adgang til bioteknologi. 'I det sidste årti har vi set et fald i prissætningen af ​​forskningsteknologi,' siger Beth Tuck, direktør for naturvidenskabelige uddannelser hos Genspace. Samtidig har der været en stigning i den samlede interesse for videnskab fra lokalsamfund.

Dette har resulteret i bevægelse af 'Gør det selv-biologi,' et konglomerat af individer med forskellig baggrund, der går sammen og støtter hinandens forskningsidéer i utraditionelle rum. Deltagere i community labs kan identificere sig som biohackere , kunstnere, forskere eller samfundsforskere.

Et medlem, der arbejder med udstyr bygget hos Genspace. Kredit: Andrea Corona

Den trækkraft, som bevægelsen har opnået inden for det sidste årti, var blevet forudsagt af nogle eksperter. I 2001, videnskabsmand og forfatter Robert Carlson skrev, at efterhånden som disse bioteknologier blev billigere, hurtigere og stadig nemmere at bruge, ville de 'først flytte fra akademiske laboratorier og store bioteknologiske virksomheder til små virksomheder og til sidst til hjemmets garage og køkkenet.'

Atten år senere DIY biologi bevægelsen tæller i øjeblikket 26 lokale grupper i Europa, 35 i USA og Canada og 11 i Latinamerika, Asien og Oceanien. Der er et stigende antal gør-det-selv-bio-samfund, der ekspanderer i Asien, udvikler sig tæt med visse oprindelige grupper og opmuntrer traditionelle måder at vide på . 'Folk kender deres historier og behov, og den bevidsthed er et aktiv, når de laver forskning,' siger Tuck.

Ajaykumar holder kulturer af mycelium. Kredit: Andrea Corona

AjaykumarsFørstehåndsbevidsthed om farvestoftoksicitet gav grundlag for den forskning, hun ønskede at forfølge. Hun undersøgte alternative farvestoffer, der brugte mikroorganismer i stedet for skadelige kemikalier.

'Da jeg lærte, hvad der var muligt, blev jeg imponeret og inspireret, så jeg gik for at prøve at tale med videnskabsmænd, og de sagde, 'Åh digikke har en naturvidenskabelig baggrund, så vi ønsker ikke at uddanne dig,« husker hun. 'Jeg får alle travlt, men jeg var ret stædig, og jeg indså, at hvis jeg bare dukkede op, ville de hjælpe mig lidt.'Ajaykumar var dog i stand til at have plads og tid til at lærei gør-det-selv-biologimiljøet, siger hun. 'Samfundsbiologiske laboratorier hjælper med at gøre videnskab tilgængelig for alle interesserede - videnskabsmænd og ikke-videnskabsmænd. De giver en platform for enkeltpersoner fra forskellige samfundslag til at samarbejde om at løse problemer, der eksisterer.'

Det var netop disse samarbejdsmuligheder for problemløsning, der fik Tré Cliff Gordon til at finde DYI-biologibevægelsen.Som bachelorstuderende i biokemi ved Wesleyan University blev Gordon udsat for laboratorieudstyr, teknologi og grundlæggende forskningsfærdigheder. Nu er han kandidatstuderende i kemiingeniør, og han får stadig sin rimelige del af laboratorietiden - både på Columbia University og Genspace. Genspace Space giver ham mulighed for at kombinere sine passioner for socialt entreprenørskab og forskning ved at arbejde på ideer, som han siger, kunne 'gøre godt' for samfundet.

'Jeg blev ved med at høre alle nævne deres bekymring med plastikproblemet,' siger han. 'Plastikproblemet er meget reelt og meget her. Det er hårdt, men med dette projekt gør vi, hvad vi kan, bare for at se, om vi kan få nogen form for forbedring. Bare læg grunden, selv for noget andet og gør noget bedre.”

Gordon har arbejdet i mange akademiske laboratorier og bruger Genspace til at udvikle sit projekt – optimering af plastikspisende bakterier. Kredit: Andrea Corona

He har arbejdet med mikroorganismer, der vides at kunne nedbryde plastik , og optimering af disse processer. Gordon manipulerer specifikke enzymer og håber på at udvikle måder til at få dem til at fungere bedre, hvilket får dem til at nedbryde mere plastik på kortere tid.

På community labs har medlemmer som Gordon, der er uddannede videnskabsmænd, friheden til detudvikle projekter uden pres fra finansiører, hovedefterforskere eller deadlines.

'At foreslå en idé og ønske at få finansiering uden at få videnskaben valideret først er ikke den bedste måde at gøre det på,' forklarer Gordon. 'Det er en enorm risiko for en investor, og jeg ville ikke have det godt med det, hvis jeg investerede.'

De åbne rum kan være en omkostningseffektiv legeplads til indsamling af foreløbige data. Medlemskab hos Genspace koster 100 USD om måneden, en lille pris at betale for udviklingen af ​​et projekt, siger han. I øjeblikket betaler Gordon for sit medlemskab med penge, han tjener under vejledning. Mens akademiske laboratorier er afhængige af tilskud og institutionel finansiering, lejer lokale laboratorier lokaler og er ofte født af donationer af udstyr og finansiering fra medlemmer.

På mere end én måde satser Gordon på sig selv og sit projekt. 'Jeg ved ikke, om jeg får det gjort lige nu, men jeg vil smide mine egne penge lige nu for at se, om det er en god måde at gøre det på, og hvis det er det, har jeg det godt med at bede om finansiering, når først data er der, og data er klare,” siger han, mens han viser sit E coli kulturer og det plastik, de udsættes for. Til sidst planlægger Tré at søge midler til dette projekt eller arbejde med en biotekstartup.

Tré arbejder på måder at optimere, hvordan mikroorganismer nedbryder plastik. Kredit: Andrea Corona

Billigere, effektive værktøjer, der kommer på markedet, giver Gordon mulighed for at automatisere sine direkte evolutionseksperimenter eller sekventere hele genomer hurtigt.Efterhånden som teknologi og udstyr fortsætter med at blive mere tilgængeligt, kan kapaciteten i lokale laboratorier kun øges.

'Gør-det-selv-biologi kommer til at udvide sig ret hurtigt i de kommende år,' siger Gordon. 'Meget ændrer sig inden for bioteknologi, og jeg er super spændt på, hvad der kommer og taknemmelig for at være en del af denne bevægelse.'


Doner til Science Friday

Invester i videnskabsjournalistik af høj kvalitet ved at give en donation til Science Friday.