Overskyet, med risiko for bakterier

Overskyet, med risiko for bakterier

Germofober, pas på - den sky i horisonten indeholder mere end bare regn. Atmosfæren er fyldt med luftbårne bakterier, og en ny undersøgelse viser, at selv under de barske forhold inde i en stormsky formår nogle bakterier at overleve – og måske endda formere sig og vokse. 'Stormskyer er blandt de mest ekstreme levesteder på jorden, hvor der findes mikrobielt liv,' siger Tina Santl-Temkiv, postdoc ved Aarhus Universitet i Danmark og en af ​​forfatterne til en artikel offentliggjort i tidsskriftet PLOS One .

Santl-Temkiv og kollegaer tog prøver af indersiden af ​​en stormsky ved at indsamle hagl, øset op af jorden i sterile poser inden for fem minutter efter en storm i 2009. Holdet var interesseret i luftbårne bakterier, og et serendipitalt telefonopkald satte dette eksperiment i gang. 'Det var ved et rent tilfælde, at dette skete,' siger Santl-Temkiv. 'Jeg talte i telefon med en ven fra Slovenien, mens stormen skete, så jeg bad ham om at gå ud og samle haglene for mig.' Vennens hurtige arbejde bevarede de store iskolde kugler, hver omkring 3-5 cm i diameter, som frosne tidskapsler af skyforhold.



Kun omkring én ud af hver million små skydråber indeholder en bakteriecelle, ifølge forskerne. Når mange af disse dråber smelter sammen til et hagl, kan det dog tilføje op til tusindvis af bakterieceller pr. milliliter væske. Forskerne fandt mange arter af bakterier i haglstenene, samt store forskelle i bakteriesamfund fra sten til sten. Men størstedelen af ​​arterne var sorter, der normalt findes enten i jord eller på planter, fejet ind i himlen fra jorden. Opløst organisk materiale fra jordpartikler, der transporteres i luften, kan give næringsstoffer, som bakterierne kan leve af, mens de er i luften.

Da forskerne forsøgte at dyrke de bakterier, de genfandt, lærte de, at stammer, der normalt forbindes med planter, havde en fordel med hensyn til levedygtighed. 'Bakterier, der vokser på planteoverflader, er nødt til at håndtere ekstreme forhold som tørhed, høj UV-stråling og store variationer i temperatur,' siger Santl-Temkiv. 'At være tilpasset disse stressende forhold kan hjælpe planteoverfladebakterier til at overleve og forblive aktive i atmosfæren.' Mens bakterier har brug for væske for at være aktive, kan bakterierne på planteoverfladen endda være i stand til at fortsætte, efter at en sky forsvinder, og svæver frit i luften, indtil de finder et nyt flydende hjem, siger hun.

Så er dage med blå himmel mindre bakterieplagede end overskyede dage? Ikke nødvendigvis. 'Antallet af bakterier, der kommer fra deres jordmiljøer til luften, afhænger af vejrforholdene,' siger Santl-Temkiv. »Det kan godt ske, at overfladeluften på en solskinsdag bliver opvarmet og begynder at stige, hvilket bringer bakterier med sig fra jorden. Som konsekvens kan der være et større antal bakterier, der ender i atmosfæren.”