På Jorden, Echoes of Space

På Jorden, Echoes of Space

Den astronomiske kunstner Michael Carroll forestiller sig, at istårne, måske magen til dem til venstre, fotograferet på Antarktis-bjerget Erebus, kan dannes på Saturns måne Enceladus, afbildet i maleriet til højre. Saturn og en anden måne kaldet Mimas vises i baggrunden. Kunst af Michael Carroll

Lyt til Science Friday den 10. februar for at høre en samtale med den astronomiske kunstner Michael Carroll.



Som kunstner med speciale i fremmede landskaber ser Michael Carroll ofte på jordens egen geologi for at få inspiration. Aspekter af Island ekko Mars terræn , for eksempel, og vulkaner i Alaska er velegnede stand-ins til det, du kan se på flere naboplaneter. Senest vovede Carroll sig til Antarktis sammen med planetarisk vulkanolog Rosaly Lopes for at udforske strukturer, der kunne ligne formationer på kolde måner og planeter i vores ydre solsystem.

De stødte på nogle potentielle analoger på Mount Erebus, verdens sydligste aktive vulkan, som rejser sig næsten 12.500 fod på Ross Island. 'Den har fantastiske formationer, der kan være ret lig det, vi kan finde på iskolde måner som Europa og Enceladus,' siger Lopes, lederen af ​​Planetary Science Section ved NASAs Jet Propulsion Laboratory.

Michael Carroll maler på Mount Erebus. Foto udlånt af Michael Carroll

På vulkanens sydvestlige skråning, kl omkring 830 fod fra topmødet inspicerede holdet et område kaldet ' Ice Tower Ridge ,' for en række frosne strukturer, der kan nå mere end flere etagers højde, ifølge Carroll. 'De er bare elegante, bizarre ting,' siger han. 'Nogle af dem ser ud, som om de er designet af Dr. Seuss.'

Disse tårne ​​markerer stedet for fumaroler eller åbninger, hvorigennem vulkanske gasser undslipper. Når de varme, fugtige gasser rammer den antarktiske luft, kondenserer de til krystaller, der opbygges over tid, og formen skifter, efterhånden som erosion kræver sin vejafgift. Fordi fumarolerne konstant bøvser dampende gas, er strukturerne hule, siger Lopes, og de forbinder til huler, der faktisk er 'ret varme indeni.'

I disse frosne tårne ​​så Carroll en analogi for strukturer, som han forestiller sig kunne eksistere på iskolde måner som Saturns Enceladus . Takket være data sendt tilbage af Cassini ved vi, at hydrotermiske åbninger i månens isskal udspyder ispartikler og vanddamp. Og 'vi kan forvente i disse vulkanske områder, at der vil være brud, og der vil være huler og måske nogle [is] tårne,' siger Lopes. En månelander kunne med sikkerhed fortælle os, om sådanne strukturer eksisterer, men hvis de gør, dannes de sandsynligvis ikke nøjagtigt som dem på Erebus-bjerget, siger Lopes, fordi Enceladus ikke har nogen atmosfære.

Carroll færdiggjorde for nylig et akrylmaleri, der forestiller sådanne hypotetiske tårne på Enceladus. For at opnå udseendet og følelsen af ​​is, brugte han en række forskellige værktøjer, herunder svampe, saran wrap og endda en tandbørste.

Antarktis tilbød også masser af foder til andre rumlandskaber, siger Carroll, der arbejder på en bog med Lopes om jordbaserede analoger til rummet. 'Havisen nede, hvor Ross Ice Shelf møder det åbne hav - der har alle mulige interessante analoger: trykrygge og isstrømme og underlige bump og fordybninger, der ser meget, meget - slående - ud. Europa , Jupiters havmåne,« siger han.

Carroll skabte dette billede af Neptuns måne Triton før sin rejse til Antarktis, men han siger, at hans seneste observationer kunne hjælpe med fremtidige afbildninger af månen, som ligesom Enceladus har gejsere . Kunst af Michael Carroll

Carroll har skabt rumscener i næsten 40 år (han laver de fleste af dem digitalt i disse dage), og han rådfører sig ofte med videnskabsmænd for at forbedre nøjagtigheden af ​​sine afbildninger. 'En del af det, jeg elsker ved mit arbejde, er de mennesker, jeg kommer til at chatte med, som studerer disse nye grænser og arbejder på den behårede kant af det, vi kender,' siger han.

'Meget af de data, der kommer tilbage til os, er kun tal - det er ikke billeder - så vi [kunstnere] får oversat for videnskabsmanden, og det samarbejde er ofte meget rigt,' tilføjer han.

Lopes på sin side værdsætter Carrolls perspektiv. 'Jeg har ikke en kunstners fantasi,' siger hun, men i en snak med Carroll, 'tvinger det dig virkelig til at forestille dig, hvordan det her ville se ud,' siger hun.

Mens videnskabsmænd fortsætter med at indsamle hårde data om andre verdener, nyder Carroll at se, om han fangede virkeligheden. 'Det er en del af det sjove ved astronomisk kunst,' siger han, 'man laver disse uddannede gæt, og senere, efterhånden som videnskaben skrider frem, får man mange gange at se, om man var tæt på eller ej.'