Pakistan står over for en vandkrig på horisonten

Pakistan står over for en vandkrig på horisonten

Det følgende er et uddrag af Dette er den måde, verden ender på af Jeff Nesbit.

Pakistan er en af ​​de hurtigst voksende nationer i verden. Den havde en befolkning på 170 millioner i 2011. Fem år senere krydsede den befolkning 200 millioner. Landet kæmper med de samme slags vokseværk, som dets nabo, Indien, oplever.



Men Pakistan har et ekstraordinært problem, der truer i horisonten: Vandknaphed, som har ødelagt andre lande i subtroperne i det sidste årti, er nu helt reel. Og en løsning på krisen er ikke helt inden for landets kontrol.

Læs bogen

The Way The Way The World Ends: Hvordan tørker og dødsfald, hedebølger og orkaner konvergerer i Amerika

Købe

Indus-floden er den primære kilde til ferskvand i det meste af Pakistan. Det er ansvarligt for meget af det vand, der bruges i både pakistanske husholdninger og industrier. Vand fra Indus støtter også 90 procent af landbrugssektoren i Pakistan - et særligt problem for et land, der ligesom andre i de subtropiske områder i verden er tørt og tørt til at begynde med.

Indus er ligesom Nilen i Egypten en af ​​verdens store floder. Men floden er blevet så udnyttet i de sidste to årtier - selv når de tørre forhold bliver værre i subtropiske områder - at den ikke længere engang løber ud i havet ved havnen i Karachi.

Indus 'dribler til en mager ende. Dets engang så frugtbare delta af rismarker og fiskeri er skrumpet ind,' har vandekspert og forfatter Steven Solomon skrevet i New York Times .

Engang et frodigt økosystem, er den nedre Indus og det varierede habitat, den understøtter, nu truet på utallige måder.

'Kvalt af sin vandforsyning er Karachi plaget af stadig mere frekke vandtyve og optøjer om knaphed. Mange i det vandstressede delta bebrejder velhavende jordejere opstrøms for at tage vand ud af floden,” national geografi rapporteret i en særlig serie om globale vandproblemer.

Men det er her, det bliver særligt forræderisk for Pakistan. For at forene overforbruget og ændringerne påført den tørre region fra Jordens klimasystem, har Indiens handlinger for at afskære noget af strømmen af ​​vand, der fodrer Indus, skabt potentialet for alvorlig konflikt mellem de to nationer.

De gletsjere, der fodrer Indus, stammer fra Indien, som har implementeret storstilede omledninger af ferskvandet, når det fosser ned fra disse gletsjere. Indien har endnu større planer for omlægninger. Dette har ikke overraskende skabt betydelige spændinger med Pakistan.

'En af de potentielt katastrofale konsekvenser af regionens skrøbelige vandbalance er effekten på politiske spændinger,' national geografi rapporteret.

'Spørgsmålet truer også den skrøbelige fred, der råder mellem nationerne Indien og Pakistan, to atombevæbnede rivaler.'

'I Indien har konkurrence om vand en historie med at fremkalde konflikter mellem samfund. I Pakistan har vandmangel udløst fødevare- og energikriser, der har antændt optøjer og protester i nogle byer. Det mest bekymrende er, at Islamabads omdirigering af vand til opstrømssamfund med bånd til regeringen opildner sekteriske loyaliteter og opildner uroligheder i den nedre nedstrømsregion Sindh.

'Men spørgsmålet truer også den skrøbelige fred, der råder mellem nationerne Indien og Pakistan, to atombevæbnede rivaler. Vand har længe været set som en strategisk kerneinteresse i striden om Kashmir-regionen, hjemsted for Indus' udspring,' skrev den. 'Svindende flodstrømme vil være sværere at dele, efterhånden som befolkningerne i begge lande vokser, og vandforsyningen pr. indbygger styrtdykker.'

En smule kontekst er nødvendig her for at forstå, hvor alvorligt et problem dette er lige nu for Pakistan – og hvordan det kan blive katastrofalt i den nærmeste fremtid.

Det mellemstatslige panel om klimaændringer - en endelig rapport om årsagerne til og virkningerne af klimaændringer globalt udarbejdet af tusindvis af videnskabsmænd hvert fjerde år - har i næsten et årti nu signaleret, at tørre områder af verden i subtroperne vil fortsætte med at se mindre og mindre nedbør.Noget af dette sker allerede. Afrikas Horn (som omfatter Somalia, Yemen og Kenya) falder direkte i subtroperne, hvor faldet nedbør har en alvorlig indvirkning på allerede tørre områder. Det gør Indien og Pakistan også. Den overordnede effekt af klimaændringer er en intensivering af vandets kredsløb, der forårsager mere ekstreme oversvømmelser og tørker globalt. De subtropiske områder i verden er nul for disse påvirkninger.

Relateret artikel

Jordens næste grænse: Antropocæn

En IPCC-særrapport om tilpasning til klimaændringer siger, at mindst en milliard mennesker i subtropiske områder i verden som Pakistan, Indien, Yemen, Saudi-Arabien og Somalia vil stå over for stigende vandknaphed. Disse subtropiske regioner vil lide hårdt af reduceret nedbør og øget fordampning, konkluderede IPCC. Som vi har set i Somalia, skaber disse påvirkninger oven i kortsigtede industrielle landbrugsmetoder og skovrydning allerede nu forfærdelige humanitære udfordringer.

Det er baggrunden for den voksende konflikt mellem Pakistan og Indien om ferskvand og Indus-floden. Næsten alt landbrug i Pakistan er afhængig af Indus. Det samme gør pakistanske husholdninger og industrier. Hvis Indien fortsætter med at skabe storstilet omledning af vand, der strømmer ind i Indus, vil potentialet for konflikt mellem Indien og Pakistan blive meget reelt. Verbal dyst vil blive til vandoptøjer eller endda væbnet konflikt.

Gletsjerafsmeltning er ansvarlig for omkring halvdelen af ​​vandet, der strømmer i Indus, hvilket gør situationen værre. Himalayas sundhed i lyset af Jordens skiftende klima er en reel og voksende bekymring.

'I betragtning af den hurtige afsmeltning af Himalaya-gletsjerne, der fodrer Indus-floden ... og voksende spændinger med ærkefjenden Indien op ad floden om brugen af ​​flodens bifloder, er det usandsynligt, at pakistansk fødevareproduktion længe vil holde trit med den voksende befolkning,' skrev Steven Solomon i New York Time s.

Potentialet for konflikt – inklusive militær konflikt – mellem Indien og Pakistan over Indusfloden er en af ​​grundene til, at tidligere præsident Barack Obama og hans daværende udenrigsminister Hillary Clinton tilføjede 'vand' som en diplomatisk prioritet tidligt i den tidligere regering.

”I 2025 vil to tredjedele af verden bo i vandstressede områder. En milliard vil stå over for direkte vandknaphed,' rapporterede Pulitzer-centret på en briefing fra daværende udenrigsminister Mario Otero. 'Efterhånden som stigende befolkninger står over for svindende ressourcer, vil sandsynligheden for konflikt stige.'

I sin briefing understregede Otero også den voksende udfordring fra global opvarmning på lande som Pakistan og Indien i subtropiske områder. Ændringer i vejrmønstret vil få nogle regioner til at se intensiveret tørke, mens andre efterlades gennemvåde i regn.

I sommeren 2010 annoncerede Clinton faktisk en massiv udenlandsk hjælpepakke bygget op omkring vandsikkerhed, der primært var designet til at gavne Pakistan. Hjælpepakken på 7,5 milliarder USD blev bygget for at styrke den nationale lagerkapacitet, kunstvanding og sikkert drikkevand i Pakistan.

”I 2025 vil to tredjedele af verden bo i vandstressede områder. En milliard vil stå over for direkte vandknaphed.'

Ud over konflikten med Indien har Pakistan et enormt infrastrukturproblem på hånden. Landet har verdens største kontinuerlige kunstvandingssystem, og det er fyldt med alskens problemer langs sin rute, som har været efterladt uden opsyn alt for længe.

'Til en vis grad er disse mangler blevet maskeret siden 1970'erne af landmænd, der borede hundredtusindvis af små rørbrønde, som nu leverer halvdelen af ​​landets kunstvanding,' skriver vandekspert Solomon. »Men mange af disse steder løber grundvandet tørt og bliver for salt til brug. Resultatet er en landbrugskrise med spildt vand, ineffektiv produktion og begyndende afgrødemangel.'

Ligesom vi har set i Yemen – hvor vandoptøjer flåede landet fra hinanden og førte til en borgerkrig, der har destabiliseret landet midt i politisk kaos – er velhavende, politisk forbundne jordejere i Pakistan også blevet beskyldt for at sluge langt mere. end deres rimelige andel af ferskvand i Punjab-floden. Der har været vandoptøjer på grund af mangel på vand og elektricitet i Karachi.

'Fremtiden ser dyster ud,' slutter Solomon. 'Til sidst forventes strømme af Indus at falde, efterhånden som den globale opvarmning får Himalaya-gletsjerne til at trække sig tilbage, mens monsunerne bliver mere intense. Skræmmende nok har Pakistan kun kapacitet til at holde en 30-dages reservelagring af vand som en buffer mod tørke.'

Tiltag fra Indien har forværret en allerede anspændt situation. Indus Waters-traktaten mellem Indien og Pakistan blev slået ud i 1960 for at dele Indus-floden. Traktaten er designet til at sikre, at mængden af ​​ferskvand nedstrøms ikke formindskes af industriel anvendelse eller dæmninger opstrøms.

Da Indien byggede en række vandkraftdæmninger, hvor bifloderne, der fodrer Indus, dukker op fra Himalaya, var det teknisk set ikke i strid med traktaten. Men eksperter mener, at Indiens bestræbelser på at dæmme op for Indus i sidste ende kan ødelægge Pakistans evne til at brødføde sin befolkning.



Hvis begge lande samarbejdede om en række gigantiske, storstilede dæmninger, der blev bygget for at rotere vandforbruget til forskellige regioner, kunne spændingerne reduceres. Men det niveau af samarbejde mellem nationer om vandforbrug er aldrig rigtig lykkedes i den skala, der er nødvendig for at håndtere den truende trussel.

De potentielle konsekvenser er ikke indeholdt i denne region. Det, der sker i regionen, påvirker også den globale økonomi. Som et eksempel kommer en tredjedel af verdens bomuldsforsyning fra Indien og Pakistan. Mere end 700 milliarder gallons vand bliver trukket fra Indus-floden hvert år for at dyrke denne bomuld.

'Hele Pakistans økonomi er drevet af tekstilindustrien,' siger Michael Kugelman, en ekspert i Sydasien ved Woodrow Wilson International Center for Scholars. 'Problemet med Pakistans økonomi er, at de fleste af de store industrier bruger et ton vand - tekstiler, sukker, hvede - og der er en enorm mængde vand, der ikke kun bruges, men spildes.'

Den offentlige angst og spændinger over den potentielle konflikt om vand mellem Pakistan og Indien er dog endnu mere direkte, når vestlige diplomatiske analytikere taler bag lukkede døre. I en række hemmelige kabler fra Udenrigsministeriet udgivet af WikiLeaks, trækker analytikerne ikke noget slag.

'Pakistan hævder, at Indien ledte en betydelig mængde vand fra floden Chenab til sin Baglihar-dæmning, hvilket resulterede i et fald på 34 procent i Pakistans vandstand,' sagde et hemmeligt kabel. 'Efter talrige samtaler med deres nabonation, planlægger Pakistan nu at tage sin bekymring til Verdensbanken for at få kompensation i henhold til betingelserne i Indus Waters-traktaten.'

Relateret artikel

Manden der bygger strande

Pakistan hævdede, at Indien forårsagede rullende strømafbrydelser i Indien ved at aflede vand fra Indus. 'Vandmanglen vil sandsynligvis sænke vinterafgrødeudbyttet, da vandingsniveauerne er lavere og allerede har resulteret i øget strømafbrydelse på grund af reduceret vandkraftproduktion,' sagde et andet kabel.

På et tidspunkt under et særligt anspændt sæt af forhandlinger mellem de to lande skrev den amerikanske ambassadør i Indien under Bush-administrationen (David Mulford), at indiske dæmninger, der blev planlagt langs Indus, kunne føre til krig.

'Selv hvis Indien og Pakistan kunne løse (eksisterende) projekter, er der planlagt adskillige flere vandkraftdæmninger for indiske Kashmir, som kan blive sat spørgsmålstegn ved under IWT (Indus Water Treaty),' skrev Mulford i et andet fortroligt kabel. Selvom han ikke troede på, at det ville ske, erkendte han privat, at 'Islamabads worst case scenario (er), at Indiens dæmninger... har potentialet til at ødelægge fredsprocessen eller endda føre til krig.'

For et årti siden så Indien og Pakistan ud til at være tilfredse med at føre deres 'vandkrige' bag lukkede døre, i fortrolige diplomatiske kabler eller i salene hos tredjepartsdommere som Verdensbanken, FN eller Den Internationale Valutafond. Ikke mere. I efteråret 2016 tog tingene en ildevarslende drejning.

Indien og Pakistan har udkæmpet tre krige over Kashmir. Begge gør krav på det og administrerer også dele af det. I slutningen af ​​september i 2016 iscenesatte Indiens militær et kirurgisk angreb i de dele af Kashmir, der administreres af Pakistan i et forsøg på at målrette syv terrorlejre.


Uddrag fra Sådan ender verden af Jeff Nesbit. Copyright © 2018 af Jeff Nesbit. Genoptrykt med tilladelse fra udgiveren, St. Martin's Press. Alle rettigheder forbeholdes.