Randilden, set fra rummet

Randilden, set fra rummet

NASAs Multi-angle Imaging SpectroRadiometer fangede dette billede af Californiens Rim Fire. Det afbildede område måler 236 gange 215 miles. Kredit: NASA/GSFC/LaRC/JPL, MISR Team

Klokken næsten halv fire den 17. august 2013 antændte det, der er blevet en af ​​Californiens største naturbrande, lige øst for byen Groveland, nær Yosemite National Park. Fra i morges havde den brændt mere end 237.000 acres ifølge CalFire's internet side , og var 80 procent indeholdt.

NASA erhvervede det digitale billede ovenfor og afslørede omfattende, brunlig røg, der kom fra branden, den 23. august 2013 ved hjælp af et instrument kaldet Multi-angle Imaging SpectroRadiometer, eller EGYPTEN . Mens den flyver ombord på NASA jorden rumfartøj, MISR hjælper med at holde styr på jordens klima ved at forestille sig, hvordan sollys spredes ud over planeten.



For at tage disse billeder bruger instrumentet ni forskellige kameraer, der peger i lige så mange retninger. I løbet af syv minutters perioder snapper de successivt væk på 250-mile skår af Jorden. Hvert kamera er også udstyret med filtre, der opsamler lys i fire bølgelængder - rød, blå, grøn og nær infrarød. Fordi kameraerne er vinklet forskelligt og har flere filtre, får de lidt forskellige visninger af det samme punkt (se illustration ) – synspunkter, der, samlet eller sammenlignet med hinanden gennem sofistikerede computeriserede behandlingsteknikker, giver et billedtæppe af information. For eksempel kan forskere bruge MISR-data Lær mere om forskellige miljøkomponenter, der påvirker klima og luftkvalitet – nemlig atmosfæriske partikler eller aerosoler, skyformationer og jordoverfladedække (tænk på vegetation eller is) – baseret på den måde, hvorpå de reflekterer lys, når de ses fra forskellige kameravinkler.

Mens billedet ovenfor blev taget med kun et af MISRs kameraer - 'nadir-kameraet', som peger lige ned - blev billedet nedenfor genereret ved at kombinere billeder fra tre af MISRs kameraer på en stereoskopisk måde, ifølge David Diner, hovedefterforsker for MISR-eksperimentet. Tilsammen gav de forskere et 3D-lignende billede af fanen, så de kunne bestemme dens højde.

Dette billede er hjemme på en 121 x 165-mile del af det samme sted, der vises ovenfor, hvor røgen var den tykkeste. Farverne angiver højden af ​​røgfanens top over havets overflade. Disse data viser, at røgpartiklerne nåede højder så høje som fire miles (disse højder er ikke korrigeret for vindvirkningerne, men har en usikkerhed på mindre end 0,6 miles). Kredit: NASA/GSFC/LaRC/JPL, MISR Team

Rim Fires bølge er blot en af ​​tusindvis af røgfaner, som MISR har observeret, ifølge Diner. Forskere bruger sådanne data til at modellere, hvordan røg stiger op og spreder sig, hvilket kan hjælpe med at informere om, hvordan luftkvaliteten kan blive påvirket, siger han. Røg fra Rim Fire førte for eksempel til luftkvalitetsalarmer i Nevada, ifølge nyhedsrapporter .

Bygget til at overleve i seks år, skubber MISR nu mod 14 år i kredsløb. 'Bank på træ,' siger Diner, der er flere år i det endnu.