Rum, set gennem et vindue

Rum, set gennem et vindue

Stjernestier. Kredit: Donald Pettit/NASA

Astronauter har utallige officielle opgaver at udføre, når de er op og ud af Jordens atmosfære. Men rumvandrere har også brug for hobbyer.



'Hvis du er væk i seks måneder, kan du ikke bruge al din tid på at arbejde fra næse til slibesten,' siger Don Pettit , en NASA-astronaut, der har boet på den internationale rumstation (ISS) i 370 dage i løbet af tre missioner. 'Du skal have nogle måder at slappe af på, og jeg kan godt lide at henvise til det som 'orbital scrimshaw'' - med andre ord en rumbaseret hobby.

Denne 'orbital scrimshaw' varierer blandt besætninger og har inkluderet tidsfordriv som kurvvævning og quiltning og endda gourmetmadlavning.

Kredit: Don Pettit/NASA

Pettit deltog selv i en langvarig passion: fotografering. Siden sin første mission ombord på ISS som en del af Ekspedition 6 i 2002, har han taget hundredtusindvis af billeder og fokuseret sit dygtige øje gennem små vinduer på udsigter over Jorden og videre. En samling af hans fotografiske værker – som omfatter pragtfulde stjernelandskaber og indviklede scener med jordiske vartegn, fanget i forbløffende detaljer i infrarød, sort/hvid og farve – er nu blevet udgivet i en ny bog kaldet Rumbåren .

'At skabe kunst er, tror jeg, en uundgåelig konsekvens af at være menneske, og jeg håber, at mine fotografier illustrerer, at dette sker selv i rummet,' siger Pettit.

Science Friday talte for nylig med Pettit om hans fotografering og udfordringerne ved at tage det perfekte billede, mens Jorden roterer nedenunder.

Hvor længe har du interesseret dig for fotografering?
Som barn, sandsynligvis i sjette klasse, blev fotografering en af ​​mine passioner. Jeg havde et lille Kodak Brownie-kamera, og jeg tror, ​​det optog 127 film. Jeg optog sort/hvid film, og jeg fremkaldte den. Vi havde et lille mørkt værelse derhjemme; min mor plejede at lave freelancefotografering. Det blev en af ​​mine passioner, og jeg brugte alle mine godtgørelsespenge på film og kemikalier.

I hvilket omfang kræver NASA, at sine astronauter tager billeder, mens de er på missioner?
NASA har en hel række af tekniske fotografiske krav, som de giver os nok træning til at udføre. Lad os sige, at du har et elektrisk stik, og det har nogle stifter i, der er bøjede. Du skal være i stand til at lave et makrofotografi af enden af ​​den elektriske forbindelse, så ingeniørerne kan se, hvilke stifter der er bøjet, og hvordan de skal rettes. Nogle gange tager vi generelle gennemgangsbilleder af, hvordan indersiden af ​​rumstationen ser ud, eller billeder uden for solpanelerne og radiatorerne bare som en teknisk inspektion.

Der er intet krav om at tage et billede af Jorden. Du kunne lave en hel mission uden at tage et smukt billede ud af vinduet, og fra et missionssynspunkt ville det være helt fint.

Rekrutterede du dine andre astronauter til at være med til at fotografere for sjov?
Fotografering vokser til en yndlingshobby for astronauter. Du har måske astronauter, der på Jorden måske ikke rigtig tror, ​​at fotografering er deres hobby, men når de kommer i rummet, bliver de fotografer.

Det, jeg var i stand til at gøre med mine besætningsmedlemmer, var en slags split og hersk. For eksempel, André Kuipers er fra Holland – han var på ekspedition 30/31 – og han var virkelig interesseret i at få gode billeder af Europa. Og så blev Europa hans speciale, og vi havde hver vores eget lille område. På den måde kunne vi som besætning få flere emner dækket i forhold til at alle lavede hvert billede for sig selv.

Før ekspedition 30/31 var det samlede antal billeder taget på rumstationen en halv million. Under vores ekspedition tog vi mere end en halv million billeder, og det var bare fordi, vi var et klik-glad besætning.

Vi ville have tre eller fire kameraer sat op ad gangen. Vi holdt nok tæt på 10 kameraer i Kuppelen er , hver enkelt indstillet til en anden form for fotografering.

Kameraer i ISS. Kredit: Donald Pettit/NASA

Havde du nogle specifikke mål for de typer billeder, du ville tage, mens du var i rummet?
En af de ting, jeg gerne ville undgå, er en almindelig adfærd: Folk trækker sig straks hen imod den længste telelinse, vi har på stationen, som er 1.200 millimeter. Og de ønsker at få et billede af deres hjemby eller andre steder på Jorden, som Eiffeltårnet, pyramiderne, steder som det - vartegn. Og hvis du er heldig, kan du få et billede, der er næsten lige så godt som det, du kunne downloade fra Google Earth.

Der er ikke noget i vejen med dette, men min filosofi er, at jeg vil tage billeder, der er radikalt anderledes end noget andet, du kan se fra en satellitplatform, som Google Earth bruger.

Den slags billeder, du ikke ser, og hvad satellitter ikke kan tage, er vidvinkelskråningerne. Så du tager en 14-millimeter vidvinkellinse på, og du tager et billede, der viser Jorden og Jordens grænser, krumningen og stjernefeltet og detaljer på Jorden i over længdeskalaen af ​​et halvt kontinent. For eksempel kan hele Europa fanges på ét billede. Det er noget, som ingen platform kan gøre lige nu undtagen en astronaut med sit kamera.

Har nogen fotografer inspireret dit arbejde?
Selvfølgelig. En fotograf, jeg fik lyttet til at holde en præsentation, da jeg var på University of Arizona [hvor Pettit fik sin doktorgrad] var Ansel Adams. Det var virkelig interessant at lytte til hans filosofi om komposition og hvordan han håndterede de tekniske aspekter af sort-hvid fotografering. Det var fascinerende at lytte til Ansel tale.

Dit eget sort-hvide fotografi er ret slående.
Der er mange forskellige toner i sort og hvid - det er ikke kun strengt sort og hvidt. Du kunne have en guldtone, en sepiatone, du kunne have en kromtone, en selentone; hver enkelt bringer forskellige detaljer frem. Og hvis du tager et meget farvet billede af Jorden, og du gengiver det i et af disse sort-hvide medier, fokuserer dine øjne på forskellige detaljer, og det fremkalder en helt anden reaktion, selvom det er det samme billede, som du havde set i farver.

Betisboka-flodens delta på Madagaskar. Kredit: Donald Pettit/NASA

Hvad var nogle af de største udfordringer ved at tage billeder fra ISS?
Én ting, hvis du ser på udsigten over rumstationen og af Jorden, kan du kun se ud af steder, hvor ingeniører sætter vinduerne. Og det er ikke muligt at forbedre kompositionen ved at glide et par til venstre eller et par meter til højre; du sidder fast med udsigten, uanset hvor vinduet tilfældigvis er, og med alt det skrammel, der er derude, som tekniske ting, der tilfældigvis er inden for dit synsfelt. Du kan ikke rydde op i det, du kan ikke få det til at se pænere ud, du sidder bare fast. Så det er én ting.

Refleksioner er en anden. De fleste af vinduerne på stationen er fire separate glasruder. Hver rude har to flader, så du har otte flader. Vi lægger antirefleksbelægninger på disse overflader, men selv med en antireflekterende belægning får du en lille procentdel lys reflekteret med hver overflade, så du kan få otte refleksioner fra kun et lille lys. Hvis du har et kontrollys på et panel bag dig – sig at det er grønt, og der er et rødt ved siden af ​​det – vil du se otte små grønne prikker og otte små røde prikker på dit billede. Så du skal virkelig arbejde hårdt for at forhindre, at de vildfarne refleksioner ødelægger dit billede.



Når du tager billeder af Jorden, skal du også tage højde for planetens bevægelse, ikke? Hvordan håndterer du det?
Jorden bevæger sig omkring fem miles i sekundet. Og selv ved de hurtigste lukkertider, som du har på kameraet, hvilket svarer til 8.000. af et sekund, vil den rotation give en mærkbar sløring på dit billede. Til fotografering i dagtimerne skal du lave manuel sporing - du skal kunne dreje kameraet i samme hastighed, som Jorden bevæger sig under dig, og mens du svinger kameraet, klemmer du meget forsigtigt udløseren for at tage et billede . Det kræver meget øvelse, men hvis du kan gøre det, vil du ende med utrolig skarpe telefotobilleder af Jorden. Hvis du ikke gør et godt stykke arbejde med at spore, ender du med blødt fokuserede billeder af Jorden.

Om natten skal du sætte kameraet på et beslag, fordi lukkerhastighederne er lange, og du kan simpelthen ikke fysisk holde kameraet stabilt nok til at registrere, hvad opløsningen af ​​dit objektiv og dit kamera er i stand til at gøre. Der er en vis sløring på grund af orbital bevægelse under eksponeringen, men brug af vidvinkelobjektiver reducerer virkningerne af bevægelsessløring.

Aurora. Kredit: Donald Pettit/NASA

Hvad er nogle af dine yndlingsbilleder, du har taget?
En af mine yndlingsspecialiteter er at lave natfotografering, og det er til dels, fordi jeg betragter mig selv som en amatørastronom, og jeg kan godt lide bredfeltsastrofotografering, som bare er en fancy måde at sige, at man sætter et kamera på et stativ med et vidvinkelobjektiv. , og du tager billeder af stjerner fra jorden. Så jeg gjorde stort set det samme fra rumstationen, idet jeg tog billeder af Jorden og stjernerne og horisonten. Det blev mine yndlingsfag. Så begyndte jeg at lave stjernesporbillederne, som er omkring 30 minutters tidseksponeringer. Dem kan jeg bare rigtig, rigtig godt lide på grund af den kunstneriske kvalitet, men der er også en række videnskabelige fænomener, der dukker op i disse billeder, som man kun kan se fra rummet, med en tidseksponering.

Var der nogle ting, som du bare ikke var i stand til at fange, mens du var i rummet, men ville ønske, at du kunne få det?
Du ved, du ser på byens lys om natten. Da jeg fløj på min første mission, som var 2002-2003, var der ikke en måde at virkelig tage de billeder, fordi de var bare for svage med den slags kameraer, vi havde, som ikke var følsomme nok og havde som et et. -anden eksponering. Du kan bare ikke holde kameraet stille nok over en periode på et sekund og foretage sporingen og få et godt skarpt billede. Så jeg sammensatte denne amatørastronomenhed kaldet stalddør tracker . Det er en meget simpel vippeplatform, som du kan flytte mekanisk med en roterende gevindbolt. Du synkroniserer dens bevægelse med din kredsløbshastighed ved at se på Jorden gennem et teleskop monteret på platformen og gøre billedbevægelsen stationær ved at dreje bolten. Så kan du tage billeder med et kamera, der er monteret på platformen.

Alligevel er der en vis kvalitet af byerne om natten, som du bare ikke kan optage på film eller digitalt. Jeg tror, ​​du kan sige det samme, hvis du ser noget fantastisk her på Jorden, som Grand Canyon eller Niagara Falls eller sådan et sted. Der er en vis dynamik ved at være der, som du bare ikke kan fange på film. I rummet kan du gøre et godt stykke arbejde med at fange noget på film, så du kan dele det med alle, der ikke havde en chance for at være der, men der er ingen erstatning for de menneskelige følelser og kunstfærdigheden ved faktisk at være der.

San Francisco Bay Area set om natten. Kredit: Donald Pettit/NASA

Dette interview er redigeret for plads og klarhed.