'Rumarkæologer' og aktivister bruger satellitter til at grave historien op

'Rumarkæologer' og aktivister bruger satellitter til at grave historien op

Den 8. april 2011 var gravene for Uwais al-Qarani, Obay ibn Qays og Ammar ibn Yasir, i den syriske by Raqqa, ubeskadigede. Den 6. oktober 2014 var alle gravene dog blevet revet ned, mens taget af den centrale moské var intakt. Skader på bygningens indvendige dekorative gulvbelægning er synlige. Billede ©DigitalGlobe | US Department of State, NextView-licens | Analyse AAAS

Denne artikel er baseret på et Science Friday-interview og var oprindeligt offentliggjort på PRI.org.

Satellitter er en integreret del af moderne kommunikation, navigation og vejrudsigt. Men fremskridt inden for satellitteknologi giver mulighed for nye politiske og arkæologiske anvendelser.



'Det er forbløffende ... de spørgsmål, du kan svare på, som du ikke engang vidste, du kunne svare på, når du først begynder at grave i og udforske, hvad mulighederne er,' siger Susan Wolfinbarger, direktør for Geospatial Technologies Project hos AAAS.

Wolfinbarger har brugt satellitbilleder til at spore kulturelle forbrydelser som plyndring og ødelæggelse af kulturelt betydningsfulde steder i svært tilgængelige dele af kloden.

'Den ødelæggelse, vi så, har ikke kun været et ISIS-fænomen,' siger Wolfinbarger. 'Det er noget, jeg ikke kan sige nok gange. Der skete ødelæggelse på tværs af mange steder længe før ISIS kom ind i billedet ... Vi har set en masse skader ske på tværs af hele den syriske borgerkrig. Og det er ikke kun et nyt fænomen.'

Satellitbilleder, som nu er præcise nok til at fremhæve ting så små som 10 tommer på tværs, er blevet brugt til at afdække tidligere uopdagede arkæologiske ruiner. Sarah Parcak, en selvskreven 'rumarkæolog', har hjulpet med at afsløre mere end et dusin pyramider og 1.000 glemte grave i Egypten. Hendes seneste satellitfund er en potentiel vikingelejr i Newfoundland - hvilket ville gøre det kun til den anden sådan bosættelse fundet i Nordamerika.

Hun arbejder i øjeblikket på at udvikle en platform, der vil give enhver mulighed for at hjælpe med at søge efter kulturelle kort, potentielt fra deres iPad.

'Det er ligesom Google Maps, fordi folk kommer til at se billeder,' siger Parcak. 'Brugerne vil registrere sig, de vil blive trænet, og de vil derefter komme til at sammenligne disse forskellige satellitbilleder, ligesom vi gør i laboratoriet. De vil lave god videnskab og se, om de kan se noget - ser de plyndring af websteder? Ser de nogle potentielle arkæologiske træk?...Der vil ikke være nogen kortdata eller GPS-data forbundet med de billeder, de ser, fordi vi selvfølgelig skal beskytte stederne.'

Men satellitter bliver ikke kun brugt i moderne arkæologi. De bliver også brugt i politiske og humanitære applikationer.

'Meget af det arbejde, vi udfører, er i ikke-tilladende miljøer. Vi arbejder i en masse konfliktzoner, vi arbejder med at dokumentere ting, der sker i lande, hvor regeringerne nok ikke vil lade os komme ind og undersøge,« siger Wolfinbarger. 'Vi har brugt satellitbilleder til at lede efter massegrave. Vi ser på angreb på civile, nedrivning af boliger, en lang række forskellige menneskerettighedsrelaterede spørgsmål.'

Og Wolfinbarger siger, at data indsamlet af satellitbilleder har tendens til at være mere respekterede og nyttige end mange andre typer dataindsamling, herunder øjenvidneberetninger.

'Det er en af ​​de fantastiske ting, vi kan gøre med satellitbilleder, fordi du ved, det er en meget respekteret type videnskabelig analyse,' siger Wolfinbarger. 'Det er datostemplet, det er stedsspecifikt, og så vi har brugt det på en række forskellige måder for at imødegå propaganda, der foregår...Vi brugte det under konflikten mellem Rusland og Ukraine, da Rusland sagde, at de ikke var flytning af tropper til grænsen; vi fik satellitbilleder, der faktisk viste massive tropper, der bevægede sig mod grænsen. Så det er virkelig fantastisk at kunne sige ’Nej, det er faktisk det, der foregår’.”