Sådan beskytter (og ødelægger) hjem med Mr. Safety

Sådan beskytter (og ødelægger) hjem med Mr. Safety

Bare en af ​​de scener, du kan støde på hos Underwriters Laboratories. Kredit: Underwriters Laboratories

I et af laboratorierne på Underwriters Laboratories (UL) kan en voldsom orkan være under opsejling. Den simulerede naturkatastrofe piskes et vindue med vand og højt lufttryk. I et andet laboratorium finder du kartofler, der er kogt i timevis i mikroovne, og de snurrer som brændende karuseller. Og i løbet af nogle måneder vil et fuldt modelhus – nogle gange med flere historier – blive bygget for blot at blive sat i brand.

'I dag tester de tilfældigvis en pizzaovn der, og gæt hvad de laver?' siger John Drengenberg , tidligere forbrugersikkerhedsdirektør for UL. Blot 15 minutter før han talte i telefon, var Drengenberg gået forbi et laboratorium og testede kommercielle madlavningsapparater og så teknikere bage pepperoni-pizza, som er den specificerede sikkerhedsstandard.



'De laver pizzaer som sindssyge, og de tager dem med ind i et lille satellit-cafeteria, så personalet kan spise pizzaen, hvis de vil,' siger han. »Det sker ikke hver dag. Det er bare en af ​​de unikke ting.'

John Drengenberg, tidligere sikkerhedsdirektør hos Underwriters Laboratories. Kredit: Underwriters Laboratories

Grundlagt i 1894 , UL udfører sikkerhedstest og certificering på en bred vifte af forskellige typer produkter – alt fra mikrobølgeovne, fjernsyn og husholdningsmøbler til skudsikkert glas og redningsveste. Laboratorierne har endda testet droner og var med til at etablere en sikkerhedsstandard for hoverboards . Ingeniører designer specialiserede test til at evaluere brand, elektriske og endda mekaniske farer, såsom klempunkter og skarpe kanter på visse produkter. Hvis produktet består testene og opfylder virksomhedens standarder, tildeles det det cirkulære UL-mærke - et stempel for sikkerhedsgodkendelse. I løbet af et typisk år vil de teste og potentielt godkende mere end 22 milliarder produkter på deres Illinois-hovedkvarter og steder rundt om i verden.

'Sikkerhed er vigtig,' siger Drengenberg. 'Du taler med enhver køber fra en større forhandler, der køber fjernsyn eller lysarmaturer, de ved præcis, hvad UL er, og hvad det handler om, og de vil kræve [UL-mærket], før de nogensinde lægger produktet i deres katalog eller online eller i deres butikker.'

[ I NYC farvande, en hval af en fortælling. ]

I løbet af sit mere end et halvt århundrede på UL oplevede Drengenberg, 76 år, et væld af produkter blive bombarderet, rullet, gennemblødt, brændt og ødelagt alt sammen i sikkerhedens navn.

'Jeg er altid opmærksom på sikkerheden,' siger han. 'Det er bare så indgroet i mit sind.'

Han har hjulpet med at designe sikkerhedstestprogrammer, etablere sikkerhedsstandarder og kommunikere sikker brug af apparater i hjemmet. I 1980'erne var han endda en hyppig gæst i et radioprogram til boligforbedring.

'Jeg lavede en masse interviews [på dette program], og værten begyndte at kalde mig Mr. Safety,' siger Drengenberg. Det har været forbi 2.400 medieinterviews senere (inkl et feriestop med Muppets ), og navnet har sat sig fast.

»Jeg er altid opmærksom på sikkerheden. Det er bare så indgroet i mit sind.'

Drengenberg havde altid en interesse for radio. Som barn lærte han at betjene skinkeradioer, hvilket senere fik ham til at studere elektroteknik på college. Selvom han specialiserede sig i kredsløbsdesign, diskuterede Drengenberg, hvilken industrisektor han skulle gå ind i efter endt uddannelse. I februar 1966 tog han et job på UL og troede, at det ville hjælpe ham med at indsnævre hans interesser ved at bruge et år eller to på at teste en række forskellige produkter.

'Nå, den lille plan fungerede ikke så godt,' siger han. 'Hele konceptet med at holde folk trygt og sikkert tiltalte mig virkelig, og årene gik, og jeg indså, at jeg aldrig ville forlade og designe kredsløb.'

Drengenberg på UL i 1960'erne. Kredit: Underwriters Laboratories

Drengenberg startede som UL-ingeniør, et job, der krævede udarbejdelse af nogle kreative tests for at vurdere sikkerheden af ​​produkter sendt til laboratorierne. For eksempel fremstillede ingeniører sonder, der er formet som fingre (komplet med knoer og fleksibilitet) til at evaluere kabinetter på forskellige elektriske produkter. Og til at teste bygningsfunktioner som vinduer og døre bruger ingeniører UL'er Building Envelope Performance Lab , et indendørs anlæg, der kan simulere orkaner, jordskælv, tornadoer og andet ekstremt vejr og temperaturer. I en anden brænder teknikere madrasser, tagshingles og branddøre for at simulere et af de mest almindelige sikkerhedsproblemer i hjemmet.

[ Hvad kan der egentlig ske under en atomkrig? ]

'Alle dørene på ethvert hotel eller motel, du nogensinde har boet på, eller dørene på enhver skole, du har været på, det er branddøre,' siger Drengenberg. 'De opfylder alle UL-kravet for en time eller to timers brandklassificering.'

En branddørstest er i gang. Kredit: Underwriters Laboratories

Indimellem satte de endda et helt hjem i brand.

Inde i et lagerrum,holdet kan bygge modelboliger for at simulere en række forskellige boliglayouts. Teknikere vil snøre hjemmet med strategisk placerede kulilte- og kuldioxidsensorer, røgsensorer og infrarøde kameraer, der er kablet til at observere og spore udviklingen af ​​en brand. Så vil de hver dag starte en ild i et andet rum og se, hvor langt det spreder sig. (Bare rolig: UL har deres egne brandmænd til at slukke flammerne, og røgen forbliver inde i lageret for at overholde EPA-reglerne.)

'Du kan være uden for bygningen og ikke engang vide, at der er en brølende brand i gang i den bygning,' siger Drengenberg.

[ Gemt i skufferne på et museum, vidnesbyrd om renere luft. ]

Ved at ødelægge disse falske hjem er forskerne i stand til at bestemme, hvilke typer materialer der er mere brandfarlige, og hvor hurtigt en brand spreder sig - og hvordan hastigheden har ændret sig over tid. For eksempel brænder et rum fyldt med ældre genstande primært af naturlige materialer på 13 til 17 minutter, mens et rum med genstande lavet af syntetiske materialer kan forbrændes på blot et minut og tredive sekunder.I de fleste moderne huse med åben grundplan er den tid, du har til at flygte fra en brand, 'ned til tre eller fire minutter,' siger Drengenberg.

Et modelhjem inde i et UL-laboratorium, der venter på at blive brændt. Kredit: Underwriters Laboratories

Det er dog ikke alle brændende møbler. Den største årsag til brande og skader i hjemmet er madlavningsudstyr , inklusive den konventionelle mikrobølgeovn. Generelt, mikrobølgeovne er sikre —hvis du bruger dem til deres tilsigtede formål, forklarer Drengenberg. I løbet af 2007 til 2011 reagerede brandvæsenet i USA på et gennemsnit på 7.100 mikrobølge-relaterede brande i hjemmet om året, ifølge National Fire Protection Association . For at bekæmpe dette kom UL med en særlig test.

'Det er hulrumsbrandtesten,' siger Drengenberg, som havde ledet den forskergruppe, der først udviklede testen. 'Men egentlig kalder vi det kartoffeltesten.'

Forskere fra Underwriters Laboratories lærte, at kartofler - når de opvarmes længe nok - kan brænde og er en af ​​de førende årsager til brande i mikrobølgeovne. I laboratoriet vil teknikerne pakke en mikrobølgeovn ind med osteklæde og derefter lægge kartofler på drejeskiven. De vil derefter opvarme dem (nogle gange over en time), indtil de tørrer ud, bliver sorte og til sidst bryder i brand. Hvis flammerne går i stykker uden for hulrummet og fanger osteklædet i brand, klarer mikrobølgeovnen ikke indeslutningstesten.

“Vores hensigt er, at ja, du kan lave en fejl, og du kan have en brand i din mikrobølgeovn,” siger han, “men vi vil gerne sikre os, at det ikke brænder dit hus ned og bringer dig selv eller din familie i fare. ”


En anden almindelig husholdningsfare er den automatiske garageport, som ofte er den største bevægelige genstand i en bolig, siger Drengenberg.

'Hvis et lille barn kommer under det, er det bare en tragedie,' siger han. 'Desværre ville nogle få børn om året for et antal år tilbage blive fanget af en nedadgående garageport, og hvis døren støder på deres hals, kvæles de, de kan ikke trække vejret.'

I løbet af 1970'erne til 1990'erne, mindst 85 børn i USA døde eller fik permanent hjerneskade som følge af ulykker med automatiske garageporte, ifølge en rapport fra 1996 i New York Times . Tryksensorer, der udløser en garageport til at trække sig tilbage, hvis den rammer en genstand, fejlede angiveligt. Drengenberg havde overvåget et hold, der studerede sikkerhedsmekanismer i garageportsensorer og skrivekrav til producenter.

'Vi fik en masse gode ideer, og en af ​​dem var en slags elektrisk øje på bunden af ​​garageporten,' siger han.

Dette 'elektriske øje' blev sensoren, der kan ses på skinnerammen af ​​elektriske garageporte i dag, svævende omkring seks tommer fra jorden. Den fotoelektriske sensor registrerer genstande nedenunder og trækker døren op igen. Teamets sikkerhedsstandard og det elektriske øje er fortsat en fremtrædende fejlsikker foranstaltning på garageporte i dag. Så vidt Drengenberg ved, har der ikke været rapporter om et barn, der dør af en nedadgående garageport udstyret med en elektrisk øjensensor.

Drengenberg fortsætter med at sprede budskabet om sikkerhed. Kredit: Underwriters Laboratories

I juni trak Drengenberg sig tilbage fra sin rolle på UL. Han rådgiver nu virksomheden som virksomhedsstipendiat og fortsætter med at undervise andre om farer i hjemmet som Mr. Safety (han har allerede booket præsentationer og foredrag til marts 2018). Men hans arbejde på UL påvirker stadig hans liv uden for laboratoriet.

'Jeg har lidt mere ivrig frygt for brand, end de fleste mennesker gør,' siger han. 'Jeg kunne forbinde dig med min kone, og hun vil fortælle dig, når vi har folk til middag, hun ville elske at have et tilspidset lys på spisebordet, men jeg bliver lidt nervøs, og jeg sætter en ildslukker under min stol .'

Han rapporterer, at hun til de fleste specielle lejligheder har opgivet at tænde stearinlys.