Sådan holder du et middagsselskab i rummet

Sådan holder du et middagsselskab i rummet

Det følgende er et uddrag fra Chasing Space: An Astronaut's Story of Grit, Grace, and Second Chances , af Leland Melvin.

Der er så mange uforglemmelige aspekter af livet i rummet, inklusive eksperimenterne, robotikken og rumvandringerne, men jeg tror, ​​at mit mest mindeværdige øjeblik fandt sted, da Peggy og hendes besætning inviterede os til at spise middag i servicemodulet. 'Kom med grøntsagerne, vi bringer kødet,' sagde de, og vi samledes alle sammen omkring det lille bord, med nogle svævende over og andre under. Der var vi, franske, tyske, russiske, asiatiske amerikanske, afroamerikanere, og lyttede til Sades silkebløde vokal og spiste et måltid i rummet. Ud af vinduet kunne vi se Afghanistan, Irak og andre urolige steder. To hundrede og fyrre miles over disse stridshærgede steder sad vi i fred med mennesker, vi engang regnede blandt vores nations fjender, bundet af en fælles forpligtelse til at udforske rummet til gavn for hele menneskeheden. Det var et af de mest inspirerende øjeblikke i mit liv.



Mens plads-smorgasbordet med Peggys besætning omfattede russisk og internationalt køkken sammen med dåse oksekød og byg, bestod de fleste af vores måltider udelukkende af typisk amerikansk mad. Mange mennesker forbinder astronautmad med den frysetørrede is, der sælges i museumsgavebutikker. I sandhed finder du det ikke på rumstationen, men du vil finde termisk stabiliseret og bestrålet mad, der smager meget som hovedretterne, der serveres på Jorden. Nogle fødevarer skulle kun opvarmes, mens andre krævede tilsætning af vand. Mine favoritter omfattede oksebryst, mac og ost og bønner med mandler. M&M's og Raisinettes lavede gode snacks, med den ekstra bonus at være sjove at lege med. Vi fangede de små godbidder i vandbobler og slugte dem, mens de flød forbi.

At forblive ordentligt næret og i form var afgørende for vores succes med at udføre de opgaver, vi skulle udføre. Virkningerne af nul tyngdekraft på kroppen gjorde selvvedligeholdelse til en del af vores daglige rutine. Uden trykket fra Jordens tyngdekraft begynder kroppen at lave funky ting. For eksempel får hver hvirvel plads til at bevæge sig, hvilket strækker rygsøjlen. Jeg er fem fod elleve på jorden, men jeg var seks fod på stationen. Efter at min rygsøjle blev forlænget, da jeg gik i seng den første nat, følte jeg nogle smerter i lænden. Jeg måtte krølle mig sammen i et forsøg på at lindre ubehaget. Hjertet ændrer sig også i rummet. Den bliver mindre og ændrer form, fordi den ikke skal pumpe så hårdt for at trække blodet op fra dine fødder. Uden tyngdekraften ændrer vores knogler form, mister calcium og bliver mere skøre. Som en forebyggende foranstaltning trænede vi på et løbebånd, der er specielt designet til at hjælpe os med at bekæmpe tab af knogletæthed. (Vi havde også en motionscykel og en resistiv træningsanordning eller vægtløftningsmaskine.) Nogle astronauter oplever intrakranielle trykændringer, der skubber på deres øjeæbler, ændrer formen på øjeæblerne og tvinger astronauterne til at bære briller i rummet. Vi opbevarede forskellige forskrifter af briller om bord, bare hvis nogens syn ændrede sig.

Chasing Space: An Astronaut's Story of Grit, Grace og Second Chances

Købe

I mellemtiden var vores hovedmål at installere Columbus Laboratory. Det begyndte med en rumvandring. Før de passerede gennem en luftsluse og en luge for at komme ind i rummets vakuum, tog Rex og Stan dragter på med store rygsække, der på Jorden ville veje omkring 300 pund. Deres udstyr omfattede ilt, opvarmning, køling, systemer til fjernelse af kuldioxid og en computer. Da Stan var i rummet, satte han et gribearmatur, der gjorde det muligt for mig at gribe og flytte Columbus med den halvtreds-otte fods robotarm. I samarbejde med Dan og Leo på robotarbejdsstationen kunne jeg se på skærme for at manøvrere det store skinnende modul. Det var meget langsomt arbejde, der krævede en masse konfiguration for at stille det helt rigtigt. Vi havde en smuk udsigt over Jorden gennem det agterste vindue, da vi trak Columbus ind i dens kaj i Node 2. Efter installationen havde vi udrustningsopgaver, herunder at fjerne affyringslåse og installere gelændere. Vores anden og tredje rumvandring involverede mere arbejde med Columbus, inklusive fastgørelse af ekstern nyttelast. Jeg betjente armen til disse procedurer og andre, såsom at skifte en nitrogentank ud på rumstationen og hente et ødelagt gyroskop til reparation og genbrug.

[ Hvordan forbliver astronauter sunde i rummet? ]

Når vi ikke havde travlt med at flytte og installere nyttelast til rumstationen, tog vi lysshowene ind. For eksempel, da vi var over Jordens sydlige halvkugle, så vi denne grønne glød af partikler ramme atmosfæren. Farverne var forskellige på den nordlige halvkugle - lilla, gul og blå. Jeg var blevet fortalt om de kosmiske stråler, der ville passere gennem køretøjet og ramme mine optiske nerver, hvilket fik mig til at tro, at jeg så lysglimt, selvom det egentlig ikke skete. Blinkene var som solstråler af forskellige farver, der dukkede op i mine øjne og i mit hoved.

At sove bragte en anden slags lysshow. Det var en ret utrolig oplevelse, fordi vi ikke havde fornemmelsen af ​​at ligge ned; vi flød inde i vores soveposer, mens vi døsede. Vi sov midt i en hel larm af pumper og motorer, så mange susede omkring os; støjen fik det til at virke som om vi var på en fabrik. Oven i alt det var mine drømme så levende fra dagens stimulus. Bag mine lukkede låg så jeg blå, grønne, hvide, om de kom fra havet, om de kom fra solen, eller om de kom fra glimt i mit hoved fra disse højenergipartikler. Farverne flettet sammen med min drømmetilstand, og jeg så nogle gange fremmede former og grønne lysklynger bevæge sig og danse på en måde, der fik mig til at tænke på små grønne mænd på Mars. På et tidspunkt i missionen begyndte en kæmpe cheeseburger, der dryppede af fedt, at flyde gennem mine drømme. Jeg var lige begejstret for denne burger, en saftig kontrast til den bestrålede mad, jeg havde indtaget i det virkelige liv.

[ Astronauter har lov til at tage en genstand med sig ud i rummet. Don Pettit valgte slikmajs. ]

Der var heller ingen fødselsdagskage på rumfærgen, men det forhindrede mig ikke i at fejre min egen store dag. Det skete, da en overraskelsesfest arrangeret af Astronaut Family Support Office bragte mine forældre, søster og et væld af venner til et mødelokale på NASA Langley. Gennem en videoopkobling så jeg alle deres strålende ansigter, omgivet af blå balloner og støjmagere, mens de samledes om en kage. Mine forældre bar grå sweatshirts med 'Atlantis' prydet foran. Jeg havde netop afsluttet en lang, udfordrende dag med at betjene armen, og at se deres ansigter gjorde mig gladere, end de kunne have indset.

'Mange bønner går op til dig,' fortalte min far mig.

'Mange bønner kommer ned til dig,' svarede jeg.

'Festen' sluttede med, at hele gruppen serenadede mig. Rudy King, en kollega hos NASA Langley, som ofte spillede basketball med mig, blæste lyset ud.

'Det her er virkelig specielt, gutter,' sagde jeg. 'Hvis jeg græd, ville tårerne bare flyde væk. Jeg gemmer de tårer, til jeg kommer hjem.'

Fem dage senere var vores mission fuldført. Det var tid til at vende tilbage til Jorden. I den menneskelige rumfarts historie havde der kun været lidt mere end fem hundrede mennesker, der havde fået mulighed for at gå væk fra planeten, og jeg havde været en af ​​dem.


Uddrag fra Chasing Space: An Astronaut's Story of Grit, Grace, and Second Chances . Copyright 2017 af Leland Melvin. Udgivet med tilladelse fra Amistad Press og HarperCollins Publishers