Sådan tegner du dinos til livets ophold

Sådan tegner du dinos til livets ophold

Da Gabriel Ugueto voksede op iCaracas, han var 'besat' af en bog: En guide til fuglene i Venezuela. Da han åbnede bogens rygrad, fløj hundredvis af detaljerede illustrationer af de farverige, indfødte fugle tilsyneladende af siderne. Ugueto elskede dyr, han elskede at tegne, og han elskede at tegne dyr, og han sagde til sig selv, at han en dag ville skabe en guide som denne - bortset fra firben og andre krybdyr, hans 'hovedkærlighed'. 'Hver gang jeg tog fat i et firben,' siger Ugueto, 'plejede jeg at tegne det.'

En ung Ugueto med et firben. Kredit: Gabriel Ugueto

Selvom han endnu ikke har skrevet Guide til krybdyrene i Venezuela, Ugueto tegner dyr for at leve af. Men de dyr, han skildrer, er normalt meget større end de firben, han ville finde i haven. Ugueto er palæoartist og videnskabelig illustrator, hvilket betyder, at han studerer forstenede spor for at sammensætte portrætter af forhistoriske dyr, der er uddøde. De genoplivede skabninger, han skildrer, lever videre i bøger, museer, tv-dokumentarer og videnskabelige tidsskrifter.



For at blive palæoartist: 'Du skal kende dine emner meget godt,' siger Ugueto. 'Se nøje på din kat eller din hund eller din fugl hver dag. Gå ud i parken. Se dyr, se dyr, se dyr. Og læs, læs, læs, læs. Og øv, øv, øv, øv.”

Relateret video

Nye visioner af gamle skabninger

Vejen til at blive palæoartist er dog ikke altid ligetil. Ugueto vidste ikke altid, at det var det, han ville gøre; han begyndte at studere biologi, men besluttede i sidste ende formelt at forfølge illustration og grafisk design på universitetet, hvorefter han flyttede fra Venezuela til Miami, Florida. Men han blev ved med at læse. Ugueto fortsatte med at arbejde som en uafhængig forsker og arbejdede med medforfattere, der var tilknyttet herpetologiske museer og institutioner, og han beskrev endda flere nye firbenarter fra Venezuela. Da det kom til at beskrive en ny art i disse papirer, løb mange af de videnskabsmænd, han arbejdede med, ind i den samme vejspærring.

Jeg ville sige: 'Intet problem. Jeg kan tegne det.'

'Mange af mine medforfattere fortalte mig: 'Vi har ikke et billede eller et foto af denne art, fordi den er så sjælden',' siger Ugueto på telefon. 'Og jeg ville sige,' Intet problem. Jeg kan tegne det.'

Til sidst bad nok mennesker om provisioner, som Ugueto gik over til at arbejde på fuld tid som freelance palæoartist og videnskabelig illustrator.

I disse dage, hvor han modtager en opgave, begynder Ugueto med at undersøge fossiler nøje. Han måler dem for at få en fornemmelse af dyrets proportioner, og hvis han ikke kan håndtere de faktiske fossiler og arbejder på fotografier, vil han bede palæontologen om at beskrive knoglens struktur visse steder, da dette lejlighedsvis kan falde lys på, hvad der kommer til syne på ydersiden. Derefter dykker han ned i sin forskning, begyndende med den tilgængelige videnskabelige litteratur om det pågældende dyr, såvel som dets nære slægtninge.

De tidlige stadier af en opgave. Kredit: Luke Groskin/Science Friday.

Til en opgave fik Ugueto til opgave at rekonstruere en række fugle fra den cenozoiske æra. 'Lad os sige, at jeg bare har en lårknogle,' siger han. 'Mange af de fugle kendes bare fra en knogle, en lårknogle. Jeg skal dybest set rekonstruere resten af ​​dyret ... baseret på hvilke dyr det er tæt beslægtet med.' Og selvfølgelig lever disse rekonstruktioner ikke blot på en tom side - Ugueto dykker også ned i yderligere læsning for at undersøge miljøet, som disse dyr levede i.

Efter en masse af læsning og research, begynder Ugueto endelig at skitsere. Når han og palæontologen eller kommissæren har sat sig fast på et groft omrids af stykket, uddyber han bogstaveligt talt projektet - begyndende med en fuldstændig skeletrekonstruktion, derefter samler han, hvordan hver muskel vil hæfte sig til hver knogle, og til sidst, hvordan den eksterne funktioner som skæl og fjer vil hæfte sig på musklerne. Det hele er i navnet på visuel nøjagtighed, som Ugueto beskriver som sin 'gyldne regel.'

Men for palæoartister, der arbejder i det 19thog tidligt 20thårhundreder, så omfattende forskning var ikke nødvendig eller endda mulig.

'Det var virkelig en kreativ fri-for-alle,' siger Zoë Lescaze, kunsthistoriker og forfatter til Paleoart: Visioner af den forhistoriske fortid .På det ene billede kan en iguanodon ligne en slags godartet, skællende næsehorn, og på det næste en blodtørstig, morderisk, grotesk drage.'De dragelignende iguanodoner var ingen tilfældighed. Faktisk udnyttede tidlige palæoartister ofte historiske traditioner for monsterfremstilling, forklarer Lescaze.

'Duria Antiquior' af Henry De la Beche anses stort set for at være den første billedfremstilling af forhistoriske væsner baseret på fossiler. Via Wikimedia Commons

Og mens de værktøjer, som palæoartister bruger, som fossiler og palæontologers viden, ikke har ændret sig alt for drastisk gennem årene, manglede tidlige palæoartister det visuelle bibliotek, som enhver palæoartist - eller hvilken som helst ni-årig - nu har, når du siger ordet 'dinosaur',” siger Lescaze. Det 'visuelle bibliotek' tog årtier at bygge, da palæontologer lærte mere, og som et resultat gik palæoart igennem en række forskellige 'revolutioner', som Ugueto udtrykte det. I 1940'erne og 50'erne blev dinosaurerne generelt afbildet som langsomme, tømmende, ydmyge sumpbeboere, og en bølge af ny forskning i 1970'erne forvandlede dem til smidige, smidige skabninger, der er tættere på, hvordan vi kender dem i dag.

'Nu føler jeg, at vi er i endnu en revolution,' siger Ugueto. 'Der er mange nyere opdagelser, og videnskaben giver os mulighed for at se på dinosaurer på en helt anden måde. Vi ved nu, hvilken farve de kunne have haft. Vi ved meget mere om den måde, de var relateret til hinanden på. Vi ved nu mere end nogensinde om, hvordan de kunne have opført sig, hvem de er i familie med. Hvert år bliver så mange nye arter opdaget og beskrevet. Så der er en enorm, enorm mængde arbejde, der venter på at blive afbildet i illustration lige nu.”

Ugueto observerer og tegner en moderne dinosaur. Kredit: Luke Groskin/Science Friday

Men de monsterlignende afbildninger af dinosaurer har bestået, og Jurassic Park- lignende repræsentationer i popkulturen har så dybt formet, hvordan folk forestiller sig forhistoriske dyr, at ikke alle reagerer positivt på de mere præcise versioner, som Ugueto skildrer.

'Du har ingen ide… T. rex er den, der plejer at få folk til at pirre,« griner Ugueto. Det Tyrannosaurus rex er nu kendt for at have haft en snert af fjer, og ikke alle anser det for et 'fantastisk' look. 'De vil have monstre til film, ikke rigtige dyr,' siger Ugueto.

Måske T. rex har måske ikke set så 'fantastisk ud' som oprindeligt afbildet af tidlige palæoartister. Men Ugueto hævder, at det, vi mister i 'awesomeness', vinder vi tilbage på andre måder. Når vi nøjagtigt genopliver disse skabninger, siger han, 'man kan se dem som et rigtigt dyr. Du kommer til at se dem som noget, du kan forstå, hvordan den opførte sig, hvordan den bevægede sig, hvordan den spiste, hvordan den trak vejret. Du kan mærke det. På mange måder, selvom det er et underligt udseende dyr, kan du se det som mere velkendt for dig.'

Og når nøjagtighed er målet, og vi lærer at forstå disse for længst forsvundne skabninger bedre gennem det, vil nogle måske sige, at det også er ret 'fantastisk'.

[ Du spurgte dine hundes kognition nysgerrigheder og en neurovidenskabsmand svarede. ]