Selfies fra Dyrenes rige

Selfies fra Dyrenes rige

En kamerafælde i Manaus, Brasilien, fanger en puma ved overraskelse. Kredit: TEAM Network og Brazilian National Institute for Amazonian Research, Manaus, Amazon State, Brasilien. Udlånt af 'Candid Creatures: How Camera Traps Reveal the Mysteries of Nature' af Roland Kays (maj 2016, Johns Hopkins University Press)

En ny bog med uforskammede selfies er blevet udgivet, men den afslører hverken hud eller hår fra en Kardashian. Der er dog masser af hud og hår. Candid Creatures: Hvordan kamerafælder afslører naturens mysterier , af zoologen Roland Kays, er et album med dyrelivsbilleder taget med kamerafælder - enheder, som forskere installerer i marken for at optage medlemmer af dyreriget, mens de løb, slyngler eller klatrer omkring deres forretning. Kays' bog er også en rig oversigt over den indsigt, som videnskabsmænd har fået ved at bruge disse værktøjer.



I bund og grund fungerer moderne kamerafælder sådan her: Når et varmblodet dyr (eller et krybdyr opvarmet af solen) går foran enheden, registrerer en infrarød bevægelsesfølende komponent en ændring i varmesignaturen, som udløser et digitalkamera at tage et billede. Det er derefter op til forskerne at gendanne hukommelseskortet, der indeholder optagelserne.

En malaysisk væsel på Borneo. Kun et par dusin kamerafældebilleder af denne art er nogensinde blevet optaget, hvilket kun afslører uddrag om dens økologi. For det første er arten dagaktiv, hvorimod de fleste væsler er nataktive. Kays bliver især begejstret for billeder af dyr, som vi ikke ved meget om. 'Det viser dig bare, hvad der er mere at opdage derude,' siger han. Kredit: Andrew Hearn/WildCRU. Udlånt af 'Candid Creatures: How Camera Traps Reveal the Mysteries of Nature,' af Roland Kays (maj 2016, Johns Hopkins University Press)

'Det er lidt ligesom jul, hver gang du åbner kamerafælden og får at se, hvilke billeder du får,' siger Kays, en forskningslektor ved North Carolina State University og direktør for Biodiversity Lab ved North Carolina Museum of Natural Sciences, der ofte bruger kamerafælder i sit arbejde.

'Selvfølgelig er der millioner af skøre billeder af dyrenumse,' indrømmer han, men når du rammer et godt skud af for eksempel en prærieulv midt i et billede, 'er du ligesom, ah, det er fedt. ” Til Oprigtige skabninger , kompilerede Kays, hvad han kalder de 'største hits' af globale kamerafangstbestræbelser, bestående af mere end 600 fotos fra 153 forskningsgrupper, inklusive hans egne.

Denne tiger er dukket op fra et kølende mudderbad i Manas National Park i Indien. Forskere kan identificere individuelle tigre baseret på deres unikke række af striber. Kredit: WWF-Indien. Udlånt af 'Candid Creatures: How Camera Traps Reveal the Mysteries of Nature,' af Roland Kays (maj 2016, Johns Hopkins University Press

Pionererne inden for forskning i kamerafælder var videnskabsmænd, der studerede kattedyr eller katte. 'Det handlede om tigrene og jaguarerne og disse store arter, som var så truede og så umulige at studere på anden måde,' siger Kays. Ved hjælp af billeder fra kamerafælder kan forskere identificere individuelle katte ud fra deres unikke markeringer, hvilket gør det muligt for dem at 'estimere tætheder og antal af dyr og tælle dem og spore dem gennem årene,' siger Kays.

Men i disse dage bruger zoologer, feltbiologer og endda borgerforskere kamerafælder til at udspionere alle slags dyr af forskellige årsager. For eksempel kan optagelserne hjælpe dem til bedre at forstå den blotte tilstedeværelse af arter i et område, eller hvordan dyrelivet bruger en bestemt ressource, såsom vegetation eller en motorvejsbro.

Vandrende grenhorn støder på en træthed ved et pigtrådshegn nær en motorvej i Wyoming. Mens der eksisterede en underføring for at lette krydsninger af vilde dyr, undgik hovdyrene tunnelen og foretrak i stedet at bryde hegnet for at krydse vejen. Staten byggede to motorvejsoverkørsler i 2012, og kamerafælder har ifølge Kays registreret tusindvis af krydsninger hvert år siden. Kredit: Joe Riis. Udlånt af 'Candid Creatures: How Camera Traps Reveal the Mysteries of Nature,' af Roland Kays (maj 2016, Johns Hopkins University Press

»Ofte kommer opdagelserne senere, når først billederne er blevet konverteret til tal og opsummeret i en database. De resulterende mønstre for, hvor dyr er og ikke er til stede, kan afsløre naturens kræfter og menneskers kræfter til at bestemme, hvilke arter der overlever hvor,” skriver Kays i Oprigtige skabninger .

Som et eksempel beskriver Kays en stor kamerafældeundersøgelse, der undersøger, hvordan vandrere og jægere påvirker fordelingen af ​​dyrelivet i 32 beskyttede områder på tværs af seks stater i det østlige USA. Forskere arbejdede sammen med frivillige om at opsætte fælder og uploade billederne som en del af en borger videnskabsmand projekt kaldet ePattedyr , som Kays driver. Optagelserne afslørede, at naturreservaterne 'vrimler med dyreliv', og at menneskelig brug ser ud til at have minimal indvirkning på dyrelivspopulationer. 'Dette er gode nyheder for dyrene, såvel som dyreelskerne,' skriver Kays.

I en undersøgelse af beskyttede områder krydset af jægere og vandrere var sorte bjørne relativt ualmindelige i kamerafældeoptagelser, med undtagelse af billeder fra Virginias Shenandoah National Park. Kredit: eMammal. Udlånt af 'Candid Creatures: How Camera Traps Reveal the Mysteries of Nature,' af Roland Kays (maj 2016, Johns Hopkins University Press)

Mens den første kamerafælde blev opfundet for mere end et århundrede siden, har det sidste årti set et boom i deres brug til videnskabelig forskning, ifølge Kays. Piggen falder sammen med forbedret kameraholdbarhed og teknologi, såsom integrerede systemer, hvor bevægelsessensoren er en del af kameraet i stedet for at være tilsluttet som et vedhæng.

Og nogle forskere tager kamerafangstteknologi til endnu større højder - helt bogstaveligt. For et par år siden installerede et hold inklusive Tremaine Gregory, en forsker ved Center for Conservation and Sustainability, en del af Smithsonian Conservation Biology Institute, og hendes medforsker Farah Carrasco Rueda kamerafælder 100 fod oppe i trækronen på Peruansk Amazon.

En undersøgelse, der undersøgte, i hvilket omfang dyr bruger trækroner til at krydse en lysning, viste, at mere end 20 pattedyrsarter krydsede grenene, inklusive denne Hoffmans totåede dovendyr. Kredit: Kevin McLean. Udlånt af 'Candid Creatures: How Camera Traps Reveal the Mysteries of Nature,' af Roland Kays (maj 2016, Johns Hopkins University Press)

De beskrev deres teknik -hvilket indebar at gennemføre et træklatrekursus for at forberede installationen - i 2014 i Metoder i økologi og evolution . Så vidt Gregory kan fortælle, er det den første registrerede beretning om kamerafangst så højt oppe.

Denne undersøgelse var en del af en større undersøgelse af, i hvilket omfang dyr bruger enten jorden eller indbyrdes forbundne trægrene - kaldet kronebroer - til at krydse et område, der var blevet ryddet til en naturgasrørledning. (Smithsonian Conservation Biology Institute havde indgået partnerskab med naturgasselskabet under en sponsoreret forskningsaftale, der finansierede undersøgelsen. De endelige resultater er endnu ikke offentliggjort.)

Gregory, som er uddannet primatolog, havde regnet med at se hovedsageligt abeansigter, der prydede de genvundne trælevende optagelser. Men 'mangfoldigheden af ​​dyr, som vi fandt, var en af ​​de mere overraskende ting,' siger hun.

Trækamerafælder i Peru fangede dette dværgpindsvin ( Coendou ichillus ) langt uden for dens kendte rækkevidde. (Bemærk: Dette billede vises ikke i 'Candid Creatures.') Udlånt af Tremaine Gregory, et al/Smithsonian Conservation Biology Institute

I løbet af et år registrerede Gregorys hold mere end 20 pattedyrarter ved hjælp af kronebroerne, hvoraf mindre end halvdelen var aber, og de fleste rejste om natten. En af disse arter var en uventet pendler - en type pindsvin, som de oprindeligt troede kunne være ny for videnskaben.

Holdet var fascineret og besluttede at undersøge den tornede gnaver yderligere. I en separat studie vises i open access-journalen ZooKeys , bekræftede de, at væsenet var en kendt art af dværgpindsvin ( Coendou ichillus ), der 'var langt, langt uden for dets kendte rækkevidde,' siger Gregory - faktisk 560 mile.

For Gregory tilbyder kamerafangst et sæde på forreste række til en uset verden. 'Det afslører bare al den aktivitet, der foregår under radaren,' siger hun.

  • En baby orangutang. Kamerafældeundersøgelser har vist, at 'terrestrisk bevægelse er mere en del af orangutangens naturlige adfærd end tidligere antaget,' skriver Kays i Oprigtige skabninger . Kredit: Oliver Wearn/SAFE-projekt. Høflighed af Oprigtige skabninger

  • Før denne uforfærdede gen fangede en tur på dette næsehorn, blaffede den på en bøffel i Sydafrika. Indtil optagelserne blev optaget, 'har ingen nogensinde hørt om noget pattedyr, der rider rundt på ryggen af ​​et andet pattedyr,' skriver Kays i Oprigtige skabninger . Kredit: Wildlife ACT. Høflighed af Oprigtige skabninger

  • Et chimpanse familieportræt. 'Ligesom mennesker har chimpanser unikke ansigter og kan let genkendes fra klare kamerafældebilleder,' skriver Kays i Oprigtige skabninger . Yderligere er 'computeriseret billedanalyse nu ret præcis til at genkende mennesker og er for nylig blevet anvendt på chimpanser.' Kredit: TEAM NNN, Republikken Congo. Med høflighed af Oprigtige skabninger

  • Dette kan være den eneste registrering af en jaguar, der polstres gennem sne, ifølge Kays. Skuddet blev fanget i Santa Rita-bjergene i New Mexico, ved den nordlige grænse af jaguarens rækkevidde. Kredit: USFWS/UA/DHS. Høflighed af Oprigtige skabninger

  • En pygmæflodhest gaber i Sierra Leone. 'Bevaringsaktivister kæmper for at opdage og beskytte de sidste tilbageværende pygmæflodhestepopulationer,' skriver Kays i Oprigtige skabninger . “Kamerafælder er vigtige redskaber i denne indsats; de kan sættes langs potentielle flodhestestier for at verificere deres tilstedeværelse og også for at opdage krybskytter.' Kredit: April Conway/University of Georgia Pygmy Hippo Project. Høflighed af Oprigtige skabninger