Shakespeares stære og byen

Shakespeares stære og byen

Det følgende er et uddrag fra Darwin Comes To Town: Darwin Comes to Town: How the Urban Jungle Drives Evolution af Menno Schilthuizen.

I Henrik IV del 1 , Hotspur planlægger at drive kong Henry til vanvid ved at lade en stær i det uendelige gentage navnet på Hotspurs svoger Mortimer: 'Nej, jeg skal have en stær skal læres ikke at tale andet end 'Mortimer', og giv den ham , for at holde sin vrede stadig i bevægelse,” funderer Hotspur. I 1877, denne obskure Shakespeare reference til Den almindelige stær , den europæiske stær, fik fuglen en plads på listen over dyr og planter, der skulle slutte sig til de menneskelige kolonisatorer i USA. For i det år blev lægemiddelproducenten Eugene Schieffelin præsident for American Acclimatization Society, en gruppe idealister, der så det som deres kald til at 'forbedre' Nordamerika ved at frigive 'sådan fremmede varianter af dyre- og grøntsagsriget, som kan være nyttige eller interessante.' Og af en eller anden uransagelig grund inkluderede Schieffelins særlige akklimatiseringsmærke at bringe alle fugle, der nogensinde er nævnt i Shakespeares værker, ind i U.S.A.



Læs bogen

Darwin Comes to Town: How the Urban Jungle Drives Evolution

Købe

Schieffelins største succeser blev opnået med Hotspurs stære. I 1890 og 1891 fik han nogle firs ynglepar sendt fra England og frigav dem i New Yorks Central Park. I stedet for at sidde og gentage kongelige navne spildte fuglene ingen tid og spredte sig straks til den ledige niche af bevingede indbyggere i amerikanske byer og landsbyer. Forskere har beregnet, at de fra deres udgivelsestidspunkt multiplicerede og spredte sig med en hastighed på omkring 50 miles om året, og hoppede fra by til landsby til landsby. I 1920 besatte de hele den amerikanske østkyst. Ved slutningen af ​​Anden Verdenskrig havde de krydset de store sletter. I 1960'erne havde de etableret sig på vestkysten og trængte videre ind i det indre af Alaska i 1978. I dag er der omtrent lige så mange stære, som der er mennesker i Nordamerika.

Det er klart, styrket af dets Shakespeare-mandat, Den almindelige stær besluttede at være, og ikke at være. Men at etablere sig i alle de spirende amerikanske byer kan have stillet krav til stærens kvikke krop. Og disse krav, regnede to canadiske forskere, kunne være anderledes end det, der havde formet de originale engelske kolonistæres kroppe. For at kontrollere dette konsulterede de fuglesamlingerne på otte naturhistoriske museer i Nordamerika og målte formen på vingerne på 312 stære, udstoppet i de 120 år siden deres afgang fra Central Park i 1890.

Forskerne, Pierre-Paul Bitton og Brendan Graham fra University of Windsor i Canada, opdagede noget interessant. Med tiden fandt de ud af, at stærenes vinger gradvist var blevet mere afrundede, fordi de sekundære flyvefjer (dem ved fuglens 'underarm', nærmest kroppen) var blevet forlænget med omkring 4 procent.

Nu er formen på en fugls vinge ikke noget, evolutionen ustraffet kan rode med. Det er meget tæt knyttet til en fugls levevis. Lange spidse vinger er bedre til hurtig flyvning i en lige linje, mens korte, afrundede vinger er gode til at lave hurtige sving eller til hurtigt at lette. Derfor har den dykkebombede vandrefalk førstnævnte, men en luftakrobat som vibe har sidstnævnte. Det er netop denne hurtige-respons fordel ved mere afrundede vinger, der kan være en af ​​grundene til, at nybyggerstærene udviklede sig. I de 120 år voksede den menneskelige befolkning i det vestlige Nordamerika (den del af kontinentet, som stæren ekspanderede til) næsten halvtreds gange. Hvad der var små bosættelser, da stæren ankom, blomstrede op til metropoler i løbet af årtier. Og med urbaniseringen kom nye farer for byfugle: katte og biler. Det er ret sandsynligt, at det var det, der fik de amerikanske stære til at udvikle en vingeform, der hjalp dem med at komme ud af vejen for en støtende kat eller en hurtig motorvogn, der susede hen mod dem.

I tilfælde af stærens hurtige vingeudvikling kan vi kun spekulere i, hvad der præcist forårsagede den. Men i udviklingen af ​​amerikanske klippesvaler ved vejen ved vi det med sikkerhed.

[ Vidste du, at ordet 'kvark' er har et særligt link til en litterær klassiker? ]

Velsignet er den fugl, som en biolog vier hele sit liv til. I tilfældet med den amerikanske klippesvale ( Petrochelidon pyrrhonota ), det er endda hans og hende. Siden 1982 har Mary Bomberger-Brown og Charles Brown brugt hvert forår på at studere kolonier af disse fugle i Nebraska. Omkring det tidspunkt, hvor de begyndte deres arbejde, havde svalerne, som normalt bygger deres græskarformede lerreder på smuldrende klippeudhæng og sandede klipper, netop optaget for vane at kolonisere faste, nybyggede motorvejsbroer i beton og vejkanter. 'Vi byggede dem en bedre klippe,' siger Bomberger-Brown. I løbet af årene voksede nogle kolonier sig så store som svimlende 6.000 reder, alle suspenderet fra disse kunstige strukturer. Og hvert år overvågede de to biologer kolonierne, kørte ad de samme veje i det samme antal markdage, og brugte tågreeder til at fange svalerne, måle dem og pryde deres ben med bittesmå ringe med nummer. De gjorde det også til en vane at samle enhver død klippesvale op, de fandt langs vejkanten, og tage dens mål – såsom vingelængde.

Som så ofte i videnskabelig forskning gav deres omhyggelighed, udholdenhed og fuldstændige immunitet over for kedsomhed frugt i sidste ende. I en to-siders artikel i Aktuel biologi i 2013 samlede de alle de data, som deres tredive års kalibrering af svalevinger havde givet. I 1980'erne, da fuglene lige var begyndt at rede på vejstrukturerne, havde alle fugle, døde eller levende, vinger, der var omtrent lige lange: omkring 10,8 cm. Men som tiden gik, fandt de ud af, at de levende fugles vinger blev kortere, med omkring 2 mm pr. årti. Ikke meget, og måske ikke rigtig værd at lægge mærke til, hvis deres målinger på vejmordet ikke havde vist det stik modsatte mønster: i 2010'erne var vingerne på døde fugle ved vejkanten omkring en halv centimeter længere end dem på levende fugle, der stadig flaksede glade. . Også selvom trafikpresset var forblevet det samme eller endda steget, faldt antallet af døde fugle med næsten 90 procent.

Konklusionen var uomgængelig: Kun klippesvaler med vinger korte nok til at lette lodret fra asfalten for at undslippe en modkørende bil havde formået at slippe væk og sprede deres kortvingede gener i genpuljen. De mere sene langvingede endte som eks-svaler på den hårde skulder, deres langvingede gener udelukket fra genpuljen. Og efterhånden som de overlevende svaler blev stadig bedre tilpasset til at undvige nærgående køretøjer, faldt antallet af ofre.


Uddrag fra DARWIN KOMMER TIL BYEN: How the Urban Jungle Drives Evolution af Menno Schilthuizen. Udgivet af Picador 3. april 2018. Copyright © 2018 af Menno Schilthuizen. Alle rettigheder forbeholdes.