Søger efter Sakura

Søger efter Sakura

Det følgende er et uddrag af Sakura-besættelsen af Naoko Abe.

Højt i Japans bjerge, væk fra industriel forurening og menneskelig indblanding, så de fleste af de oprindelige vilde kirsebærarter i Japan ud til at trives. Endnu bedre, hvornårIngram ankom til Hakone, en by to timer vest for Tokyo med tog, den 26. april 1926, de vilde Fuji-kirsebær var i fuldt flor.Da Ingram strøg op ad bjergene over Ashi-søen, vest for Hakone, bemærkede han, at den livlige røde af de yderste kronblade blandede sig med det hvide af de indre kronblade for at frembringe en blød lyserød effekt. Omkring 1.800 fod over søen kunne han i det fjerne se de rødlige blade og hvide blomster af de mest almindelige vilde arter, Yama-zakura , hvilket skabte et lignende tilfredsstillende pink resultat. På en skråning, der fører til byen Odawara, omkring fem miles nordøst for Hakone, spionerede Ingram 'fint, opstående' Yama-zakura.



Læs bogen

Sakura-besættelsen: Den utrolige historie om plantejægeren, der reddede Japans kirsebærblomster

Købe

Hans pilgrimsfærd fortsatte på hesteryg flere dage senere. En erfaren rytter siden sin ungdom i Westgate-on-Sea, bugtede Ingram sig langsomt langs 18 miles af smal, snoet skovstier fra søen Shōji, en af ​​fem søer nær Fuji-bjerget, til Fujikawa, en lille by mod nordøst.

Hvert sving på de bratte skråninger bragte uventet spænding: en herlig lilla azalea; en tårnhøj bunke blomster på et Sargent-kirsebærtræ; en gammel, tidssnoet fyrretræ; en sneklædt crabapple; en syrenblomstret blåregn, der breder sig ned ad en stenet klippe. Og endnu flere Sargent-kirsebær. Disse træer, skrev han, 'voksede på en fjern skråning ud over de skyggefulde dybder af en mellemliggende dal - herlige symboler på foråret midt i et vinterlandskab. For at fuldende billedet ragede den mystiske og mægtige kegle af Mount Fuji med sit uundgåelige diadem af skyer op til en utrolig højde i baggrunden og dominerede hele scenen.'

I sin dagbog og i senere fortællinger skrev Ingram om den dag – torsdag den 6. maj 1926 – med ærefrygt og dyb følelse:

Set på himlens blændende blå virkede træernes blomsterfyldte grene, som om de var oplyst af et blødt glødende lys - rosenrødt som nuancen af ​​solstrålende sne. Selv stammerne og grenene var ting at beundre. Naturligt blanke, hvor en stråle af sollys faldt på deres overflade, blev de forvandlet til glitrende søjler af poleret bronze.

Hist og her, i brøndene, kunne øjet skimte en lun, stråtækt landsby, omgivet af grønne terrassemarker. Men de sammenkrøbte, fantastisk stejle bjerge gjorde krav på landskabet, og mennesket var her blot en hændelse. Længe sad jeg og lod scenens skønhed suge ind i min sjæl.

Dette transcendentale øjeblik blev forstærket af sammensmeltningen af ​​Ingrams to store lidenskaber – fugle og blomster:

Mens jeg stod der, tryllebundet, hørte jeg et pludseligt, næsten opsigtsvækkende, melodiudbrud fra en nærliggende bambuslund. Et eller andet sted op af den bosky slugt steg de dæmpede toner af en due og derefter det højlydte, langtrukne væskerør fra 'uguisu', den lille rødbrune nattergal fra Japan, og sluttede med en mærkelig, pludselig opblomstring. Det ville være svært at forestille sig en mere passende sammenslutning af syn og lyd i hjertet af den store og ensomme skov.

Uger inde i hans rejse, da Collingwood Ingram ankom til Nikko, 95 miles stik nord for Tokyo og 4.000 fod over havets overflade, indhyllede tyk sne byen. Skovene her var lige så skarpe og nøgne som midtvinter. I september 1902, på sit første besøg i Japan, var Ingram blevet fascineret af denne bys buddhistiske templer og af Ieyasu Tokugawas mausoleum og hans barnebarn, Iemitsu, den første og tredje shōgun i Tokugawa-shogunatet. Denne gang vandrede han efter et kort besøg i templerne gennem de bladløse skove på jagt efter blomstrende kirsebær. Hans vandrepartner var Ishiguro Suzuki fra Yokohama Nursery, en fyldig mand med et fast smil, som var iført en europæisk bydragt.

Mændene gik kilometervis langs bjergstier og ved siden af ​​en opsvulmet flod, før de gik ind i en tæt løvskov. På en bjergryg på omkring 2.000 fod blev Ingram pludselig tryllebundet. Foran ham var et superlativt eksemplar af et Sargent-kirsebær 'i sin fulde forårsherlighed, med hver kvist og hver kvist omkranset i blød skal-pink blomst.' Når Ingramskyndte sig af sted for at samle nogle bittesmå frøplanter, mistede han Suzuki. Men han fik et fantastisk kirsebær, som voksede i årevis i et hjørne af hans kroketplæne på The Grange.

På en separat gåtur fra Nikko til den maleriske sø Chūzenji, 15 miles vest for byen, samlede Ingram flere Sargent-frøplanter for at tage tilbage til England og fandt et gammelt eksemplar med usædvanligt store blomster i omkring 2.500 fod over havets overflade. Næste på listen var et besøg på en allé af sunde, jævnt matchede og vidt udbredte Somei-yoshino kirsebær i Utsunomiya, øst for Nikko. På trods af deres allestedsnærværende værdsatte Ingram stadig de 'blomstrende og smukke' træer, på samme måde som en hundeelsker stadig ville elske en Labrador, selvom størstedelen af ​​hunde i verden kom fra den ene race.

'Set på himlens blændende blå virkede træernes blomsterfyldte grene som om de var oplyst af et blødt glødende lys - rosenrødt som nuancen af ​​solstrålende sne. Selv stammerne og grenene var ting at beundre.'

Fra Utsunomiya rejste Ingram mere end 200 kilometer nordpå i bil til de fyrreklædte øer i Matsushima-bugten på Japans østkyst, hvor han lejede en motorbåd og drev ud på havet nogle få kilometer. Der, hvor han kiggede tilbage på landsbyen Matsushima gennem sin kikkert, fik han øje på en solid masse rosenrødt på den ene side af en hvidlig sky af Somei-yoshino kirsebær. Ophidset over det usædvanlige syn skyndte Ingram tilbage til kysten for at opdage en af ​​de mest storslåede og største Edo-higan vilde kirsebærtræer han nogensinde havde set. Plantet på en skråning ved siden af ​​en lille øde helligdom var træet mindst 40 fod højt med en 18 fods omkreds ved sin base. 'Hver kvist var tæt pakket med blomster - de enkelte blomster var af relativt god form og størrelse,' skrev han. 'Jeg har sjældent set et smukkere objekt.'

Ude på landet, væk fra byerne, var Ingram i gang. I den omstridte landsby Kami Yoshida, for eksempel ved foden af ​​Fuji-bjerget, lavede han en af ​​sine mestspændende opdagelser. Der, i haven til et hus nær Osakabe-hotellet, der knejsede over et højt plankeværk, stod et træ med smalle blade og bundte klaser af dobbelt lilla-lyserøde blomster med tæt på 100 kronblade. Det lignede et kirsebær, som E.H. Wilson havde beskrevet i 1913, men var tydeligvis en anden sort. Det var heller ikke inkluderet i professor Miyoshis klassifikationsvejledning. Ingrams umiddelbare reaktion var at finde ud af, hvordan man kunne sprede stiklinger af træet til England.

Skæbnen var på hans side. Nitten år tidligere, på sin bryllupsrejse, havde han besøgt netop denne landsby, mens han jagtede fugle, og han huskede at møde en etbenet krigshelt der, hvis forældre drev Osakabe Hotel. Den mand, der havde mistet et lem under den russisk-japanske krig, var stadig i live, fortalte en landsbyboer til Ingram. Faktisk drev han nu hotellet. Og hans hobby var havearbejde! På typisk Ingram-manér overbeviste han kroejeren om at sende ham afkom fra træet i bytte for en yen til at dække portoen. I 1929 voksede et par robuste afkom i Benenden.

Ingram døbte planten Asano , efter helten fra Syvogfyrre Rōnin saga. Historien var, at i april 1701 f.eks daimyo fra det vestlige Japan, Naganori Asano, var blevet beordret af den femte Tokugawa shōgun, Tsunayoshi Tokugawa, til at begå rituelt selvmord, eller synd-hud , efter at have såret en udsending fra den kejserlige familie i Edo Slot, fordi han troede, han var blevet fornærmet. Som hævn, syvogfyrre af Asanos samurai-holdere, nu lederløse og kendt som jeg var ,besluttede at dræbe udsendingen selv. De blev fanget og skar også deres maver over. I den kabuki leg om hændelsen, Chūshingura , Asanos sidste handling var at læse dødsdigtet, som han skrev, før han begåede synd-hud :

Mere end kirsebærblomsterne
Opfordrer en vind til at blæse dem væk

Jeg spekulerer på, hvad jeg skal gøre
Med det resterende forår.

Selvom Ingram aldrig sagde, hvorfor han kaldte netop dette kirsebær Asano , det afspejlede sandsynligvis hans interesse for samurai-historier. I dag Asano kirsebær er en populær sort i Storbritannien og udgør midtpunktet på Asano Avenue ved Kew Gardens i London.


Uddrag fra Sakura-besættelsen af Naoko Abe. Copyright © 2019 af Naoko Abe. Uddrag med tilladelse fra Alfred A. Knopf, en afdeling af Penguin Random House LLC. Alle rettigheder forbeholdes. Ingen del af dette uddrag må gengives eller genoptrykkes uden skriftlig tilladelse fra udgiveren.