Søger efter udenjordisk liv som 'Sherlock Holmes'

Søger efter udenjordisk liv som 'Sherlock Holmes'

'Nogle videnskabsmænd finder min hypotese umoderne, uden for den almindelige videnskab, endda farligt dårligt udtænkt,' skriver Avi Loeb, en astrofysiker ved Harvard. 'Men den mest alvorlige fejl, vi kan begå, tror jeg, er ikke at tage denne mulighed alvorligt nok.'

Så begynder Loebs nye bog, Ekstraterrestrisk: Det første tegn på intelligent liv hinsides Jorden . Loeb er direktør for skolens Institute for Theory and Computation og stiftende direktør for Harvards Black Hole Initiative, og han vil have, at du tager muligheden for rumvæsener alvorligt.



En kunstners indtryk af den interstellare asteroide `Oumuamua. Kredit: ESO/M. Kornmesser

Tilbage i oktober 2017 modtog vores solsystem en mærkelig gæst , i modsætning til nogen set før. Forskere kunne ikke afgøre, om det var en asteroide, en komet eller en isklump. Den dag i dag er det simpelthen klassificeret som et 'interstellar objekt', kaldet ' Oumuamua .'

For hans vedkommende er Loeb ret sikker på, hvad det er. Det er så svært at klassificere, begrunder han, fordi det er et biprodukt af intelligent liv uden for vores solsystem. Men hvordan den fandt vej hertil er nogens gæt.

Loeb slutter sig til Ira for at tale om hans teori, hvordan en tidlig kærlighed til filosofi formede hans synspunkter som astrofysiker, og hvorfor det at søge efter udenjordisk liv er lidt som at være Sherlock Holmes.