Sortering af dine genbrugsspørgsmål

Sortering af dine genbrugsspørgsmål

Har du nogensinde spekuleret på, om dine mælkekartonhætter kan genbruges? Eller hvad sker der med dit genbrug, efter at det bliver samlet op fra din kantsten? Videnskabsfredag ​​videoproducentLuke Groskinbesluttede at udforske mysterierne bag genbrug yderligere. Han besøgte et genbrugsanlæg i Brooklyn og kom tilbage for at rapportere om det.

Ifølge Groskin ser indersiden af ​​et genbrugsanlæg ud, som det kunne se ud, som om du var 'inde i fordøjelsessporet af en robot, der spiser genbrugsmaterialer. Det er virkelig virkelig mekaniseret.'



Og lugten?

'Det var moskus,' siger Groskin, 'men for det meste var den altoverskyggende lugt, lugten, der gennemsyrede alt, den tre dage gamle øllugt.'

Darby Hoover fra Natural Resources Defense Council siger, at USA ligger et sted i midten af ​​de udviklede lande med hensyn til, hvor godt det klarer sig til genbrug.

'I USA genbruger vi omkring 34,3 procent af det, vi smider ud på kommunalt niveau,' siger Hoover. »Vi har det ikke så godt. Vi genbruger omkring en tredjedel af det, vi bortskaffer. Det placerer os cirka halvvejs mellem andre udviklede lande. I Europa har du lande, der klarer sig meget bedre - over 60 procent. Noget af resten af ​​verden har det lidt værre, vi er lige omkring i midten på verdensplan.'

Når det kommer til specifikke spørgsmål om, hvad der kan og ikke kan genbruges, siger Hoover, at svarene varierer afhængigt af, hvor du bor.

'Alt, hvad vi taler om at være genanvendeligt eller ikke genanvendeligt, skal tages forbehold ved at sige, at du skal gå til webstedet for din lokale bystyre og tjekke for at se, hvad der er accepteret til genbrug i dit lokalsamfund, og hvordan de kan lide at forberede det,' hun siger.

1. Når det kommer til fedtede pizzaæsker, er der dog en ret almindeligt accepteret tommelfingerregel.

»For det meste vil samfundene ikke have pizzaæsker i genbruget. Hvis du har papir, der indeholder fedt eller olie, kan det komplicere papirgenbrugsprocessen. Det er svært at fjerne olierne fra fibrene, så for det meste kan du ikke lægge de pizzaæsker i dit andet papirgenbrug.'

to. Nogle mennesker undrer sig over, hvad tallene omgivet af en trekant af pile, der er trykt på plast, betyder. Hoover siger, at det er et system, der måske eller måske ikke er nyttigt i forsøget på at afgøre, om et bestemt materiale kan genbruges eller ej.

'Du vil se det på bunden af ​​næsten alle plastikbeholdere. … De fleste mennesker kigger på det og tænker: ‘Jamen, det betyder, at det kan genbruges.’ Det gør det ikke, siger Hoover. 'Det eneste, det gør, er at fortælle dig, hvilken type plastik det er. Det er der bare for at hjælpe med at identificere polymeren, men det er ikke noget, der for det meste kan fortælle dig, om det faktisk kan genanvendes i dit samfund eller ej.'

3. For dem, der måske er pinefulde over, hvor meget de har brug for helt at skylle ud eller skrubbe deres genanvendelige materialer, siger Hoover ikke at bekymre sig.

'Du vil ikke blive overrasket over, at jeg vil sige, at svaret varierer fra samfund til samfund,' siger Hoover. »Man vil have det så tomt, som man kan, praktisk talt. Hvis du kan bruge lidt overskydende opvaskevand til at ryste det op og få det en lille smule renere, er det fantastisk. Du behøver ikke have det skinnende rent. Problemet er mindre normalt med at forurene selve beholderen og mere om at få den mad eller den drik, der er i beholderen, overført til papir og andre materialer i genbrugsbeholderen, som derefter bliver forurenet.'

Genbrugsmateriale ender dog ikke kun på genbrugsanlæg. Hoover siger, at genbrugsanlægget kun er det første stop for genbrugsmaterialer. Efter at plastikken, papirerne og glasset er blevet sorteret, bliver de læsset på lastbiler for at blive solgt og sendt til andre, som vil vaske dem yderligere, rense dem, bryde dem ned og omdanne dem til nye produkter.

'Meget af vores plastgenbrug bliver sendt til udlandet til Kina og andre lande,' siger Hoover. 'Det er en del af et globalt marked for genbrug, og det gælder for mange af vores materialer. Affaldspapir er en af ​​vores største eksportvarer fra USA.'

Elizabeth Shockman (oprindeligt offentliggjort PRI.org )