South Dakota-vælgere vedtager marihuana-foranstaltninger

South Dakota-vælgere vedtager marihuana-foranstaltninger

Kredit: Shutterstock

Dette segment er en del af Videnskabens tilstand , en serie med videnskabshistorier fra offentlige radiostationer i hele USA. Denne historie afLee Strubingeroprindeligt optrådt på South Dakota Public Broadcasting .


South Dakota-vælgere vil i november beslutte, om de vil legalisere rekreativ marihuana for voksne over 21. Forfatningsændringen vil også tillade medicinsk marihuanabrug og industriel hamp.



Hvis foranstaltningen går igennem, siger tilhængere, at industrien kan rejse millioner i skatteindtægter. Modstandere siger, at legalisering kan øge hæmmet kørsel.

Siden 2017 har næsten 3.750 South Dakotans stået over for anklager og domme for marihuana-relaterede lovovertrædelser. Mere end 200 afsonede i fængsel eller i statens fængsel.

Dem bag legaliseringsbestræbelser siger, at det koster staten for mange penge.

Brendan Johnson er den tidligere amerikanske advokat for South Dakota og præsidenten for South Dakotans for Better Marihuana Laws.

Johnson siger, at marihuana-domme har alvorlige konsekvenser.

'Det er sværere at få bolig, det er sværere at komme i gang med uddannelse, det er sværere at få et job,' siger Johnson. 'Fordi i South Dakota og for mange steder er det stadig et skarlagenrødt bogstav. Og det tager folk væk fra - som burde være gode, skattebetalende borgere, og det gør, at de ikke er det. De vil ikke være i stand til at forsørge deres familier, som de ellers ville have været i stand til.'

I stedet for at kriminalisere pottebrug, siger Johnson, at staten bør regulere og beskatte industrien. Legislative Research Council siger, at det kan rejse omkring 30 millioner dollars om året. Skatteindtægterne ville blive delt mellem statsskoler og den almindelige fond.

Stemmeforanstaltningen ville tillade South Dakotanere over 21 at besidde op til en ounce marihuana og dyrke op til seks planter til personlig brug. Lokale myndigheder kunne forbyde marihuana-dispensarer i ethvert samfund.

South Dakota er en af ​​fem stater med en marihuana-afstemning i år. Treogtredive stater har godkendt medicinsk marihuanabrug. Fritidsmarihuana er allerede lovligt i elleve stater, plus Washington D.C. Men den føderale regering betragter stadig cannabis som et skema 1-kontrolleret stof.

Brendan Johnson kalder denne forfatningsændring for en af ​​de strengeste i landet.

'Hver stat, der har vedtaget dette, hvilke stater har ophævet det? Ret. Ingen,' siger Johnson.

Ikke alle finder lovlig fritidsmarihuana en populær idé.

'Ethvert stof, der bruges til at ændre dine hjerner, er ikke nødvendigvis godt for dig,' siger kaptajn Tony Harrison fra Pennington County Sheriff's Office. 'At legalisere en anden er en bekymring for mig som forælder, som samfundsmedlem, som officer og som alt andet.'

Harrison er en tidligere narkomanbetjent og brugte årtier på at buste folk for narkotikahandel, herunder marihuana. Han siger, at vælgerne bør se til Colorado for at forstå, hvad der kan ske, når marihuana bliver lovligt.

Han peger på datastatistikker fra Rocky Mountain High Intensity Drug Trafficking Area. Det er et føderalt program designet til at spore og reducere stofbrug. Det rapporterer, at trafikdødsfald, der involverer marihuanabrug, er steget med 109 procent.

'Du kan ikke ryge pot og køre bedre,' siger Harrison. 'Det er ikke muligt. For alle, der siger, at de kører bedre højt, end når jeg er fuld. Jeg ville ikke hænge min hat på den udtalelse, det er ikke godt.'

Nogle Colorado embedsmænd siger, at det er svært at sætte stigningen i trafikdødsfald på grund af brug af gryder. Staten har også oplevet et stort befolkningsboom siden legaliseringen for otte år siden.

'Bare fordi marihuana er lovligt, betyder det ikke, at alle pludselig begynder at køre højt,'
siger Sam Cole, en trafiksikkerhedschef for Colorado Department of Transportation. 'Folk har kørt højt, siden biler og marihuana eksisterede sammen.'

Cole siger, at sidste år involverede 49 dødsfald en person, der var på eller over Colorados lovlige forgiftningsniveau for marihuana. Det er otte procent af dødsulykkerne.

Colorado Department of Health rapporterer, at staten har set en stigning på fire procent i marihuana-forringet kørsel inden for to til tre timer efter brug. Undersøgelsen har en fejlmargin på tre procent.

Cole siger, at det ikke er en stor stigning siden legaliseringen, men antallet er betydeligt.

'Jeg tror, ​​det er vigtigt, uanset om en stat legaliserer marihuana eller ej, at de udfører opsøgende, uddannelse og håndhævelse omkring spørgsmålet om stenet kørsel,' tilføjer Cole.

Det skyldes, at der er store huller i vores forståelse af, hvor meget og hvor længe marihuana forringer en chaufførs dømmekraft.

Dr. Cinnamon Bidwell er assisterende professor i psykologi og neurovidenskab ved University of Colorado Boulder. Hun siger, at der er en standard med alkohol, der klart er forbundet med funktionsnedsættelse og kørselsrisiko. Betjenten kan fastslå en chaufførs beruselse med et alkometer.

Bidwell siger, at der er mange store spørgsmålstegn med pot.

'Med cannabis er der en udvikling af tolerance hos visse typer brugere,' siger Bidwell. 'Når du prøver at se på blodniveauer og sammenhæng med svækkelse, er det forskelligt mellem og lejlighedsvis bruger og en almindelig bruger.'

Stater, der har legaliseret cannabis, har fastsat en svækkelsesstandard for niveauet af THC i en persons blod. THC er den psykoaktive forbindelse i marihuana, der får folk til at føle sig høje. Grænsen er fem nanogram per million THC i en blodprøve. Men Bidwell siger, at metrikken ikke er perfekt.

'Vi ved, at medicinbrugere, eller folk der bruger regelmæssigt, måske bare går rundt med det niveau af THC i blodet. De ville have et niveau af tolerance, der ikke nødvendigvis ville være tegn på svækkelse for den type bruger,” siger Bidwell. 'Men lejlighedsvise brugere eller andre typer brugere kan have svækkelse på dette blodniveau eller lavere.'

Bidwell siger, at rus også afhænger af, hvordan folk indtager cannabis - om de spiser det eller ryger det - og den tid, det tager at føle sig høj.

Hun siger, at der stadig er mange ubesvarede spørgsmål, blandt andet på grund af det føderale forbud mod marihuana. Det begrænser stadig brugen af ​​gryder i de fleste stater. Det begrænser også den måde, forskere er i stand til at studere plantens kemi på.