Spis ikke denne tomat

Spis ikke denne tomat

En Solanum ossicruentum indesluttet i et stikkende betræk. Foto af Jason T. Cantley

Ja, det du ser ovenfor er faktisk en tomat.

Knæk den spidse grat op, og hvis tomatfrugten ikke er helt moden, vil du se noget, der ligner de kødfulde, snuskede tomater, du måske finder i din supermarkedsgang. Men farven vil ligne det indre af et Granny Smith æble - den hvidlige [farve med] en lille smule grøn nuance, siger Chris Martine, en biologiprofessor ved Bucknell University.



I løbet af få minutter vil den frugt dog begynde at blive rødere og rødere og skrumpe sammen til en hærdet, mørk masse.

'Det er på en måde en usædvanlig karakter,' siger Martine, der beskrev denne australske art, den Solanum Ossiruento , i en nylig afhandling offentliggjort i PhytoKeys . 'Jeg har samlet snesevis af forskellige [tomat] arter i det nordlige Australien, og jeg støder meget sjældent ind i noget lignende, og bestemt ikke noget, der så hurtigt bliver en så dyb karminrød farve.'

Blodrøde nyligt skåret umodne frugter af Solanum ossicruentum. Foto af Jason T. Cantley

Martine siger, at han ikke ved, hvorfor den umodne frugt gennemgår denne forvandling, men han gætter på, at kødet måske oxiderer. Resultatet ligner den modne tomat - en hård, mørkerød, bærlignende frugt, som forskerne ikke tror er spiselige. (Navnet Solanum Ossiruento oversættes løst til 'australsk blodbenstomat', og blev faktisk undfanget af en klasse i syvende klasse, som Martine samarbejdede med.)

Når tomaten efterlades alene for at ældes på stilken, forbliver den indesluttet i den spidse grat. Når frugten er moden, vil graten falde til jorden. 'Jeg har set dem i store bunker rundt om planternes bund,' siger Martine. 'Så det, jeg tror, ​​der sker, er, at disse pigge, lige så meget som de kan beskytte frugten, kan de også fungere som en måde, hvorpå frugterne kan sætte sig fast i pelsen på forbipasserende pattedyr.' Graterne nedbrydes med tiden, så frøene falder ud af åbningerne.

Denne art, ligesom nogle andre busktomater fundet i Australien (af slægten Solanum ), er tobo, hvilket betyder, at mandlige og kvindelige reproduktionsorganer forekommer på separate planter. Både han- og hunblomster St. ossicuentum ligner dog 'denne slags farvestrålende kronblade, der ofte er blålige eller lilla, og så disse virkelig farvestrålende gule støvknapper samlet i en kegle i midten,' beskriver Martine. Hanplanterne spreder pollen gennem støvknapperne, og hunnerne vil også - bortset fra at deres pollen ikke er funktionel.

Nærbillede af Solanum ossicruentum hunblomst med støvknapper, der producerer ikke-funktionel pollen. Foto af Jason T. Cantley

Martine formoder, at denne 'falske pollen' er en del af en adaptiv strategi til at lokke bestøvere. 'Bier er en slags finpudsning af den kontrast mellem støvknapperfarven og kronen. Og det er en af ​​grundene til, at vi tror, ​​at hunplanterne ender med at skulle beholde de støvknapper, selvom støvknapperne ikke fungerer med hensyn til reproduktion,” siger han.

Disse tomater findes generelt i det nordvestlige Australien, et sub-tørt tropisk område, der er rigt på biodiversitet, siger Martine. Han dyrker i øjeblikket en række St. ossicuentum planter i forskningsdrivhusene i Bucknell for at lære mere om deres reproduktive biologi.