Spørgsmål og svar fra eksperter: Sådan håndterer du COVID-risikoen, efterhånden som nye varianter dukker op

Spørgsmål og svar fra eksperter: Sådan håndterer du COVID-risikoen, efterhånden som nye varianter dukker op

Kredit: Shutterstock

Mens den seneste COVID-stigning er tal er i konstant forandring og nye varianter fortsat være en bekymring, vi ved, at der er ubesvarede spørgsmål om, hvordan man håndterer COVID-risikoen, især under nye stadier af pandemien.



I denne artikel får vi nogle svar fra to epidemiologiske eksperter: Katelyn Jetelina , adjungeret professor ved UTHealth School of Public Health og forfatter til nyhedsbrevet Din lokale epidemiolog og Jessica Malaty Rivera , epidemiologistipendiat ved Boston Children's Hospital og seniorrådgiver ved Pandemic Prevention Institute.


Dine spørgsmål besvaret

Efter dette segment udsendt i august 2022, sendte mange af jer jeres spørgsmål om COVID-19 på sociale medier. Epidemiolog Jessica Malaty Rivera delte sine svar nedenfor:

Jeg er lige blevet diagnosticeret med COVID. Hvordan ved jeg hvilken variant det er?

Den eneste måde at endeligt vide, om det er BA.5 (eller en hvilken som helst variant for den sags skyld), er, hvis prøven, der blev indsamlet, sendes til genomisk sekventering. På dette tidspunkt (sommeren 2022), i betragtning af udbredelsen af ​​COVID-19 og det faktum, at BA.5 er den dominerende variant, er det sikkert at antage, at hvis du er syg med COVID, er det på grund af BA.5.

Er det rigtigt, at laboratorieforsøg viste, at BA.4 og BA.5 Omicron-subvarianterne er over 4 gange mere modstandsdygtige over for mRNA-vacciner end tidligere stammer af Omicron?

Fra juli 2022 er der stadig meget, vi ikke ved om, hvorfor disse undervarianter er mere smitsomme. Nogle teorier omfatter immununddragelse (vaccine og infektionsimmunitet). Når det er sagt, er det vigtigt at huske vaccinens primære mål: at forhindre alvorlig sygdom, hospitalsindlæggelse og dødsfald. Og vaccinerne gør stadig et fremragende stykke arbejde med det. Forebyggelse af infektion kræver lag af beskyttelse: maskering, distancering, vaccination, ordentlig karantæne og isolation osv.

Hvor længe skal du vente efter at have fået COVID for at få den anden booster?

Det eneste krav er, at du er fuldt restitueret (uden af ​​isolation) og symptomfri. I betragtning af risikoen for geninfektion og hvor udbredt BA.5 er denne sommer (juli 2022) – ville jeg ikke vente længere end det med at blive boostet.

Nedsætter boosterne/skuddene dine chancer for at udvikle langvarig COVID?

Forebyggelse af infektion og alvorlig sygdom er de bedste måder, vi kan reducere vores risiko for langtids-COVID (PASC). Der er stadig så mange ubekendte om tilstanden, hvorfor det stadig er den 'bedste' beskyttelse at undgå sygdommen.

Da disse varianter er så overførbare, vil maskering i overfyldte rum (skoler, virksomheder osv.) være meget effektiv?

Ja, maskering – med masker af høj kvalitet (N95, KN95, KF94) – er stadig meget effektiv til at reducere risikoen for smitte, især i overfyldte rum.

Hvordan vurderer jeg mit risikoniveau ved at gå til koncerter og livebegivenheder?

Dette er vanskeligt, og der er ingen perfekt måde at måle risiko på. Den første ting at overveje er din personlige risikotolerance. Så jeg vil spørge dig selv, om du er okay at være i menneskemængder med afmaskede individer, hvor der ikke udføres test, og hvor vaccinebekræftelse ikke er påkrævet? For nogle dikterer svarene på disse spørgsmål deres beslutning om at deltage i bestemte arrangementer. Der er online værktøjer som bruger tilgængelige jurisdiktionsdata til at bestemme sandsynligheden for at være på samme sted som en person, der er inficeret med COVID. Ellers ville jeg overvåge antallet af tilfælde (som er underrapporteret) og indlæggelsestendenser (mere i realtid).

Du talte om, hvordan man bruger PCR og hurtige tests. Er antistoftest stadig nyttige?

Godt spørgsmål. Antistoftest bør ses på som 'bakspejle' - de kan kun fortælle os om *nogle* ting i fortiden, og de bør ikke bruges til at måle nuværende eller fremtidig immunitet/beskyttelse. Immunitet er meget mere lagdelt end antistofniveauer – det inkluderer T-celler og B-celler osv. Immunitet er også meget varierende fra person til person, så der er ikke noget magisk tal til at kontrollere form. Antistoftest kan ikke skelne mellem antistoffer fra infektion eller vaccination. Du bliver nødt til at få en specifik test - en, der tjekker for antistoffer til nukleocapsidproteinerne (ikke spidsproteinerne), selv for at se, om du har antistoffer fra en infektion.

Er det muligt at teste for abekopper i boligspildevand på samme måde, som testning for COVID hjalp os med at 'se' udbrudsklynger forud for testning?

Dette er et godt spørgsmål, og det er ved at blive undersøgt! Faktisk er virussen allerede blevet påvist i spildevandskilder rundt om i landet.


Spørgsmål fra radioen

Er jeg mere tilbøjelig til at blive geninficeret med den seneste Omicron-variant?

Geninfektion er meget mere sandsynlig nu end i tidligere varianter. Ifølge Jetelina, 25% af nye tilfælde er fra reinfektioner. Fordi en infektion fra den seneste variant forårsager mildere symptomer, opbygger dit immunsystem et mindre forsvar første gang (sammenlignet med tidligere varianter), hvilket gør geninfektion mere sandsynlig.

Hvor hurtigt kunne jeg blive geninfektion nu?

Før mindre infektiøse varianter opstod de tidligste reinfektioner ofte efter omkring 90 dage. Nu ser det ud til, at det tal varierer fra 60 til mindre end 30 dage.

'Formålet med vacciner er ikke at forhindre infektion,' sagde Jetelina. 'Formålet med vacciner er at forhindre alvorlig sygdom og død.'

Skal jeg bare blive smittet for at få det overstået?

Virussen virker ikke sådan, som vi har set med nyere varianter og stigende antal geninfektioner. Det er ikke en god strategi, ifølge Rivera. Hun påpeger, at der stadig er risiko for at få langvarig COVID-og der er så mange ukendte med den sygdom. ( Lær mere om virkningerne af langvarig COVID fra et tidligere Science Friday-segment. )

Er jeg mere eller mindre tilbøjelig til at få en alvorlig infektion anden gang?

Du er mindre tilbøjelig til at have en alvorlig infektion. Jetelina sagde, at hun har set undersøgelser, der viser 60-90% lavere odds for hospitalsindlæggelse og død med en geninfektion sammenlignet med en primær infektion. Men det tal er ikke 100%. Mennesker, der er uvaccinerede, ældre eller har følgesygdomme, er mere tilbøjelige til at have alvorlige infektioner.

Skal jeg få en ekstra booster, hvis min aldersgruppe er berettiget?

Boostere kan forhindre infektion, især hvis de tages for nylig. Det gør de ved at øge antallet af antistoffer, der neutraliserer virussen.'Formålet med vacciner er ikke at forhindre infektion,' sagde Jetelina. 'Formålet med vacciner er at forhindre alvorlig sygdom og død.'

De, der har modtaget to boostere i forhold til kun én, er omkring fire gange mindre tilbøjelige til at dø af COVID-19, sagde Jetelina.I øjeblikket har mindre end 50 % af den berettigede befolkning i USA modtaget en boosterdosis.

Vil Omicron-boosterne, der udkommer til efteråret, hjælpe med at beskytte mod nye varianter?

På det tidspunkt, hvor Omicron-boosteren rulles ud i oktober, vil der sandsynligvis være en ny Omicron-undervariant, der tager fat. Denne booster vil dog stadig udvide vores beskyttelse, uanset hvilken Omicron-subvariant, der cirkulerer.

”Formålet med boostere og variantspecifikke boostere er ikke at jagte varianten. Vi kommer aldrig til at vinde det rotteræs,” sagde Jetelina.

Vil der være en anden helt ny variant, som Delta eller Omicron, der vil spredes før eller under den nye booster-udgivelse?

Jetelina siger, at det sidste skøn, hun så, gav det omkring 30 % chance for at ske. 'Så, det er ikke nul, men det er ikke en 100% chance,' sagde hun.

Rivera advarer om, at selvom disse nye boostere vil forbedre vores beskyttelse mod virussen, er de ikke en sølvkugle til at afslutte pandemien. Hun opfordrer folk til at fortsætte med at maskere, tage afstand, teste og isolere, hvis de er symptomatiske, selv når de har modtaget den nyeste booster.

'At bære en maske er en ansvarlig ting at gøre,' sagde Rivera.

Skal jeg bruge hurtige tests (antigentest) eller PCR tests ?

Selvom begge er effektive værktøjer, gør de forskellige ting. Hurtige tests er en god indikator for aktiv infektion, mindre for at bestemme smitsomhed. Hvis du stadig har en mørk anden streg på din test, er det sandsynligt, at du har masser af virus i dit system, og du bør isolere dig.

PCR-tests er dog ekstremt følsomme over for virussen. Du har måske hørt historier om mennesker, der testede negativt på strømfald efter en uge eller deromkring, men positive på PCR'er i uger og endda måneder efter, at deres første COVID-infektion passerede. Jetelina anbefaler stærkt hurtige tests.

Hvad hvis jeg har symptomer, men jeg tester negativ?

Hvis du har symptomer, siger Jetelina, at du skal antage, at du har COVID-19. Du bør isolere og teste igen om cirka 24-48 timer. Hvis du efter det tidspunkt tester negativt, kan du være ret sikker på, at du havde en falsk positiv.

Mens hurtige tests er et godt værktøj, har de lidt sværere ved at opdage virussen i begyndelsen af ​​infektionen, især med Omicron-varianter. Jetelina siger, at hun har set stærke beviser for, at en Omicron-infektion varer 8-10 dage.

Det CDC's nuværende retningslinjer for karantæne skal isoleres i fem dage efter begyndelsen af ​​COVID-symptomer, og derefter bære en maske omkring andre mennesker i yderligere fem dage. Er det tid nok?

'Det er ikke nok,' sagde Rivera. Disse retningslinjer er baseret på data fra Delta-varianten, ikke Omicron-varianten, som er meget mere overførbar.

'Jeg har endnu ikke mødt en person, der er asymptomatisk og negativ inden for fem dage i en Omicron-infektion,' sagde Rivera.

Falske negativer er almindelige i de tidlige dage af infektion, så at bruge en standard fem dage lang isolation og derefter fem dages maskering er ikke lang nok til at forhindre spredning til andre. Hvis du har symptomer, og hvis du tester positiv, er det et godt tegn på, at du er smitsom. Rivera anbefaler at blive hjemme, indtil du tester negativ på en hurtig test og er asymptomatisk.

Men mange mennesker er forpligtet til at gå tilbage på arbejde efter fem dage, selvom de stadig tester positive. Hvis du skal forlade isolation, anbefaler Jetelina, at du bærer en veltilpasset maske af høj kvalitet overalt, hvor du går, indtil du tester negativ igen.

Skal jeg bære en maske indendørs på trods af, at maskemandater er droppet rundt om i landet?

Med de nuværende høje transmissionshastigheder er det en god praksis at bære en maske, når man er indendørs eller i store forsamlinger, sagde Rivera.

De seneste varianter (BA.4 og BA.5) har vist os, at udendørs transmission er mulig. Udendørs transmission har altid været muligt, det er bare en lille smule mere sandsynligt nu. Overvej at bære en maske, hvis du er i et overfyldt udendørsområde som en koncert eller festival.

Rivera anbefaler også maskering omkring folk, der har en høj risiko for alvorlig infektion eller immunkompromitteret. Hvis du for nylig har gjort noget højrisiko og har endda mindre symptomer som en kildren i halsen - maske op.

'At bære en maske er en ansvarlig ting at gøre,' sagde Rivera.


For det fulde billede, lyt til vores radioindslag fra august 2022, da nye omicron-varianter steg.