Stjernerne bag vores stjernernes klassifikationssystem

Stjernerne bag vores stjernernes klassifikationssystem

Det følgende er et uddrag fra Glasuniverset: Hvordan damerne fra Harvard-observatoriet tog stjernernes mål , af Dava Sobel .

Det monumentale værk med stjerneklassificering kendt som Henry Draper Catalog and Extension, der blev påbegyndt under Williamina Fleming i 1880'erne og fortsatte gennem 1940 af Annie Jump Cannon, er stadig i regelmæssig brug. Hver astronomistuderende lærer stjernernes temperaturrækkefølge ved at huske Oh, Be A Fine Girl/Guy, Kiss Me. En konkurrence om at finde på en smartere, mindre sexistisk mnemonic blev afholdt i flere år i Harvards indledende astronomikursus, men den anonyme original bevarer sin anvendelighed og stolthed. De tusindvis af Henry Draper-identifikationsnumre, der er tildelt stjernerne af de kvindelige computere, forbliver også i kraft. Stjernenummer HD 209458, for eksempel, en variabel i stjernebilledet Pegasus, skabte nyheder, da moderne detektionsmetoder lokaliserede en planet i kredsløb omkring den.



Antonia Maurys klassifikationssystem, med dets toogtyve spektraltyper og adskillige undertyper, slog hendes samtidige som for komplekst til at få trækkraft. Nogle af dens sondringer viste sig imidlertid at være afgørende for at skelne mellem de forskellige størrelser og aldre af stjerner, der delte de samme generelle kategorier. Efter at Ejnar Hertzsprung først komplimenterede Miss Maurys skarpsindighed i 1908, gav Draper-klassifikationen plads til en af ​​hendes notationer i 1922, og i 1943 inkorporerede MKK-innovationen yderligere graduer af Maury-typen. I 1978, omkring femogtyve år efter hendes død, vandt hendes system yderligere retfærdiggørelse, da William Morgan udgav Revised MK Spectral Atlas for Stars Earlier an the Sun med de nye medforfattere Helmut Abt og J. W. Tapscott. Morgan dedikerede dette bind 'Til Antonia C. Maury (1866-1952) Master Morphologist of Stellar Spectra.'

Henrietta Leavitt deltog ikke i klassificeringsindsatsen, men hendes stræben efter variable stjerner og hendes opdagelse af forholdet mellem periode og lysstyrke blandt Cepheid-variablerne har haft en lige så stor, hvis ikke større, indflydelse på fremskridt inden for astronomi. Når frøken Leavitts periode-lysstyrke-forhold var blevet kalibreret og anvendt på problemet med at måle afstande på tværs af rummet, tillod Harlow Shapley at udvide Mælkevejens grænser. De samme Cepheid-stjerner, udsat for de samme analytiske teknikker, gjorde det muligt for Edwin Hubble at værdsætte de enorme afstande til spiraltågen. Hubble brugte Cepheider i 1924 til at vise, at Mælkevejen ikke var den eneste galakse i universet, og senere til at demonstrere, at universet udvidede sig til stadigt større proportioner, som det fremgår af de fleste eksterne galaksers hurtige udflyvning. Cepheiderne havde dog endnu mere at sige om kosmiske afstande. Under Anden Verdenskrig udnyttede Walter Baade, en tysk immigrant, der havde arbejdet på Mount Wilson siden 1931, at den mørke himmel blev mørkere af strømafbrydelser i hele området. Baades detaljerede undersøgelse af stjernerne i Andromedagalaksen opdelte cepheiderne i to undergrupper. Han omkalibrerede derfor afstandsskalaen og nåede frem til en samlet størrelse af universet, der fordoblede Hubbles skøn. I dag stoler astronomer på periode-lysstyrke-forholdet til at måle universets nuværende ekspansionshastighed.

Glasuniverset: Hvordan damerne fra Harvard-observatoriet tog stjernernes mål

Købe

Forholdet mellem rødforskydning og afstand, som Hubble så i nebulaernes rige, er blevet kendt som Hubbles lov. På samme måde, hævder nogle videnskabsmænd, bør forholdet mellem periode og lysstyrke, der gav grundlaget for Hubbles opdagelser, med rette omdøbes til Leavitt-loven. Bevidstheden om denne foreslåede terminologi har spredt sig siden januar 2009, hvor bestyrelsen for American Astronomical Society enstemmigt vedtog en resolution til fordel for ændringen. Anledningen var et hundrede års jubilæum 'for Henrietta Leavitts første præsentation af Cepheid Perioden-Luminosity relationen, en banebrydende opdagelse inden for astronomi, der fortsat har stor betydning.' Selvom rådmændene tillod, at AAS havde 'ingen autoritet til at definere astronomisk nomenklatur', sagde de, at de personligt 'ville være meget glade' for at se betegnelsen 'Leavitt Law' i udbredt brug.

Når de kvindelige computere fra Harvard College Observatory kommer op i nutidens samtale, bliver de ofte fremstillet som underbetalte, undervurderede ofre for et fabrikssystem. Pickering bliver anklaget for at have givet dem et stykke arbejde, som ingen mand ville bøje sig for at gøre, men det er langt fra sandt. Før astronomi forvandlede sig til astrofysik omkring begyndelsen af ​​det tyvende århundrede, var både mænd og de få kvinder, der var engageret i videnskaben, villige slaver af rutine. Arthur Searle, den fungerende instruktør under interregnum mellem Winlock og Pickering, forsøgte at forklare denne virkelighed til en journalist, der havde til hensigt at fortælle om spændingen ved observatorielivet. 'Det er kun rimeligt at advare dig,' formanede Searle Thomas Kirwan fra Boston Herald, 'at din foreslåede artikel ikke på én gang kan være sand og underholdende. En astronoms arbejde er lige så kedeligt som en bogholders, som det ligner meget. Selv de resultater, som astronomisk arbejde opnår, er, skønt de vedrører mere værdige emner end de almindelige handelsanliggender, langt mindre interessante end resultatet af bogføring, i det mindste for den almindelige læser, medmindre de er så forklædt af fantasi, at de har lidt med videnskab at gøre.'

Selv om Pickering var begejstret af de trinvise gevinster, han kunne opnå hver nat ved betjeningen af ​​sit fotometer, indledte han en ny æra med fotografi og spektroskopi, der forvandlede observatoriet. Efter at have fundet flere kvindelige assistenter allerede på plads, da han overtog ansvaret, bragte han flere af dem ind og betroede stjerneklassifikationen til deres dom. Han tiltrak også hjælp til variabel stjerneobservation fra alumner og kvindelige professorer fra kvindehøjskolerne. Hans behandling af kvinder, der i vid udstrækning blev opfattet som mere end retfærdig, indbød til stipendier, der fremmede kvinders deltagelse i astronomi yderligere. Da Harlow Shapley kom til Harvard, var han i stand til at omdirigere stipendiepengene til et program for kandidatuddannelse, der oprindeligt - og nødvendigvis - favoriserede kvinder frem for mænd som ansøgere. Cecilia Paynes opnåelse af den første astronomi-ph.d. på Harvard, hvor hun udfordrede selve universets stof, kunne spores direkte til Pickerings 'harem' og observatoriets enestående samling af glasplader.


Fra GLASSUNIVERSET: Hvordan damerne fra Harvard-observatoriet tog stjernernes mål af Dava Sobel, udgivet af Viking, et aftryk af Penguin Publishing Group, en afdeling af Penguin Random House LLC. Copyright © 2016 af John Harrison and Daughter, Ltd.