Tager en pause

Tager en pause

En californisk bølge. Foto venligst udlånt af Clark Little Photography

Det hele begynder med en storm - en tyfon, der fejer forbi Filippinerne, en tropisk cyklon, der vokser nær Australien, eller en orkanbygning langs den mexicanske kyst. Disse er kilder til dønninger, en bølgeform, der kan trille kilometer efter kilometer hen over det åbne hav. Når den nærmer sig kyst, former vind, batymetri (havbundens topografi) og forhindringer som øer eller fremspringende halvøer den måde, dønningen forvandles til en bølge, der slår ned på stranden.

For surfere var det en lang øvelse i intuition og held at fange en passende bølgepause. I disse dage kan de dog trykke på en række værktøjer, der hjælper med at tage gættearbejdet ud af spillet. Ud over HD-kameraer, der nu er opsat på surfspots rundt om i verden, er der også websteder og apps, der henter atmosfæriske og oceaniske data fra en række forskellige kilder – inklusive NASA-satellitter, National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) bøjer og vindanemometre — for at give rettidige surfprognoser.



Jake Kean Mayman, der bor i Venice Beach, Californien, er en surfer, der har fundet denne tilstrømning af værktøjer nyttige. Han indrømmer, at han er 'agtigt blevet afhængig' af websteder, der hjælper med at tyde alle tilgængelige data om surf- og vindforhold, og til de webcams, der afslører status for hans foretrukne pauser.

For den fordel, som denne teknologi har givet dem, har surfere som Kean Mayman stort set en surfer ved navn Sean Collins at takke. Med kun et par meteorologikurser på Long Beach Community College under bælte, men lang tid brugt på at studere emnet på egen hånd, blev Collins i 1985 rekrutteret til at deltage Surfline , landets første kommercielle surf forudsigelsescenter rettet mod surfere.

Han udviklede virksomheden til en global virksomhed, der leverer vejr- og vejrudsigtstjenester ikke kun til surfere, men til alle livredderbureauer i Californien, såvel som Coast Guard, U.S. Navy SEALs, National Weather Service og tv- og filmproduktionsselskaber, blandt andre enheder, ifølge en profil på Surfline.com om Collins, der døde i 2011 i en alder af 59.

'[Collins] ændrede fuldstændig, hvad det vil sige at være surfer,' siger Chris Dixon, den stiftende onlineredaktør for Surfer magasinet, der mødte Collins første gang i 1996. ”Surfere plejede at blive opfattet som strandbumser, fordi de måtte droppe alt, når bølgerne kom. Hvis du skulle være en afhængig, hengiven surfer, kunne du ikke have en kæreste eller et fast job. Han gjorde det muligt at vide, hvornår bølgerne kom og ændrede definitionen af, hvem surfere er.'

Collins voksede op i det sydlige Californien og begyndte at surfe på Seal Beach i Orange County, da han kun var 8 år gammel. I de dage var den eneste måde for surfere at finde ud af, om en bølge var turen værd, enten at teste vandet for sig selv eller vente på et telefonopkald fra venner, der allerede kiggede på scenen, siger Dixon, som også er forfatter til Ghost Wave: Opdagelsen af ​​Cortes Bank og den største bølge på jorden.

Sean Collins med et håndtegnet kort, han lavede for år siden for at beregne dønning, rev og batymetri i Cortes Bank, et havbjerg 100 miles fra Californiens kyst, hvor der surfes på enorme bølger. Foto af Chris Dixon

Som teenager brugte Collins tid på at sejle sammen med sin far, hvilket styrkede hans interesse for meteorologi, ifølge en af ​​hans sønner, AJ Collins, 25. I 1970'erne blev Collins opslugt af surfforudsigelser og søgte kort efter spor i naturen. af dønninger. 'En del af [min fars] mål var at forbedre sin forståelse af sit miljø,' siger AJ.

For at finpudse sine formler studerede Collins også forskningen udført af den berømte fysiske oceanograf Walter Munk, som var banebrydende for bølgeforudsigelsesteknikker for at hjælpe allierede styrker med bedre at udføre amfibiske missioner under Anden Verdenskrig. Og Collins lavede sine egne surfobservationer.

Han ville sidde på toppen af ​​sit hus i Seal Beach og kigge ud på Stillehavet, ifølge Dixon. Fra det udsigtspunkt ville han holde styr på, hvor store bølgerne var, hvor mange der ankom i sæt, antallet af sekunder mellem bølgerne (kaldet bølgeperiode) og de retninger, hvorfra de kom, for eksempel. Men for virkelig at forstå, hvorfor og hvordan bølgerne ankom, da de kom, ville Collins så sammenligne, hvad han så på sin hjembystrand med ugegamle vejrmeldinger fra andre steder i Stillehavet.

'Sean Collins gjorde det muligt at vide, hvornår bølgerne kom og ændrede definitionen af, hvem surfere er.'

Forståelse af vejrbegivenheder i fjerntliggende områder var et nøgletrin i udviklingen af ​​forudseende bølgemodeller, ifølge Dixon. 'Sean havde denne fantastiske evne til at tage forskellige informationskilder og gøre dem til en prognose,' siger han.

Efter uformelt at have ringet op i flere år fra venner, der søgte surftips, indså Collins, at der var et behov og et marked for prognosetjenester. Det var, da han hjalp med at finde den første iteration af Surfline, en call-in-surfforecasting-telefontjeneste.

To år senere forlod Collins virksomheden og startede et rivaliserende firma, Wavetrack. Men han købte senere Surfline ud og fusionerede de to virksomheder i 1990. Surflines nuværende hjemmebase er passende: Huntington Beach, Californien, også kendt som Surf City, U.S.A.

I 1992 udvidede Surfline fra at levere prognoser via telefon til at formidle dem via fax til nogle få steder i det sydlige Californien. I løbet af den tid stolede Collins og hans team på vejrkort, observationsdata, bølgefysiske ligninger og Collins egne algoritmer til at lave deres forudsigelser. På grund af iboende usikkerhed i deres prognoser var der imidlertid 'meget forventning og en masse nerver' aftenen før monsterbølger var blevet forudsagt at ankomme, husker Surflines chefmeteorolog Mark Willis, som kom til virksomheden i 2000.

Alligevel var WaveFax, som produktet blev kendt, en game changer for surfere, ifølge Dixon. “Kopimaskinen kl Surfer ville bare blive brændt op af det her,” siger han. 'Det er svært at udtrykke, hvor vigtigt det var, da den WaveFax kom ind, for det var sådan, vi planlagde vores liv.'

I disse dage, disse intermitterende faxer er et hyggeligt minde. Nu kan surfere gå til Surfline's internet side , som Collins lancerede i 1995, eller åbn sin app og hjem på lokale forhold – inklusive bølgehøjde, vindretning, tidevand, dønning – for 3.690 strande rundt om i verden, såsom Santa Monica, Californien og Skagen, Danmark. Med et betalt abonnement kan brugerne få adgang til endnu mere detaljerede data og få forudsigelser for dønninger mere end to uger væk.

Nøjagtigheden af ​​Surflines prognoser er også blevet forbedret som et resultat af fremskridt inden for bølgemodelleringsteknikker, en spredning af observationelle havdata og vigtigst af alt, udviklingen af LOLA . Det er virksomhedens prædiktive swell-modelleringsværktøj, som knuser realtidsdata om havforhold for blandt andet at give prognoser om vejr, surfhøjder og bølgeperiode. Collins begyndte at udvikle dette proprietære computerprogram i 1999 med William O'Reilly, en oceanograf ved Scripps Institution of Oceanography, som fortsætter med at arbejde med Surfline som en lead wave modeler.

Dataene, der føres ind i LOLA, kommer fra utallige kilder, herunder NOAA, offshore-bøjer, NASA-satellitter - og Surflines ni fuldtidsprognosemænd. 'Vi bruger dybest set vores egen hemmelige sauce til at lave en nøjagtig surfforudsigelse,' siger Willis. 'Der er stadig meget usikkerhed i modellerne.' Med andre ord justerer Willis' team dataene LOLAs churning for at inkorporere lokal viden om de særlige kendetegn ved individuelle surfspots, herunder revler, havbundens dybde og funktioner såsom øer eller offshore-kløfter.. (Ikke alle prognoser på Surflines hjemmeside inkorporerer dog menneskelig visdom. Nogle er fuldstændig automatiserede.)

'At være i stand til at se i realtid på bølgerne ved Huntington Beach i midten til slutningen af ​​1990'erne var en komplet game changer.'

Surflines prognosemænd kontrollerer også deres forudsigelser ved at krydstjekke med andre havvejrsporingssystemer. For eksempel minder Willis om et scenarie, hvor LOLA viste 30-fods bølger for en dønning genereret af en storm nær Japan og bevægede sig mod Hawaii og Mikronesien. Holdet konsulterede derefter en NASA-satellit - som tilfældigvis passerede over det nøjagtige punkt, som LOLA havde målt - og observerede, at bølgerne på samme sted i det øjeblik var 35 fod høje. Ikke for lurvet, men de rettede deres prognose i overensstemmelse hermed. 'Vi kan justere en prognose i farten,' siger Willis.

Holdet kan også stikprøve forudsigelser ved at inspicere surfforholdene på stranden ved hjælp af deres omfattende system af HD-kameraer, hvoraf det første Collins installerede for omkring to årtier siden. Dixon husker, da Collins sendte ham et link til at se et kamera på Huntington Beach. 'Min kæbe ramte gulvet,' siger han. 'At være i stand til at se i realtid på bølgerne ved Huntington Beach i midten til slutningen af ​​1990'erne var en komplet game changer.'

I skrivende stund driver Surfline 210 HD-kameraer (og systemet vokser) spredt langs kyster over hele kloden - det største antal af ethvert surfprognosefirma. 'Når solen begynder at komme op, begynder vi at se på kameraerne, og vi ser, hvordan brændingen er op og ned langs kysten,' siger Jonathan Warren, en anden Surfline-prognoser. Han står op omkring daggry for at sikre sig, at hans første surfrapport på dagen for de strande, han har fået tildelt omkring det sydlige Californien, bliver offentliggjort inden for 20 minutter efter solopgang. Han tjekker, hvad modellerne siger, og dobbelttjekker derefter ved hjælp af HD-kameraerne for at få den mest nøjagtige gennemgang af surfforholdene.

Som surfer har Warren en personlig interesse i at sikre, at deres modeller matcher det, der sker på stranden. 'Hvis brændingen ligner noget lort, går vi i dvale igen, men hvis det ser godt ud, griber vi vores boards og validerer det.'

Mens Surfline var en pioner inden for surfprognose, det er ikke det eneste spil i byen. Andre surfingorganisationer og virksomheder driver også HD-kameraer og tilbyder forudsigelser, mange gratis. Surferen Kean Mayman, for eksempel, er ofte afhængig af de kameraer, der betjenes af SwellMagnet.com , et selskab med base i det sydlige Californien. Og MagicSeaweed.com , Swellinfo.com , og SURFING magasin tilbyde surf forudsigelser, som gør stormsurf.com , som surferen Mark Sponsler grundlagde i midten af ​​90'erne.

'Surfline har helt sikkert mere konkurrence, end de gjorde,' siger Dixon, 'men jeg tror, ​​at grunden til, at folk stadig abonnerer på dem, er fordi deres prognoser generelt anses for at være de mest pålidelige og definitive.'

Adam (der afviste at give sit efternavn) er en surfer i det nordlige Los Angeles og Santa Barbara. Han tjekker Stormsurf og SURFING magasiner SwellWatch , men han betaler også for et abonnement på Surfline og har brugt siden de sidste fem år. 'Jeg skal vide, om jeg skal rydde min tidsplan på søndag og blæse alt af,' siger han.

På trods af tiltrækningen ved tilgængelige data og HD-kameraer, spotter nogle surfere imidlertid tanken om at stole på et websted eller en app. Surfing 'tager sine rødder virkelig seriøst, [og] det stræber altid efter denne romantiske forestilling om fortiden,' siger surferen Kean Mayman. 'Og det er derfor, man hører folk kritisere det faktum, at vi har for mange teknologiske muligheder.'

I mellemtiden ser AJ Collins, som selv er konkurrencesurfer, alle surfere som dataindsamlere på deres egen måde. 'Nogle mennesker indsamler data bare ved at se på havet. Nogle mennesker indsamler data ved at se på selve dataene,” siger han. I sidste ende 'har hver surfer deres unikke forbindelse med havet.'