Teknologien, der ændrer fremtiden for menneskelig reproduktion

Teknologien, der ændrer fremtiden for menneskelig reproduktion

Det følgende er et uddrag fra Slutningen af ​​sex og fremtiden for menneskelig reproduktion af Henry T. Greely.

Dette er en bog om fremtiden for vores art, om den sandsynlige udvikling af revolutionære biologiske teknologier og om de dybe etiske og juridiske udfordringer, vores samfund vil stå over for som et resultat. Men den bedste måde at opsummere det på, tror jeg, er at sige, at det handler om den kommende forældelse af sex.



Det handler ikke om forsvinden af ​​alle de ting, vi mener med ordet 'sex'. Mennesker vil stadig (normalt) dukke op ved fødslen med fysiske egenskaber af det ene eller det andet køn og vil blive højt udtalt som enten babypiger eller babydrenge med passende farvede og kønsbestemte tilbehør. Vores efterkommere vil stadig (næsten hele tiden) have genetiske bidrag fra både et æg og en sæd, og derved opnå en blanding af forældregener, der også er køn eller i det mindste seksuel reproduktion. Og jeg er sikker på, at folk vil fortsætte med at praktisere seksuelt samkvem på utallige forskellige måder og af næsten alle de nuværende forskellige, komplicerede (og ukomplicerede) årsager. Bortset fra én.

Jeg forventer, at engang i løbet af de næste tyve til fyrre år, blandt mennesker med god sundhedsdækning, vil sex på en måde stort set forsvinde eller i det mindste falde markant. De fleste af disse mennesker vil ikke længere bruge samleje til at undfange deres børn. I stedet for at blive undfanget i en seng, på bagsædet af en bil eller under et 'Keep off the Grass'-skilt, vil børn blive undfanget på klinikker. Æg og sæd vil blive forenet gennem in vitro fertilisering (IVF). DNA'et fra de resulterende embryoner vil derefter blive sekventeret og omhyggeligt analyseret, før der træffes beslutninger (passiv stemme med vilje), om hvilket eller hvilke embryoner der skal overføres til en livmoder for mulig udvikling til en eller flere levende, åndende babyer.

Kommende forældre vil blive fortalt så meget, som de ønsker at vide om DNA'et fra f.eks. 100 embryoner og konsekvenserne af det DNA for sygdomme, udseende, adfærd og andre egenskaber hos barnet, som hvert af disse embryoner kan blive. Derefter vil de blive bedt om at vælge en eller to, der skal overføres til en livmoder for eventuel graviditet og fødsel. Og det hele vil være sikkert, lovligt og, for de kommende forældre, gratis.

Kort sagt vil vi mennesker begynde, meget bredt, at udvælge bevidst og bevidst de genetiske variationer og dermed i det mindste nogle af vores børns egenskaber og egenskaber. Denne idé er ikke ny. Det har været genstand for hundredvis, sandsynligvis tusindvis, af historier og romaner – Fagre nye verden ved at Aldous Huxley var, hvis ikke det første, bestemt det første virkelig mindeværdige eksempel. Den har været genstand for andre former for fiktion, især filmen fra 1997 Gattaca . Og det har været genstand for titusindvis af bøger, artikler, prædikener og andre faglitterære analyser – som regel set med alarm, men af ​​og til med (fremadrettet) stolthed.

Denne bog er anderledes. I bund og grund er det ikke en diskussion af konsekvenserne af en sådan verden (selvom del III forsøger at analysere dem til en vis grad), det er en beskrivelse af præcist, hvordan og hvorfor den verden vil ankomme. To indsigter driver bogen. Den første er måden, hvorpå nye teknikker, hentet fra flere forskellige områder af moderne biovidenskabelig forskning, vil kombineres for at gøre denne fremtid ikke bare mulig, men også billig og nem. Den anden er den måde, hvorpå økonomiske, sociale, juridiske og politiske kræfter vil kombineres for at gøre denne fremtid ikke bare opnåelig, men, som jeg tror, ​​uundgåelig, i USA og i det mindste nogle andre lande. Disse indsigter vender disse spørgsmål fra interessante, gåsehudsfremkaldende spekulationer til virkelige problemer, som vil konfrontere rigtige mennesker – os selv, vores børn og vores børnebørn – i de næste par årtier.

De tekniske innovationer kommer fra to verdener: genetik og stamcelleforskning. Vi kan allerede lave præimplantationsgenetisk diagnose (PGD) på embryoner. Vi kan tage nogle få celler væk fra et tidligt 'reagensglas'-embryo, teste dem for en genetisk egenskab eller to og bruge den information til at beslutte, om vi skal give embryoet en chance for at blive en baby. PGD ​​lyder som science fiction for mange mennesker, men det har været brugt i over et kvart århundrede - det første barn, der blev født efter PGD, er nu over femogtyve år gammelt. Og hvert år nu, rundt om i verden, bliver tusindvis af nye børn født efter at være blevet udsat for PGD som embryoner.

Men i dag er PGD kun svagt informativt, såvel som dyrt, ubehageligt og endda farligt, både takket være begrænsningerne ved genetisk testning og nødvendigheden af ​​at bruge IVF som en del af PGD. Disse begrænsninger vil ændre sig. Genetik vil give os mulighed for billig, præcis og hurtig sekventering af hele 6,4 milliarder basepars genom af et embryo og vil give os en stadig dybere forståelse af, hvad denne sekvens betyder for sygdomsrisici, fysiske egenskaber, adfærd og andre træk ved det barn, som embryoet ville blive til. Og stamcelleforskning vil give par mulighed for at undgå den dyre og (for de involverede kvinder) ubehagelige og fysisk risikable proces med at modne og hente menneskelige æg ved at tillade os at lave æg (og sædceller) fra stamceller. Resultatet bliver en billig, effektiv og smertefri proces, jeg kalder 'Nem PGD.'

Bare fordi teknologiske innovationer er mulige, betyder det selvfølgelig ikke, at de bliver vedtaget. Den supersoniske kommercielle jetliner kom og gik; den flyvende bil og raketrygsækken blev aldrig rigtig opsendt, selvom begge er teknisk mulige. Men i modsætning til disse teknologier har Easy PGD en klar vej til accept i USA og sandsynlige veje til adoption i mange andre lande. Det er måske ikke godkendt alle steder, men i en stadig mere global verden kan det godt være irrelevant.

Slutningen af ​​sex og fremtiden for menneskelig reproduktion

Købe

Idéerne i de sidste par afsnit er kernen i denne bog. Jeg vil også diskutere nogle af de potentielle konsekvenser, som udbredt adoption af DNA-baseret embryoselektion ved hjælp af Easy PGD vil have for enkeltpersoner, for familier, for samfund og for menneskeheden. Markerne for genetisk selektion er blevet pløjet ofte før; Jeg håber, at det specifikke ved Easy PGD som den foretrukne metode for forældre til at udvælge deres børns egenskaber, såvel som den nære umiddelbarhed af de spørgsmål, det rejser, vil tilføje en vis værdi til min analyse i forhold til dem, der er kommet før.

Konkret er bogen opdelt i tre dele. Del I giver baggrundsinformation om videnskaben og teknologien involveret i Easy PGD. Det giver en ikke-videnskabsmand en guide til de forskellige måder, levende ting reproducerer på; til detaljerne i, hvordan mennesker formerer sig, naturligt og ved IVF; til DNA, gener, kromosomer og genetisk testning; og stamcelleforskning. Meget af det vil være nyttigt til at forstå, hvad der følger; Jeg må indrømme, at noget af det er her i håbet om, at du vil komme for at dele biologiens begejstring og fascination med mig, en person, hvis sidste biologitime gik i tiende klasse. Del II forklarer, hvordan og hvorfor Easy PGD vil ske, idet man først ser på den tekniske udvikling inden for genetik (eller genomik) og inden for stamcellevidenskab og derefter på de medicinske, økonomiske, juridiske og politiske faktorer, der vil gøre det ikke bare acceptabelt, men bredt vedtaget. Del III undersøger de bredere implikationer af Easy PGD. Den ser på spørgsmål om sikkerhed, familie, lighed, tvang og natur, sammen med nogle andre mere praktiske konsekvenser af teknologien.

Jeg har fået mange gode råd ved at skrive denne bog, men jeg har ikke taget det hele. Selvom IVF, kilden til moderne assisteret reproduktionsteknologi, er mindre end fyrre år gammel, har det allerede affødt en stor litteratur om en lang række spørgsmål, herunder mange fascinerende og vigtige spørgsmål, som Easy PGD ville være relevant for, såsom surrogati, forældrestatus, kønsdonorrettigheder (og pligter) og religiøse overbevisningers positioner og roller, blandt andre. Denne bog kunne og burde måske være længere; praktiske overvejelser betyder dog, at de sandsynlige interaktioner mellem Easy PGD og andre problemstillinger, jeg ikke analyserer, må afvente fremtidige behandlinger.

Mere grundlæggende har nogle mennesker bedt mig om at argumentere - at tage stilling og kæmpe for det, med våben flammende. Men jeg er juraprofessor, uddannet jurist. Advokater gør mange ting. Nogle gange argumenterer de nidkært i retten for deres klienters holdninger, uanset om de tror på dem eller ej. Men nogle gange opstiller de alle fakta og implikationer, som de ser dem, for at hjælpe kunderne med at træffe deres egne beslutninger. Jeg har nogle synspunkter om måder, vi kunne ønske at regulere Easy PGD, men de er foreløbige, baseret på glimt og gæt om fremtiden og på mine egne præferencer og principper. Jeg vil dele dem, men jeg insisterer ikke på dem. Men jeg vil bede dig om at udvikle meninger. Nem PGD vil give kommende forældre – herunder måske nogle der læser disse ord – flere valg, men det vil også stille nogle svære spørgsmål for os alle. Mine mål er for det første at få dig til at interessere dig for disse spørgsmål – som forældre, som bedsteforældre, som borgere, som mennesker – og for det andet at give dig information, der hjælper dig med at komme til dine egne konklusioner.

Aldous Huxleys berømte roman tager sin titel fra et af Shakespeares sidste skuespil, Stormen . År før stykket starter, forlader plotterne Prospero, som både er hertugen af ​​Milano og en tryllekunstner, til søs med sin spæde datter, Miranda. De overlever på en ø med kun ikke-menneskeligt selskab. Årene går - Miranda vokser op, og skæbnen, der arbejder gennem Shakespeare, leverer plotterne til øen og i Prosperos hænder. Miranda ser dem, næsten de allerførste mennesker, hun nogensinde husker at have set, og uden at vide, at nogle af dem for længst havde planlagt hendes død sammen med sin fars, udbryder hun berømt:

Åh, vidunder!
Hvor mange gode skabninger er der her!
Hvor er menneskeheden smuk! O modige nye verden,
Det har sådanne mennesker ikke!

Det huskes ofte. Hvad få husker (selvom jeg er sikker på, at Huxley gjorde det) var Prosperos øjeblikkelige svar: 'Det er nyt for dig.' Mit håb er, at når Easy PGD åbner udsigterne til en form for modig ny verden, vil du være mere vidende og mere sofistikeret end Miranda. (Og at tingene vil fungere lige så godt for dig, som de heldigvis gør for hende i sidste ende.)


Uddrag fra Slutningen af ​​sex og fremtiden for menneskelig reproduktion af Henry T. Greely, udgivet af Harvard University Press. Copyright © 2016 af præsidenten og stipendiaterne fra Harvard College. Brugt med tilladelse. Alle rettigheder forbeholdes.