The Real Roswell Cover-Up? Spionerer i luften

The Real Roswell Cover-Up? Spionerer i luften

Det følgende er et uddrag fra Cæsars sidste åndedrag: Afkodning af hemmeligheder i luften omkring os af Sam Kean.

Ud over at bruge computere, udnyttede meteorologer sidste århundrede ny ballonteknologi til at udforske atmosfærens funktion, især dens øvre del. Og ligesom med computere førte ballonprojekterne til adskillige vigtige indsigter i, hvordan luft virker – såvel som i et mindeværdigt tilfælde, til ingen ringe mængde forlegenhed for forskerne på jorden.



Det hele startede en morgen i juni 1947, da en ranchformand ved navn Mac Brazel stødte på et spor af metal- og plastikaffald efter et tordenvejr. Nu havde Brazel ikke til hensigt at antænde et halvt århundredes hysteri og konspirationsteorier; han ville bare rydde op i den forbandede ranch. Så i stedet for at efterlade resterne der og risikere, at hans får tyggede på dem, samlede han dem sammen, smed dem ind i et skur og forsøgte at glemme dem.

Bortset fra, jo mere han tænkte over det, jo mere generede resterne ham. Han arbejdede på en ranch i nærheden af ​​et par militærbaser i New Mexico, og videnskabsmænd deromkring affyrede altid missiler og vejrballoner, der styrtede ned igen på folks jord. Han havde faktisk fundet nedskudte vejrballoner to gange før. Men denne gang var anderledes. Crashlandingen havde udhulet dybe riller i jorden, hvilket virkede umuligt for en blød ballon. Og skårene af plastik og metal virkede ikke som ballonmateriale. Det mest foruroligende af alt var, at vraget omfattede et par korte træbjælker med lilla kruseduller på dem, som at skrive - men at skrive på intet jordisk sprog, han kendte til.

Cæsars sidste åndedrag: Afkodning af hemmeligheder i luften omkring os

Købe

Et par dage senere viste Brazel resterne til sine naboer. De fortalte ham til gengæld nogle rygter, de havde hørt på det seneste om uidentificerede flyvende genstande nær deres land. Dette skræmte Brazel godt, så han besøgte den lokale sherif i Roswell, femoghalvfjerds miles væk, den 7. juli. Sheriffen tilkaldte til gengæld embedsmænd på en nærliggende hærs luftvåbenbase.

Da de ankom til skuret, undersøgte luftvåbnets embedsmænd stumperne og forsøgte at rekonstruere tingen; de gav snart op, forvirrede. De forsøgte også at skære metalstykkerne over med Brazels kniv og brænde resterne med tændstikker, og det mislykkedes på begge konti. De undersøgte endelig de lilla kruseduller, som de begyndte at henvise til som 'hieroglyffer.' På dette tidspunkt besluttede de at konfiskere hele rodet.

Takket være Brazel havde den lokale sladdermølle været i gang i dagevis på dette tidspunkt. Men i stedet for at beholde mor, udsendte luftvåbnet en spektakulært benhård pressemeddelelse, hvori de hævdede, at 'rygter om den 'flyvende tallerken' blev en realitet i går.' En avishistorie fremsatte lignende påstande. Ganske vist havde sætninger som 'flyvende tallerken' og 'uidentificeret flyvende objekt' mere neutrale betydninger dengang, men det tog ikke lang tid, før folks fantasi gav dem meget specifikke betydninger.

Hele skamplet ville sandsynligvis stadig være forsvundet, bortset fra at højtstående embedsmænd i luftvåbnet kom ind og krævede tilbagetrækning af pressemeddelelsen; man kørte faktisk rundt til lokale aviser og radiostationer og snuppede papirkopier. Dette fik selv skeptikere til at tænke grundigt over konspiration. Hvad var luftvåbnet bange for? Hvad gemte de? Folk blev stadig mere mistænksomme, da luftvåbnet insisterede på, at alt affald var kommet fra en vejrballon - åbenlyst tyresukker. Og faktisk kan vi nu med sikkerhed sige, at luftvåbnet løj om dette: det var ingen vejrballon, Mac Brazel fandt. Desværre, hvad militæret var at lyve om er sandsynligvis ikke, hvad du håber på - medmindre du er en spionfan med noget ret esoterisk viden om atmosfæren.

Roswell Daily Record fra 9. juli 1947, via Wikimedia Commons .

Hele Roswell-fiaskoen startede med en jordbo ved navn Maurice Ewing, en geofysiker ved Columbia University, der lavede kontraktarbejde for militæret. Som alle andre rødblodede amerikanere dengang frygtede Ewing udsigten til, at Sovjetunionen skulle erhverve bomben. Men i de dage før satellitter og nedfaldsdetektorer, havde vi ingen idé om, hvad sovjetterne havde gang i. Så han begyndte at tænke på andre måder at udspionere de røde på. Han fandt endelig på en måde at aflytte på atomiske eksplosioner på lang afstand ved at suspendere mikrofoner i et område af vores atmosfære kaldet lydkanalen, som er placeret omkring ni miles oppe på himlen.

For at forstå Ewings idé skal du vide tre ting om lyd. For det første bevæger lyd sig hurtigere i varm luft end i kold luft. Det skyldes, at lyd afhænger af, at molekyler banker ind i hinanden. Det er ret slapstick, faktisk. Når nogen taler, styrter luftmolekylerne, der forlader hendes mund, ind i nærliggende luftmolekyler. Disse forvandler sig til et andet lag af molekyler, som blusser til et tredje, og så videre, indtil støjen snubler ind i dit øre.* Nøglepunktet her er, at luftmolekyler ved høje temperaturer bevæger sig hurtigere end luftmolekyler ved lave temperaturer. Og da lyd i bund og grund er et relæløb af luftmolekyler, kan de hurtigere bevægende molekyler i varm luft transmittere lyde hurtigere: i luft ved 0°F rejser lyden med 718 miles i timen; ved 72°F springer den til 772.

Den anden ting at vide er, at lyde ikke altid følger lige linjer; de bøjer under visse omstændigheder. Specifikt, hvis der er lag af varm og kold luft omkring, bøjer lydbølger altid mod det langsommere lag - mod den koldere luft. Denne bøjning er kendt som brydning.

[ Mød teenageren bag den første 'nigerianske prins' fidus. ]

For at se brydning i aktion, forestil dig en trompetspiller, der står i endezonen på et kuppelformet fodboldstadion. Forestil dig også, at stadionets klimaanlæg kæmper for at holde stedet køligt: ​​der er et dejligt lag kold luft nær loftet, men feltet nedenfor er badet i varm luft. På grund af refraktiv bøjning vil eventuelle tuder på trompeten bue opad mod den køligere luft. Det betyder, at en person, der står i den modsatte endezone, vil have problemer med at høre noget, da lyden vil sejle hen over hendes hoved. Omvendt, forestil dig en kamp senere på sæsonen. Nu kæmper stadionets varmeapparater og efterlader kuplen med et lag varm luft oppe og kold luft under. I dette tilfælde kan trompettonerne begynde at stige - men vil snart blive bøjet tilbage mod jorden, hvilket gør dem nemme at høre. Igen bøjer lyden altid mod koldere luft.

Den tredje ting ved lyd involverer temperaturprofilen af ​​vores atmosfære. Vi ved alle, at luften bliver koldere, når du rejser dig, hvilket forklarer, hvorfor bjergtoppe nær ækvator kan være snedækkede. Med omkring 45.000 fod falder lufttemperaturen til -60°F, hvilket sænker lydens hastighed til 672 miles i timen. Og præcis som du ville forvente, har lyde udendørs en tendens til at bøje opad mod denne køligere luft. Dette forklarer, hvorfor tidlige ballonfarere kunne høre hunde gø og haner gale så tydeligt. Atmosfæren førte faktisk støj op mod dem.

Men luften afkøles, når du kun stiger op til et punkt - det punkt er omkring 60.000 fod, når ozon begynder at dukke op. Ozon absorberer ultraviolet lys, der ellers ville forvrenge vores DNA; liv kunne aldrig have sivet ud af havet og ned på land uden det. Og ved at absorbere ultraviolet lys opvarmes ozon. Alt ozon i atmosfæren ville, hvis det blev opsamlet og presset sammen, danne en skal på kun en ottendedel af en tomme tyk. Men den absorberer ultraviolet lys så godt, at selv denne ubetydelige mængde gas kan opvarme luften ved 150.000 fod til lune 32°F. Samlet set danner vores luft altså en slags temperatursandwich: Der er to lag varm luft (et nær jorden, et på omkring 150.000 fod), med et stykke kold luft i midten.

Og her er gevinsten: Denne temperaturprofil sender lyde på en vild tur. Overvej en jæger på jorden, der sprænger et haglgevær. I henhold til diskussionen ovenfor vil lyden stige og bøje sig mod den køligere luft. Men sagen er, at lyde ikke bare stopper, når de når dette lag. De har momentum, de fortsætter. Så efter at have passeret gennem det kolde lag i 45.000 fod, vil lyden uundgåeligt løbe ind i den ozonvarmede luft over den. Og fordi lyden altid bøjer væk fra varm luft og mod kølig luft, vil haglgeværstøjen faktisk gøre en blid U-vending på dette tidspunkt og begynde at falde som en pil. Med andre ord vender ozon lydens retning, som om den prellede af en væg.

Hvad der derefter sker, er endnu mærkeligere. Efter at den er begyndt at falde, har lyden stadig en god del momentum. Så den pløjer lige igennem det kolde lag i 45.000 fod og går mod jorden. Men hvad sker der, når den nærmer sig jorden? Den møder et lag varm luft. Og fordi lyd altid (sig det med mig) bøjer væk fra varm luft og mod kold luft, vil størstedelen af ​​lydenergien vende tilbage igen og begynde at stige. Men dette sender den selvfølgelig på et genstødskurs med det øverste lag af ozonvarmet luft. Hvorefter den trækker en tredje om-ansigt, og begynder at synke. Og den bliver ved med at synke – indtil den møder den varme luft nær jorden og hopper tilbage mod himlen igen. Med andre ord sætter lyden sig fast i en loop. Den bliver ved med at stige og falde, stige og falde og svinge rundt i det kolde luftlag. Det er derfor, dette kolde lag kaldes for lydkanalen, fordi lyde bliver fejet mod det og har problemer med at undslippe.

Der er et par forbehold, der er værd at bemærke om lydkanalen. For det første er det kun ret intense lyde, der har energi nok til at stige så højt og blive suget ind i det. Det er ikke sådan, at dine søde hviskede ingenting fra i går aftes stadig hopper rundt i stratosfæren, gudskelov. Desuden har de mest intense lyde* efter deres første U-vending på himlen nogle gange energi og momentum nok til at skubbe gennem det varme luftlag nær jorden og ramme lytternes ører nedenfor. Vi har allerede stødt på dette med Mount Saint Helens. Husk, at folk i nærheden af ​​udbruddet intet hørte, mens folk langt væk blev ramt af larm. Det skyldes, at bommen oprindeligt krøllede opad mod den køligere luft, sejlede hen over hovedet på dem i nærheden og skabte en 'lydskygge' på 60 kilometer bred. Men bommen næsedykede, da den ramte de varmere luftlommer ovenover, så folk længere væk kunne høre. Noget lignende skete med atombomben i Hiroshima. Overlevende nær epicentret talte om pikaen, blitzen, mens de længere væk huskede pika-donen, flash-boomet.

[ Mød kvinderne, der bragte os Apollo 11. ]

Maurice Ewing udarbejdede først lydkanalens fysik i 1944.* Det virkede dog lidt mere end en nyhed, indtil han indså noget andet. Han forstod nu, hvad der skete med lyde, der opstod over eller under kanalen - de blev ført ind i den. Men hvad med lyde, der stammer fra kanalen? Hvordan ville de opføre sig?

Overvej en shotgun-sprængning igen, men denne gang ved 45.000 fod ved temperaturnadir. Ligesom alle lyde, uanset hvor de stammer fra, vil støjen fra denne eksplosion i starten begynde at sprede sig i alle retninger. Og når lyde spredes på denne måde, forsvinder de sædvanligvis, svækkes. Men noget usædvanligt sker omkring denne specifikke højde. Uanset hvilken retning lydbølgerne går, op eller ned, møder de varmere luft og bliver skudt tilbage mod midten. Som et resultat spredes lyde, der starter inden for lydkanalen, ikke meget ud - hvilket betyder, at de ikke svækkes. De er derfor hørbare på meget længere afstande end normalt. De forstørres effektivt.

I 1947 indså Ewing, at denne effektive forstørrelse af lyde tilbød en smart måde at spionere på sovjetterne på. Nu skulle sovjetterne ikke sprænge atomvåben ni mil oppe i himlen - det er frygteligt højt. Men Ewing vidste, at svampeskyer ofte rejser sig så højt. Svampeskyer er lommer af varm gas, der banker andre luftmolekyler rundt. At banke luftmolekyler rundt er dybest set definitionen af ​​lyd, og Ewing håbede, at sovjetiske svampeskyer ville rejse nok rabalder i ni miles høj til, at han kunne høre det halvvejs rundt om i verden. Det eneste, luftvåbnet skulle gøre, var at sende balloner med mikrofoner ind i lydkanalen for at aflytte. Luftvåbnet kaldte ordningen for Project Mogul.

Ewing var temmelig optimistisk omkring Project Mogul i starten, men da han begyndte at køre test på Alamogordo Army Air Field i New Mexico i begyndelsen af ​​1947, løb han ind i flere problemer. Den ene involverede at holde balloner i konstant højde, da sollys varmede ballonens konvolut. Dette opvarmede igen gassen indeni og fik ballonen til at stige ud af lydkanalen. Ewings team modvirkede denne tendens ved at bruge gennemsigtige balloner, som tillod sollys at strømme igennem. (Ewing bestilte dem fra det samme firma, der lavede de første ballonfigurer til Macy's Thanksgiving Day Parade. Da hans assistenter så de gennemsigtige balloner, tænkte de straks på noget andet: titaniske kondomer.)

Et andet problem var at spore ballonerne, da de vandrede formålsløst med vinden. Ewing foreslog at spore dem med radar, men udstyret i Alamogordo havde problemer med at finde disse små mål i store højder. Så forskerne besluttede at sende ikke én men tredive balloner op på én gang; de var sat sammen i en søjle femogtres etager høj, mere end dobbelt så høj som Frihedsgudinden. De tilføjede også radarreflektorer til ballonsøjlen, metaloverflader, der hjalp med at omdirigere radarbølgerne tilbage mod jorden. Hver reflektor lignede noget som en metalkassedrage, og Project Mogul indgik faktisk kontrakt med et legetøjsfirma om at lave dem. Fordi forskerne var ligeglade med æstetik, bandt legetøjsfirmaet reflekserne sammen med Elmers lim og tape. Og fordi tape var knap på grund af vedvarende mangel på krigstid, dyppede virksomheden ned i et lager af skøre nyhedstape, det havde ved hånden - tape dækket af lilla, snoede hieroglyffer.

Fordi forskerne var ligeglade med æstetik, bandt legetøjsfirmaet reflekserne sammen med Elmers lim og tape. Og fordi tape var knap på grund af vedvarende mangel på krigstid, dyppede virksomheden ned i et lager af skøre nyhedstape, det havde ved hånden - tape dækket af lilla, snoede hieroglyffer.

Som du sikkert har gættet, stod disse klodsede søjler af metal, plastik og gummi for mange af de 'uidentificerede flyvende objekter', der invaderede Roswells himmel i 1947. Da søjlerne var oppe, bevægede søjlerne sig på mystiske måder, med forskellige dele, der snoede sig tilbage og frem på forskellige tidspunkter, afhængig af vinden. Radarreflektorerne glimtede også uhyggeligt i måneskin, og da søjlerne styrtede ned, gennemhullede metallet jorden og producerede langt mere affald, end nogen vejrballon kunne have.

Denne tendens til at strø snavs omkring blev en hovedpine for Maurice Ewing. Hvor skørt det end lyder, modtog Project Mogul den samme ultra-dobbelt-hemmelige klassifikation, som Manhattan Project havde. Ikke engang folkene på Roswell Army Air Field 90 miles væk vidste om det, hvilket betød, at Ewings team måtte kæmpe for at hente hvert scrap fra hver eneste af de 110 flyvninger, de startede. Det meste af tiden fandt de de nedskudte balloner let nok; da de mistede en, lyttede de faktisk til radiorapporter om UFO-observationer efter spor. Men nogle ballonsøjler undslap - inklusive den, der styrtede ned på Mac Brazels ranch.

I betragtning af alt det tumult, der fulgte, sagde Brazel i de senere år, at han fortrød, at han ikke holdt sit skur låst og sin fælde lukket. Men uanset årsagen greb folk over hele kloden hans historie, og det affald, han havde fundet i snavset, fik på en eller anden måde overjordiske kræfter. Militærets reaktion gav kun næring til folks mistanke, og Roswell metastaserede hurtigt til det fænomen, vi kender i dag.

[ Lær den kolde krigs oprindelse til moderne GPS-teknologi. ]

I mellemtiden fortsatte Project Mogul i hemmelighed i endnu et par år, og nogle få beretninger hævder, at Mogul-balloner faktisk opdagede Joe-I, den første sovjetiske atomvåbentest, i august 1949. Men det samme gjorde andre, billigere, mere pålidelige metoder, som f.eks. sender fly til vejrs for at gennemsøge himlen for radioaktivt støv. Efter år med marginale resultater lukkede luftvåbnet endelig Mogul i 1950.

På dette tidspunkt, med Mogul i historiens skraldespand, kunne militæret være kommet rent. Paranoid til slutningen, men embedsmænd fortsatte med at stenmure og insistere på den fjollede vejrballonhistorie. Tilsyneladende var truslen fra Sovjetunionen så stor i deres fantasi, at de foretrak at lade rygter om en rumvæseninvasion stivne frem for at tippe sovjetterne til selv et mislykket forsøg på at udspionere dem. På det tidspunkt, hvor luftvåbnet ejede op til Project Mogul, i 1990'erne, var det for sent: Roswell-rygterne havde fået deres egen sandhed.

Men på en skæv måde har historien vist, at konspirationsmagerne har ret. Luftvåbnet løj faktisk i alle disse år, og det gennemsøgte desperat himlen over Roswell i 1947 - men efter frygtelige rumlen af ​​gas, ikke fremmede stjernekrydsere. Og for at tro, at hele den forskruede fortælling startede med en akustisk særhed af vores atmosfære, som igen var afhængig af ozonens energiabsorberende dygtighed. Ved at beskytte DNA'et fra landlubende skabninger gjorde ozon uden tvivl lige så meget som enhver anden gas for at fremskynde udviklingen af ​​liv på Jorden. Og ved at aktivere Project Mogul overbeviste ozon også flere mennesker end nogensinde om emnet for vores næste kapitel, eksistensen af ​​liv på andre planeter.

[Det er en fugl! Det er et fly! Det er snert!]


Uddrag fra Cæsars sidste åndedrag af Sam Kean. Copyright © 2017 af Sam Kean. Genoptrykt med tilladelse fra Little, Brown og Company.