The Ultimate Bachelor Pad: Great Bowerbird's Bower

The Ultimate Bachelor Pad: Great Bowerbird's Bower

En stor bowerbird's buer fundet i Lakefield National Park i det nordlige Queensland, Australien, komplet med sten, knogler og solblegede sneglehuse. Foto af John Endler

Konstruktionen ovenfor, kaldet en bower, er noget af en kortvarig 'kærlighedsrede' for den store bowerbird, en art hjemmehørende i eukalyptusskovene i det nordlige Australien.

'Du kan tænke på bowers som en teenagers bil,' siger John Endler , en evolutionær økolog og Alfred Deakin Professor ved Deakin University i Australien. Bygget af hanner, 'deres eneste funktion er at tiltrække hunner til parring.' Efter gerningen er udført, 'går hunnen af ​​sted og bygger en rede alene i et træ og opfostrer ungerne alene.'



Den store bowerbird er en af ​​20 arter af bowerbirds, der findes i hele Australien og New Guinea, hvoraf alle undtagen tre (den Ailuroedus kattefugle) bygger buer. De er den eneste gruppe af fugle, der er kendt for at konstruere sådanne komplicerede strukturer, der udelukkende bruges til parring, ifølge Endler.

Hver enkelt persons bower er unik for dens skaber og varierer i størrelse og arrangement, afhængigt af arten, der byggede den. For eksempel omfatter den store bowerbirds buer tæt stråtækte strukturer omkring en meter høje og brede, kaldet 'aler'.

Mens stråtækten - samlet med pinde og kviste - er imponerende, synes staldens ornamentik at være vigtigst for fuglene, siger Endler. En stor buerfugl han lægger omhyggeligt blegfarvede genstande som sten, knogler og solblegede sneglehuse uden for alléen i hver ende i områder kaldet domstole og nogle gange indenfor. Derefter viser han farvestrålende objekter - store bowerbirds som røde og grønne, selvom andre bowerbirds foretrækker blå og gule - rundt om alléen. Fuglene er sande ådselædere, der opfanger det meste, selv menneskeskabte genstande som Coca-Cola flaskehætter, for at pryde deres buer, siger Endler.

En stor bowerbird's bower fundet i et mere forstadsområde, i Townsville i det nordlige Queensland, Australien. Foto af John Endler

Især store bowerbirds ser ud til at have en følelse af skala, når de udfører deres design: De har en tendens til at placere de mindre sten og knogler tættere på alléens indgang og større længere ude. Layoutet skaber en slags tvungen perspektiv, ifølge Endler. Som et resultat ser en kvinde, der kigger ud fra indgangen, et område udsmykket med genstande, der ligner i størrelse, selvom de ikke er i virkeligheden.

Fuglene kan tilsyneladende skelne, når tingene er malplacerede, siger Endler. Han og kolleger har eksperimenteret med at flytte rundt på stykker af en stor bowerbirds bower, endda ændre gradienten af ​​materialerne, så større genstande var tættere på åbningen. 'Og vi har lige filmet dem med at sætte [brikkerne] tilbage, og næsten øjeblikkeligt gendannede de deres oprindelige gradient,' siger han.

Mængden af ​​tid og detaljer brugt på at skabe disse bowers er ulidelig, siger Endler. Han har set store bowerbirds, der tilbringer dage med bare at gå ind og ud af alléerne, tjekke perspektivet indefra, derefter omarrangere genstande og tjekke igen, indtil de er tilfredse med layoutet.

Efter at boweren endelig er færdig, er det tid for en hun at træde ind. (Forskere er ikke helt sikre på, hvordan hun er lokket ind, men de har et par teorier – den ene er, at hun oprindeligt er tiltrukket af nogle af de lyse genstande.) Når hun kommer ind, laver den store bowerbird-han et par mærkelige lyde, og spankulerer derefter rundt. strukturen til kanten af ​​allévæggen, hvor hunnen ikke kan se ham. Mens han er skjult, samler han forskellige genstande op og enten vinker eller kaster dem i hendes synsfelt i to til tre minutter, siger Endler. Hvis hunnen stikker det ud for alle skænderier, parrer de to sig i alléen, og så flyver hun afsted for at klare resten.

Efter parringssæsonen forlader bowerbirds typisk deres buer for at forfalde til det næste år. De fleste bowerbirds vil bygge deres nye kærlighedsrede tæt på deres sidste, og endda genbruge nogle af ornamenterne, hvis de stadig er i nærheden - hvis det virkede én gang, er det værd at prøve igen.

Denne artikel blev opdateret den 26. august 2014 for at afspejle placeringen af ​​det andet billede. Det blev taget i Townsville, ikke Dreghorn.