Udtalelse: Michael Mann, Australien, og klimaændringer

Udtalelse: Michael Mann, Australien, og klimaændringer

Denne artikel dukkede oprindeligt op i The Guardian og genudgives her som en del af Dækker klima nu , et globalt journalistisk samarbejde for at styrke dækningen af ​​klimahistorien.


Røgen fra ruined Castle-bushbranden i Blue Mountains, Australien blokerer solen ude den 21. december 2019. Kredit: Jason Benz Bennee/Shutterstock

Efter flere år med at studere klimaet, har mit arbejde bragt mig til Sydney, hvor jeg er studerer sammenhængene mellem klimaændringer og ekstreme vejrbegivenheder.



Inden jeg påbegyndte mit sabbatsophold i Sydney, benyttede jeg lejligheden denne feriesæson til at holde ferie i Australien med min familie. Vi gik for at se Great Barrier Reef – et af de store vidundere på denne planet – mens vi stadig kan. Med forbehold for de to angreb af opvarmningsforårsaget blegning og havforsuring, det vil være væk i løbet af årtier i fraværet af en dramatisk reduktion af de globale kulstofemissioner.

Vi rejste også til Blue Mountains, et andet af Australiens naturlige vidundere, kendt for sine frodige tempererede regnskove, majestætiske klipper og klippeformationer og panoramaudsigter, der udfordrer alt, hvad verden har at byde på. Også den er nu truet af klimaændringer.

Jeg var vidne til dette på første hånd.

Jeg så ikke store vidder af regnskov indrammet af fjerne blåfarvede bjergkæder. I stedet så jeg ud i røgfyldte dale, med kun de svageste spøgelser af fjerne højdedrag og tinder i baggrunden. Den ikoniske blå nuance (som stammer fra en tåge dannet af 'terpener' udsendt af eukalyptustræerne, der er så mange her) blev erstattet af en brun dis. Den blå himmel var også blevet erstattet af den brune dis.

De lokale, som jeg fandt var venlige og udadvendte, ville frivilligt sige, at de aldrig har set noget lignende før. Nogle udtalte endda ordene 'klimaændringer' uden nogen opfordring.

Sangene af Peter Garrett og Midnight Oil, som jeg først nød for årtier siden, har fået en helt ny betydning for mig nu. De virker foruroligende forudseende i lyset af, hvad vi er vidne til, udspiller sig i Australien.

Den brune himmel, jeg observerede i Blue Mountains i denne uge, er et produkt af menneskeskabte klimaændringer. Tage rekord varme , kombinere det med hidtil uset tørke i allerede tørre områder, og du får hidtil usete skovbrande som dem, der opsluger Blå Bjerge og sprede sig på tværs af kontinentet . Det er ikke kompliceret.

Røgen er så tyk i Katoomba-turister vælger billeder med reklametavler frem for selve de tre søstre. @abcsydney pic.twitter.com/MOWvH8UBgs

— Tom Lowrey (@tomlowrey) 30. december 2019

Opvarmningen af ​​vores planet - og de ændringer i klimaet, der er forbundet med den - skyldes de fossile brændstoffer, vi brænder af: olie, uanset om det er ved midnat eller enhver anden time på dagen, naturgas og den største synder af alle, kul . Det er heller ikke kompliceret.

Når vi miner efter kul, som den kontroversielle planlagte Adani-kulmine, som ville mere end fordobles Australiens kulbaserede kulstofemissioner er vi bogstaveligt talt i gang med at udvinde på vores blå himmel. Adani-kulminen kunne med rette omdøbes til Blue Sky-minen.

I Australien, senge brænder . Så er hele byer, uerstattelige skove og truede og dyrebare dyrearter som koalaen (velsagt verdens eneste levende plyslegetøj) ved at gå til grunde i massivt antal på grund af de hidtil usete skovbrande.

Kontinentet Australien er billedligt talt - og i en vis forstand bogstaveligt talt - i brand.

Alligevel dukker premierministeren, Scott Morrison, op bemærkelsesværdig ligegyldig til klimanødsituationen, som Australien lider under, efter at have valgt at holde ferie på Hawaii, da australierne skal kæmpe med hidtil uset varme og skovbrande.

Morrison har vist sig at være afhængig af kulinteresser og hans administration anses for at have konspireret med et lille antal petrostater at sabotere den seneste FN's klimakonference i Madrid ('COP25'), set som et sidste forsøg på at holde planetarisk opvarmning under et niveau (1,5 C), som af mange anses for at udgøre 'farlig' planetarisk opvarmning .

Men australiere behøver kun at vågne op om morgenen, tænde for fjernsynet, læse avisen eller kigge ud af vinduet for at se, hvad der bliver mere og mere indlysende for mange - for Australien er farlige klimaændringer allerede her . Det er simpelthen et spørgsmål om, hvor meget værre vi er villige til at tillade det at blive.

Australien oplever en klimanød. Det brænder bogstaveligt talt. Det har brug for lederskab, der er i stand til at erkende det og handle. Og det kræver, at vælgerne stiller politikerne til ansvar ved stemmeboksen.

Australierne skal stemme fossildrevne politikere ud, som har valgt at være en del af problemet, og stemme på klimamestre, der er villige til at løse det.

Doner til Science Friday

Invester i videnskabsjournalistik af høj kvalitet ved at give en donation til Science Friday.